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沈没船でダイビング⁉︎ バヌアツの秘境、サント島

沈没船でダイビング⁉︎ バヌアツの秘境、サント島

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沈没船でダイビング⁉︎ バヌアツの秘境、サント島

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こんにちは!秘境ハンターのZENです。

前回は、南太平洋屈指の秘境国バヌアツから、この国の南方で最もツーリストに人気のあるタンナ島をレポートしました。

今回は、北方のスキューバダイビングの人気スポットであるエスピリットサント島をご紹介します。

太平洋戦争の戦跡が

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タンナ島から首都ポートビラで国内線を乗り継ぎ、バヌアツ第二の都市ルーガンビルへ。

ルーガンビルのあるエスピリットサント島、通称サント島は、手付かずのジャングルが未だ残る秘境島です。

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太平洋戦争時、米国を中心とする連合国軍が、目前に迫った日本軍の破竹の勢いの進撃を食い止めるべく、反攻への大拠点をここサント島に構築したそうです。そのため、水中のダイビングポイントにも大沈船などの痕跡を見ることができ、バヌアツ屈指のダイビングスポットとなっています。

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早速、そのうちの一つであるミリオンダラーポイントで潜ってみました。

ビーチからエントリーすると、砂地のスロープ一面に膨大な鉄くずやタイヤが散乱。

終戦し、米軍が撤退するとき、基地に大量の物資が残りました。その際、バヌアツ政府が引き取りを拒否したため、不要になったブルドーザー、船、クレーン車、発電機などを積んだトラックを海岸から捨てたそうです。

その後、ゴミの山の価値を見直し、現地人が使いたいものを引き上げ始めたため、その場所はミリオンダラー(100万ドル)ポイントと呼ばれるようになりました。

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これはフォークリフト。長い年月で形状が分からなくなっているものが多いのですが、ガイドがいろいろなものを見せてくれました。

豪華客船プレジデント・クーリッジ号のなれの果て

翌日は次の有名ポイント、世界最大の規模を誇るという沈船プレジデント・クーリッジ号へ。

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ドライバーはサント島のダイビングを開拓してきた第一人者、御歳83歳のアラン氏。車体のロゴを覚えておいてくださいね。

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ガイドに従い、船の内部へ。至る所に遺物が残っていました。

兵士を治療するための薬の瓶と注射器。

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体温計。ここが医務室であったと想像できます。

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苔むしたタイプライター。

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LADIESの文字。おそらく女性のお手洗いを示すサインボードでしょう。

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案の定、近くに洋式便器が。

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かつてこの船の大食堂で乗客を迎えたであろう、貴婦人と白馬のレリーフ。さきほど、アラン氏の車にプリントされていましたね。多くの遺物が朽ち果てている中、まだまだ彩色も鮮やかにその姿を見せています。

在りし日のプレジデント・クーリッジ号。

かつて大西洋航路の豪華客船であったプレジデント・クーリッジ号は軍に徴用され、兵士や物資を輸送していた際に、誤って機雷に触れ、現在の場所に沈むことになったのです。

映画で有名になったタイタニック号は全長268mで、プレジデント・クーリッジ号は全長201m。これほどの巨大な沈船に、ビーチエントリーで潜れるサント島。沈船はダイバーたちのロマンを大いにかきたててくれます。

宙に浮いている体験⁉︎リリのブルーホール

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ダイビング後、自転車でリリのブルーホールへ。

なんという青さ!カヌーで水面を進むと、宙に浮く錯覚に陥るというガイドブックの記述も納得。

皆様、いかがでしたか?南太平洋屈指の秘境国、バヌアツ。

ロマンチックな秘境を堪能したい方におすすめの国です。次回は、この南太平洋レポートで最後の国となるソロモン諸島をご紹介します。

お楽しみに!

文・写真提供:ZEN

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