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寝る前の呼吸が「眠り」を促す!? 呼吸法の第一人者が教える「呼吸」と「睡眠」の関係

寝る前の呼吸が「眠り」を促す!? 呼吸法の第一人者が教える「呼吸」と「睡眠」の関係

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寝る前の呼吸が「眠り」を促す!? 呼吸法の第一人者が教える「呼吸」と「睡眠」の関係

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5月26日(木)にオムロンから発売&配信される「ねむり時間計HSL-003T(HSL-004Tは6月20日発売)」とアプリ「ねむり時間計」は、働く世代の「睡眠」をサポートする新製品。

そして、このアプリの中で最も注目すべきなのが、日本最大規模のホットヨガスタジオLAVAの創業インストラクターであり、これまで1000人ものヨガインストラクターを養成してきたヨガ・瞑想・呼吸法の第一人者である椎名慶子さん監修の「呼吸トレーニングメニュー」。

呼吸によって「睡眠」を改善することができるの!?今回、「呼吸」と「睡眠」の関係、メカニズムや効果について、椎名慶子さんにお話を伺ってきました。

椎名慶子(しいなよしこ)
日本最大規模のホットヨガスタジオLAVAの創業インストラクターとして、数々の人気プログラムを開発し、1000名を超えるインストラクター教育を担う。ニューヨークで全米YOGAアライアンスを取得後、瞑想を使ったヒーリングメソッド・シータヒーリングのインストラクターとしても最高の称号「サイエンスインストラクター」を取得する。現在は「一人一人の毎日が豊かに、よろこびに満ちること」をテーマに”Uttal yoga & healing school(ウタール ヨーガ・ヒーリングスクール)“を主宰。今回発表の「ねむり時間計」にて、アプリの呼吸トレーニング部分の監修と声のデモンストレーションを担当。

インタビュー2

椎名さんが呼吸法に興味を持ったキッカケ

――椎名さんが呼吸法に興味を持ったキッカケは何だったのでしょうか。

私の場合は、ヨガがキッカケでした。

ヨガの中で呼吸法というのは、感情を落ち着かせ、心身を調整する自律神経のバランスを整えるのにとても有効な手段といわれています。

また、ヨガのクラスでは、始まり・最中・そして終わりまで、ずっと呼吸法を取り入れて練習を行っていきます。それだけ、呼吸法は大切なものなんですね。

ですが、私はヨガを始めた当初、本当に呼吸が浅くて……。

まず、息を吸うことができない、吐き続けることができない。先生のカウントに合わせて呼吸を行うこともできない。そんな状態で、ヨガの世界に入りました。

呼吸法の良さを実感したエピソード

――呼吸法の良さを実感したエピソードを教えていただけますか。

私は最初、ヨガの先生の指導のもとでヨガと呼吸法を練習していたのですが、そのときはただ先生の指導に合わせて呼吸を行っていただけでした。でも、ヨガの学びを深めていく中で、たくさんの呼吸法があることを知ったんですね。

そして、それぞれの呼吸法を、その時の心身の状態に合わせて自ら使い分けて行っていくうちに、心身がとてもスッキリしていることに気づきました。

Padmasana yoga pose

呼吸法によって、頭や心、身体がスッキリするのはもちろん、悩みを抱えていても、呼吸法を行うことで「きっと大丈夫」と思えるようになったのです。今では、呼吸法によって心身のバランスをコントロールできるようになりました。

例えば、ストレスを強く感じた日の夜。それまでの私だったら、気持ちをリセットできないまま眠りにつき、モヤモヤした気持ちで朝を迎えていました。でも今では、その時の気持ちに合わせた呼吸法で心身を上手にリセットし、スッキリした気持ちで眠れるようになったんです。

それ以外でも、曇りの日や何となくやる気が出ない朝は、心身を元気にする呼吸を行うなど、呼吸法を使って充実した日々を送っています。

なぜ呼吸が「寝つき」に良い効果をもたらすのか?

Pretty young woman sleeping in fluffy bed with white sheets

――近年、「寝つきが悪い」など睡眠に問題がある人が増えていますが、それはなぜなのでしょうか。

寝つきが悪い人たちは、心身を調整する働きを持つ自律神経系のバランスが、悪くなっていることが考えられます。

本来、私たちの身体は、朝になると、活動時に優位になる「交感神経」がよく働き、夜に近づくにつれて、リラックス時に優位になる「副交感神経」がよく働くことで自然と眠りに入りやすくなる、というバランスを持っています。

でも、ストレスを抱えていたり、太陽の光を浴びていなかったり、運動不足だったり、PCやスマートフォンで目を酷使したり……こういった状態が長く続くことで、自律神経系のバランスが崩れて交感神経が過剰優位になり、リラックスすることが難しくなってしまうことがあります。

自律神経系のバランスが崩れ、それが「寝つき」にも大きな影響を与える

椎名慶子

――自律神経は「寝つき」にも大きな影響を与えているんですね。

はい、大きく関わっています。

睡眠以外にも、血管を縮小させたり、内臓を動かしたり、ホルモンバランスを整えたりも。心身の働きを制御しているのが自律神経系なのです。ただ、基本的に自律神経系の働きは自分の意思でコントロールできないもので、一度バランスが崩れると意思の力では改善が難しいものであるといえます。

ですが、自律神経系によって働く機能でありながら、自分の意思でもコントロールできるもの、それが呼吸なのです。

呼吸が自律神経系を整え、眠りを促す

――では、自律神経系を整え、眠りを促す「呼吸法」とは一体どのようなものでしょうか。

呼吸法にはさまざまなものがありますが、大きく分けると「元気にする呼吸法」「リラックスさせる呼吸法」の2つがあります。

2つの呼吸法はそれぞれ、活動時に優位になる交感神経と、リラックスしているときに優位になる副交感神経と深く関連しているもの。

眠りたいのに眠れない、リラックスしたいのにできないという人は、普段から呼吸が浅く速い傾向があり、交感神経が過剰優位になっていると考えられます。この状態では、身体と心はずっと活動モードであり、夜になってもリラックスすることができず寝つけない、となってしまうんですね。

ですので、こういう人たちは、副交感神経を優位にする「深くゆったりとした呼吸」を意図的に行うことが有効です。

――意図的にリラックス時の呼吸法を行ってあげることで、身体も変わるんですか?

はい。深くゆったりした呼吸を行うことで、身体が副交感神経的に動いたことを感知し、そちらに身体の機能も傾いていきます。

そうすると、心身は徐々にゆったりリラックスしていき、眠りに入りやすい状態をつくることができるのです。

――そうなんですね。貴重なお話ありがとうございました!

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写真:ねむり時間計HSL-003T

次回は、アプリや「ねむり時間計」のおすすめポイント、そして良質な眠りと呼吸法の関係等についてお伝えいたします。どうぞ、お楽しみに!

monitor-nemuri-eyecatch

文:erica

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