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「天国にいちばん近い島」の本当の姿、ニューカレドニア取材レポ(前編)

「天国にいちばん近い島」の本当の姿、ニューカレドニア取材レポ(前編)

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「天国にいちばん近い島」の本当の姿、ニューカレドニア取材レポ(前編)

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今でこそ、日本人ハネムーナーの目的地として人気の高いニューカレドニア。南太平洋には多くの美しい島々がありますが、その中からあえてこの地をハネムーンに選ぶ人々が、昔に比べると本当に増えました。

その理由の一つとして、約30年前に公開されたある有名な映画があります。その映画により、ニューカレドニアは「南国の楽園」として日本人に強く印象づけられました。

その映画のタイトルは、「天国にいちばん近い島」(監督:大林宣彦、主演:原田知世)。

日本の現実に疲れた若い女の子が、昔父親が教えてくれた天国のような島を単身で探しに行くという物語でした。まだ若くて世間を知らない女の子が、島で多くの人々と触れ合いながら成長する様を、デビューして間もない原田知世が演じ、大変話題になりました。

舞台となったのは、ニューカレドニアにあるロイヤリティ諸島の一つ、ウベア島。しかし、天国というフレーズとは裏腹に、島と物語には隠された真実があると聞き、強い興味を覚えた私は「天国にいちばん近い島」へと向かうことにしました。

天国にいちばん近いビーチへ

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ウベア島へは、ニューカレドニアの本島にある、首府ヌメアから飛行機で約35分です。

ウベア島に到着し、すぐに天国を感じたかった私は、映画の舞台になったという、ムリの海岸を目指しました。

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小さな島なので、歩いて向かっていると、後ろからやってきたピックアップトラックが横に停まりました。ドライバーのおじさんは荷台を指差して、「乗っていけよ」と笑顔でお誘い。

荷台には先客が。話してみると、帰宅途中の女子高生たちでした。人々の優しさや笑顔に、またも天国を思わせられます。

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ムリに向かう道中のビーチも、とにかく美しい。

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ここはウベア島と隣りのムリ島とを結ぶ橋のたもとにあるビーチ。彼方に少し雲があるのが残念だったのですが、地元の人によると、「雲がなければ、海と空の境界線がわからなくなってしまう」らしい。

時間により色を変化させていく海の姿。あまりの美しさに、しばらく立ち尽くしました。息をのむとは、まさにこういうことかと思いながら。

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空港でもらった地図によると、島の南端には教会があるようです。天国にいちばん近い教会。なんだかわくわくする響きです。ビーチの景色を心ゆくまで堪能した後、早速その教会へと向かいました。道の両側には南洋杉の並木が続きます。

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天国にいちばん近い教会。それが単なる言葉遊びであるのはわかっていますし、建物自体に何か特別なものがあるわけではありません。ただ、その教会を目指したおかげで目にすることができた光景。それは教会近くのビーチからの夕日。これぞ天国の夕日。

初日はただただ美しい風景と優しい人々に圧倒されました。ここは本当に天国なのかも。そんな幸せな気分でベッドに入りました。こんな美しい島に悲しい歴史があるなんて、このときは全く想像すらできませんでした。

…続きは後編にて。お楽しみに!

文・写真提供:ZEN

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