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今さら聞けない⁉︎ 知ってそうで知らなかった神社とお寺の見分け方

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今さら聞けない⁉︎ 知ってそうで知らなかった神社とお寺の見分け方

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こんにちは、神社を愛する料理家・豊田麻子です。

旅先で、縁結びの神様にお参りしたけど、思い返してみると、あれって本当に神社だったの?実はお寺?結局どっちだったんだろう…ってことありませんか?

そんなあなたに、今回は神社とお寺の違いについてご紹介します!

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信仰の違い

そもそも、神社とお寺では信仰が違います。神社は「神道」であり、お寺は「仏教」という異なる宗教なのです。

神道は、日本で生まれたものです。大昔に生きる人々が日常生活の中で、山には山の神様、川には川の神様がいると考え、それぞれ敬う、といった具合に、自然への敬意から誕生したものです。

一方で仏教は、インド亜大陸で生まれたものです。開祖はゴータマ・シッダールタ。あるいはお釈迦様という方がわかりやすいでしょうか。

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自然発生した神道があるところに、体系化された仏教が異国から入ってきたことで、両者が融合した神仏習合と呼ばれる時代が長く続きました。

その結果、明治時代になって神仏分離令が発されるまで、神社とお寺が同じ敷地内に作られることが多くありました。その名残で、今でもお寺の入り口に鳥居があったり、神社に大きな門や仁王像があったりと、神社かお寺かわかりにくくしているのです。

外観の違い

もともとの信仰が違うので、神社とお寺では外観からして大きな違いがあります。この違いでそれぞれを認識している方も多いことでしょう。

敷地の入り口を思い出してください。神社には「鳥居」が、お寺には「山門」があるのが一般的です。

toyodaasako_jinja_gate

鳥居といえば、観光客にも人気がある伏見稲荷大社の真っ赤なものや、伊勢神宮の塗装されていないシンプルなもの、八坂神社の石製のものなど、形も材質もさまざまです。意識して見ると面白いですよ。

toyodaasako_jinja

役職の違い

敷地に足を踏み入れてみましょう。そこにいる人々もまた、神社とお寺で異なるのです。

服装をよく見てください。真っ白の装束に、黒くて長い髪の巫女(みこ)さんがいれば、そこは神社に違いありません。一方で、袈裟を着たお坊さんがいたら、そこはお寺です。

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実は、多くの役職や目的を持った人々がいるのですが、ごく簡単なところでいうと、神社には「宮司(ぐうじ)」や「禰宜(ねぎ)」といった神職(神主さん)がいます。

お寺だと、「住職」「尼僧(にそう)」といった、いわゆるお坊さんがいます。

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目的の違い

では神主さんやお坊さんは、何をしているのでしょうか?

やや乱暴ですが、一言でまとめますと、神社では神主さんが神様にお仕えをしており、お寺ではお坊さんが悟りに至るための修行をしているのです。

そもそも、お寺ができた背景には、仏教の戒律の一つである不殺生、つまり他の生き物を殺してはいけないという考えがあります。雨季に外を歩いて修行すると、他の生き物を踏んでしまうので、建物を作り、その場所で瞑想するようになったことが始まりとされていますよ!

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余談ですが、以上を踏まえてみると、神社とお寺でのお賽銭の意味も本来違うということがわかります。

・神社でのお賽銭は、平穏に生活できている【日頃の感謝】

・お寺でのお賽銭は、自らの【欲を捨てる修行】

願いごとを叶えてもらうためにお金を入れるわけではないのですよね。

似ているようで役割の違う、神社とお寺。次回訪れるときには、新しい発見が待っているかもしれませんね!

文・写真提供:リズムアンバサダー 豊田麻子

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