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那智の滝のさらに上流へ!期間限定の「神秘ウォーク」ツアー

那智の滝のさらに上流へ!期間限定の「神秘ウォーク」ツアー

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那智の滝のさらに上流へ!期間限定の「神秘ウォーク」ツアー

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こんにちは。「滝ガール」の坂崎絢子です。

この季節のお薦めの滝めぐりスタイルということで、前回は氷瀑のツアーについてお伝えしましたが、今回もある意味で「今の季節だけ」の滝のご案内です。

場所は、こちら!

和歌山県の那智の滝。日本三名瀑にも選ばれているとても有名な滝です。こちらのコラムでも以前、ご紹介しましたね。

那智の滝自体は水量の多い夏場のほうが見応えがあるのでしょうが、逆にここでは「雨の少ない時期だからこそ訪ねたい理由」があります。

それが、那智の上流域の滝めぐりです。
那智の滝のさらに上流には、美しい「二の滝」と「三の滝」があるのをご存知でしょうか?

世界遺産「那智原始林」にある二の滝、三の滝は普段は立ち入り禁止区域なのですが、「熊野・那智ガイドの会」のガイドの案内のもと、熊野那智大社での正式参拝を経て「二の滝」「三の滝」をめぐることができる特別ツアーが開催されています。

その名も「神秘ウォーク」ツアー。現在も神域とされる場所を歩きながら、滝にまつわる祈りの歴史を垣間見ることができます。このツアーは水の量やマムシの関係で2月から5月の期間限定の企画になっているのです。

正式参拝を経て、神域の那智原始林へ

このツアーでは神域に入るので、まずは熊野那智大社の本殿で正式参拝を受ける必要があります。

厳かな気分が整ったところで、いよいよ歩き始めます。

ところが、歩き出した序盤から上りの石段が続きます。いきなり息切れ気味になるかもしれません。そう、実はこのツアーは「健脚向き」という案内がしてあります。

ガイドさんが「修験道の行者さんが使う、元気が出る掛け声」というのを教えてくれますよ。

その掛け声とは「さーんげさんげ、ろっこんしょうじょー!」というもの。
懺悔懺悔、六根清浄、ですね。

「六根」は、五感に第六感(精神)を加えたもので、それが歩みながら清められていく、ということだそうです。みんなで声を揃えていると、不思議なことになぜか力強く歩けるような気がしてくるのでした。熊野修験のプチ体験です。

途中は沢を何度か渡ります。川の石伝いに飛んでいくというイメージです。

そもそも、このツアーの開催時期が2月から5月まで、というのも、そのあとになってくると雨が多くなって水かさが増してしまうせいなんだそう。この期間中でも水かさが増している時は引き返すことがあるそうです。

女性的な二の滝、男性的な三の滝

スタートから1時間ほどで、「二の滝」に到着します。

落差23m、幅7m。岩肌を滑り落ちる、女性的な滝です。

別名は「如意輪観音の滝」とも呼ばれています。少し左側が内側に入ったラインになっているので、立膝で悩んでいるようなあの観音様のポーズと、ちょっと重なるような気もしますよ。

また、ここは平安時代の花山(かざん)法皇ゆかりの場所でもあります。

最愛の妻が亡くなったのをきっかけに19歳の若さで出家して法皇となり、二の滝の上の断崖に庵を設けて、千日間篭って修行したと伝えられています。人の世に疲れ果ててしまった花山法皇が、どんな気持ちでこの滝と向き合っていたのか……そんな時空を超えた空想をしながらの滝鑑賞もお薦めです。

ここから三の滝へは、また沢を上流に進みます。ルートはググッと急な登りになり、かと思えば急な下り。どんどん原生林っぽいムードも高まっていきます。

二の滝から10分ほど進んだところで、ついに三の滝と出会います。

二の滝と比べると、こちらはまた対照的に迫力系で男性っぽい滝。別名「馬頭観音の滝」と呼ばれているそうです。馬頭観音というと観音様の中では怒っているような激しいイメージなので、こちらも滝の雰囲気にぴったりです。

那智の滝の神々しさの理由がわかる

無事戻ってきてから、一の滝(那智大滝)にもお参りしました。

この日は雨でした…!

上流の滝を見てきてからだと、那智の滝を前にした時の感動も、やっぱりこれまで以上のものになります。133mの滝自体が神々しいのは変わらずですが、やはり、現在も神域とされる原始林を歩いてくることで、その神々しさにさらに説得力が出てくるようでした。

古来の自然信仰に始まり、神道、仏教、修験道。日本の伝統信仰が全部入りの状態で残されている稀有な場所が、この那智山です。そして、いずれにおいても、滝は特別な存在になっています。滝というモチーフの元に、絶妙な形で信仰が共存しているのですね。

気になった方は、現地にぜひ足を運んでいただきたい!やはり写真ではお伝えしきれない、独特の空気感があるからです。

お知らせ

「神秘ウォーク」ツアーは、すでに日程が確定している那智勝浦町観光協会主催の「神秘ウォーク」(かなり人気で募集開始と同時に満席になることが多いです)や、旅行会社主催の「神秘ウォーク」ツアーのほかに、2月〜5月の期間中であれば個人で「熊野・那智ガイドの会」にガイドを依頼することも可能です。

個人でのガイドの場合、1~5名ガイド料7000円、ご祈祷料5000円、6~15名ガイド料10000円、ご祈祷料10000円となっています。
問い合わせ:0735-52-5311(熊野・那智ガイドの会)

文・写真:坂崎絢子

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