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南の島国が親日の理由とは?トンガの取材レポ(前編)

南の島国が親日の理由とは?トンガの取材レポ(前編)

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南の島国が親日の理由とは?トンガの取材レポ(前編)

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Malo e lelei(こんにちは)!秘境ハンターのZENです。

今回取り上げる国は、漢字表記で「湯加」と書きます。

湯を加える…なんだか暑い土地のイメージが湧きますね。さぁ、どこだと思いますか?

正解はトンガです。広い南太平洋で唯一、今も王制が残る島国です。ちなみに私が滞在した3か月間は、ちょうど冬にあたり、湯加の名前にもかかわらずとても寒かったんですが(笑)。

我々日本人にとっては、トンガはあまり知られていませんが、トンガ人にとって、日本は非常に親近感を覚えさせられる国なのだそうです。

知られていない密接な両国の関係とは?さぁ、今日はその謎から、ふしぎ発見!

偶然居合わせた戴冠式

上にも少し書きましたが、かつて私はクジラのガイドの仕事をするために、トンガで冬の3か月を過ごしたことがあります。

そのとき、本当にラッキーなことに出くわしました。それは、現国王トゥポウ6世の戴冠式です。王様の戴冠式を経験することなど、一生のうちでそうあるものではないでしょう。

そして、この戴冠式に、トンガ人が親日である謎を解く鍵があったのでした。

zen_tonga_01

上の写真のように、町のいたるところが飾り付けられ、祝賀ムードが日を追うごとに高まっていくのがわかりました。

zen_tonga_02

戴冠式前日。トンガ国内外から来賓の方々を招待して食事会が行われます。一体全体、ここには何人分の食事が用意されているのでしょうか?

外に出ると、普段は人があまり歩いていない通りも、人、人、人…。

少し歩いていくと、民族衣装で着飾った子供たちが、続々と会場に入っていくのを目にしました。

トンガ人は写真を撮られるのが大好きです。カメラを向けても断られることはまずないし、むしろ自ら「撮って」と頼んできます。

zen_tonga_08

ポーズもきまっています。

トンガの正装は、腰にゴザのようなものを巻き付けたタオバラに、相撲のまわしのような趣のキエキエ。

年齢や性別ごとにグループが作られ、会場で伝統的な踊りを披露していきます。

zen_tonga_06

「次は私たちの出番ね。緊張するわね」

zen_tonga_05

男の子たちの踊りは実に勇壮です。私は敷地に入れないので、遠くから撮影。

こうして戴冠式の前日は、終始賑やかな雰囲気の中で過ぎていきました。

戴冠式の模様は後編にて。なぜ南太平洋の島国の人々が、日本に親近感を抱いているのか。その答えも次回明かします。

それでは、後編をお楽しみに!Alua(さようなら)!

文・写真提供:ZEN

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