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クジラスイムと南太平洋最大級の洞窟ダイブ!人も自然もホットな国、トンガの取材レポ

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クジラスイムと南太平洋最大級の洞窟ダイブ!人も自然もホットな国、トンガの取材レポ

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Malo e lelei(こんにちは)!!

「ガリバー旅行記」という物語があります。

その中にはいろいろな国が出てきます。巨人の国では、非常に大きな身体を持った人々が闊歩しており、彼らは心に余裕があり温かく、人に親切な理想郷として描かれています。この国のモデルとなったといわれているのが、南太平洋の島の中でもさらに南に位置するトンガなのだそうです。

ガリバーが理想郷だと驚嘆した国、トンガでしか楽しむことができない数々のアクティビティが人気を呼んでいます。

今回は、トンガで今最もホットなアクティビティをご紹介します。エウア島での南太平洋最大級の海中洞窟ダイブと、ザトウクジラとのスイムツアーです。

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トンガでは珍しい、ジャングルに覆われた島

首都があるトンガタプ島からフェリーで約3時間。たどり着いたのは小さな島、エウア。

トンガでは大半の島々で雨が少なく、高低差がなくて島が平たいのに対し、エウア島は高温多雨で土壌豊か。地勢は断崖丘陵で形成されています。

まずは現地の友人と散策に出かけました。

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ジャングルで見つけた、根っこがすごい巨木。

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島の端の断崖上にある展望台から、大海原を眺めることができました。

トンガの他の島と異なり、豊かな土壌で多雨な気候ということもあり、緑が鬱蒼とし、この島にしかいない固有の動物も生息しているようで、ジャングルを歩くトレッキングも人気です。

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トンガでは重要な来客があると、豚を料理してもてなす習慣があり、わざわざ私のために丸焼きをご馳走してくれました。

トンガでは家で飼っている豚に、人が食べた後の、果肉が少し残ったココナッツの殻を与えることもあり、肉を噛むとほんのりココナッツのような甘い香りがしてきます。

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南太平洋最大級の海中洞窟へ

翌日、予約していたダイビングへ。

トンガの海は透き通った青色。ガイドについていく私の心は、ガリバーのような探検家気分で盛り上がります。

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ポイント名Cathedral。英語で大聖堂という意味です。ガイドブックによると、南太平洋最大級の海中洞窟ということです。

しばらく息をするのも忘れました。奥行きの広さ、天井のいくつもの隙間から差し込む光、その荘厳さはまさに大聖堂の中にいるよう。

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洞窟内で、マグロの群れが光のシャンデリアの中を通り過ぎていく光景は幻想的です。

連れていってくれたガイドさん曰く、「冬の寒い時期(南半球なので6月から10月)に彼らが洞窟内にいるのを見られるのはかなりレアだ」ということでした。

大人気!クジラと泳ぐアクティビティ

トンガに来るツーリストに最も人気のアクティビティが、ザトウクジラとのスイムツアー。

私の知る限り、クジラウォッチングは世界の多くのポイントでできますが、一緒に海の中で泳げるのは、トンガとタヒチのルルツだけではないでしょうか。

このアクティビティは世界的に有名で、それを目当てに冬のハイシーズンには世界中からツーリストが押し寄せます。ちなみにエウア島だけでなく、ハァーパイ島やババウ島など、トンガの主な島でこのアクティビティは実施されています。

季節によって回遊するザトウクジラは、南極からトンガまでやってくると恋をして、結ばれて出産、子育てに励むのです。

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海中のザトウクジラの雄姿。

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親子のクジラ。

南極からの危険に満ちた旅を終えたのか、その姿からは安堵感が漂っているように感じました。

南太平洋の真珠

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いかがだったでしょうか?日本から遠い国、南太平洋に浮かぶ小さな国、トンガ。温かい人々と、巨大なクジラとの邂逅を求めて、この国を次の目的地に加えてみるのもいいかもしれません。

なお、自然が対象のアクティビティであるため、クジラに確実に遭遇できるとは限りません。確率的には8月から10月が高いということです。

文・写真提供:ZEN

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