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極彩色のサンゴ礁と「そこにしか咲かない花」。フィジー、タベウニ島の取材レポ

極彩色のサンゴ礁と「そこにしか咲かない花」。フィジー、タベウニ島の取材レポ

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極彩色のサンゴ礁と「そこにしか咲かない花」。フィジー、タベウニ島の取材レポ

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Bula(こんにちは)!秘境ハンターのZENです。

私が住むフィジーには、大小330もの島があります。しかし、海外からの旅行者の多くは、国際空港のあるナンディ周辺だけを周遊して、南国フィジーから帰っていきます。

少しもったいなく思うのです。フィジーには特色ある素敵な島々がたくさん存在します。その中から特におすすめのタベウニ島の取材レポを、今日はご紹介しようと思います。

ガーデンアイランド

タベウニ島は、フィジーでもとりわけ自然が豊かで、人の手がほとんど入っていない島です。そこは鬱蒼とした植物で覆い尽くされていることから、「ガーデンアイランド」の別名がついています。

訪れる前に得た話によると、タベウニ島には栄養豊かな海が育んだサンゴ礁と、「そこにしか咲かない花」があるということでした。

FB_IMG_1468470329747

島に着いての第一印象は、やはり「緑が濃い」ということ。

早速、山に分け入り、「そこにしか咲かない花」を目指します。

雨季のはじまりということもあり、湿地のぬかるみに足をとられ、泥だらけになりながら山道を歩くこと約3時間。

湖のほとりにその花、フィジー国花でもあるタンギモウジアは、ひっそりと咲いていました。

zen_taveuni_2

地球上で、この島のこの湖のほとりでのみ確認されている植物で、ほかの場所に移し替えても育たないのだそうです。まさに「そこにしか咲かない花」。

10月から12月の間だけ、可憐な釣り鐘形の花を見ることができます。

タンギモウジアには、昔、許されない恋に泣いた乙女の涙が花になったという悲恋の物語があるのですが、より一層ロマンチックさを引き立てます。

海の中には絶景が

タベウニ島と隣の島との海峡は、世界有数のダイビングスポットとして有名であり、ダイバー垂涎のロケーションです。

早速、潜ってみました。

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虹色のような、カラフルなサンゴで覆い尽くされたレインボーリーフ。

驚きました。状態は非常に良好で、白化したものはありません。

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魚の種類も豊かです。

青いリボンのような、ハナヒゲウツボ。

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体色がサンゴと同化しちゃってます。

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南太平洋固有のチョウチョウウオのなかま、ドットアンドダッシュバタフライ。個体により微妙に柄が異なるそう。

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海流が大変強いため、月に数日間だけしか潜ることができない、グレイトホワイトウォール。

岩の斜面には、びっしりと白色のウミトサカ(ソフトコーラル)がついていました。数々の海に潜りましたが、これは非常に珍しい光景です。

zen_taveuni_8

満潮時、底から海面に向かって海流が発生します。その湧昇流が起こるとき、ポリプを全開にしたウミトサカの姿はまるで花が咲いたようです。この海では、美しい命の営みを目の当たりにできます。

昨日と今日が存在する島

タベウニ島は南半球で唯一、180度経線が陸上を通過する場所です。この線を元に、国際日付変更線は設定されています。つまり、島の中が昨日と今日の土地に分かれているわけです。

もちろん、それでは行政上支障が出るため、実際の国際日付変更線は海の上を通っています。しかし、この島では観光客向けに、180度経線が通る場所に「昨日と今日を示した看板」が設置されています。

FB_IMG_1468470306427

タベウニ島から世界最高の夕日を見ながら、次の地へ思いを馳せたのでした。それにしてもこの夕日は、昨日の夕日なのか、今日の夕日なのか。

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きらめく星の数ほどある宝石の島々を、一つでも多く訪ねられますようにと、夕日の後の流れ星に願って終わりにします。

それでは、Nisa moce(さようなら)!

文・写真提供:ZEN

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