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オーガニック農家・吉岡龍一「いよいよ収穫!甘さが特徴の小糸在来枝豆」

オーガニック農家・吉岡龍一「いよいよ収穫!甘さが特徴の小糸在来枝豆」

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オーガニック農家・吉岡龍一「いよいよ収穫!甘さが特徴の小糸在来枝豆」

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こんにちは。オーガニック農家の吉岡龍一です。

みなさんにとって枝豆のイメージといえば、夏(そしてビール!)というのが一般的かと思います。しかしながら、秋に収穫する枝豆もまた、大変味わい深いのです。

香りが良くて甘みの強い小糸在来

私たちが栽培している「小糸在来」という枝豆は、千葉県の君津市を流れる小糸川の流域で栽培されてきた、在来種の大豆です。

香りがとても良くて、甘みの強い豆です。栽培中は、畑に風が吹くだけで、あたりにいい匂いが漂います。

yoshioka_23_1

写真:枝豆収穫の様子。気温が下がり始める季節には、豆の甘みも増します。

通常、枝豆には様々な品種があり、年明けから春の間に種をまき、春先から秋口までの約半年間に収穫物が世の中に出回ります。

しかし、小糸在来は7月頃に種をまき、10月後半のわずか2〜3週間しか収穫することができません。収穫時期の限られた、貴重な枝豆なのです。

そもそも「在来種」って?

ちなみに在来種とは、品種改良などされず、その生態系の中で自然に受け継がれてきた種類をいいます。現在流通している約99パーセントの野菜は、品種改良のされたものですので、在来種の野菜は本当に貴重なのです。

古くから地域に残っている在来種の野菜は、生命力が強く、味の濃い野菜になることが多いといわれています。しかし、見た目が良くなかったり、形がそろわなかったりするので、スーパーなどの店頭に並んでも、消費者が手に取ってくれることは残念ながら多くはありません。その結果、栽培する農家も減り続けています。

実際、私たち「耕す 木更津農場」が栽培している野菜も、ほとんどが品種改良された一般の種です。在来種の野菜は、一度失われてしまうと、二度と復活することのない貴重な野菜でもあるので、ひとつでも多くの種を引き継ぎたいと思います。

yoshioka_23_2

写真:収穫した小糸在来の枝豆。

今年の出来栄えは!

さて、今年の枝豆の出来栄えを振り返ってみましょう。

7月上旬にまいた種は、しっかり発芽がそろいました。

yoshioka_23_3

写真:初期の生育は非常に良かったです。

前にも記事でご紹介しましたが、丈夫な野菜を育てるのはつまり、繊維の強い野菜を育てること。強い細胞膜を作るために、炭水化物が供給されるように畑を作る。これがうまくはまりました。次の写真を見てください!

yoshioka_23_4

写真:枝豆の畑にわずかに生えた雑草。枝豆は一切虫に食べられず、雑草だけが虫に食べられています。

枝豆にとって、非常に良い状態の畑ができました。

7月から8月にかけて乾燥した時期もありましたが、なんとか生育してくれました。

9月には台風や日照不足も…

しかし、9月以降に台風が重なったことで、強風により、かなり木がダメージをくらってしまいました。また、日照不足の影響で、一度くらったダメージを回復するための養分を得ることもできませんでした。

やはり太陽の力は大切だなと改めて思い知らされました。

いよいよ収穫!

10月に入り、収穫が可能となる1週間前から、一気に豆が完熟します。その頃には、天候も少し回復してきたので、なんとか豆も仕上がりました。

yoshioka_23_5

写真:収穫した枝豆は、機械を使って脱莢(だっきょう)します。収穫期間が短いので、この時期は朝から晩まで機械を動かして作業します。

yoshioka_23_6

写真:収穫した枝豆。こう見るとどちらも良い豆ですが…。

yoshioka_23_7

写真:横から見てみると、豆の膨らみが違います。下のように、パンパンに膨らんだ豆が最高の状態です。完熟すると、夏の枝豆にはない、素晴らしい甘みのある豆になります。

農家は、生産者です。野菜を作ることが仕事です。当然、おいしい野菜を作りたいし、価値のある野菜を作りたい。それも、誰もが手に取りやすいような、価格や見た目で。

そんな理想の野菜作り研究はまだまだ続きます。

yoshioka_23_8

秋空を見つめながら決意も新たに。

文・写真提供:リズムアンバサダー 吉岡龍一

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