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伊勢神宮の神事を通して、食について考える(前編)

伊勢神宮の神事を通して、食について考える(前編)

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伊勢神宮の神事を通して、食について考える(前編)

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伊勢神宮では約1500年間、戦後の食糧難であろうが、大雪が降ろうが、1日も休むことなく続けられてきたお祭りがあります。神様に1日2度の食事を召し上がっていただく、「日別朝夕大御饌祭(ひごとあさゆうおおみけさい)」です。

お祭りといっても、屋台が並び、御神輿(おみこし)を担ぎ、大勢が集まるような賑やかなものではなく、神職が前夜から身を清め、早朝から山に入り、水を汲み、時間をかけて食事の準備をするような粛々と行われるもの。

伊勢神宮は「食」を重要視している

今回は伊勢神宮を通して、「食べ物」について考えます。

「食べ物」の語源が「賜り物(たまわりもの)」から来ていると聞いたことがあります。ご先祖様や神様から自然を通して与えられたのが食べ物。人間は太陽や水を作り出すことはできません。これらがなければ、毎日当たり前のように口にしている食べ物はできない。私たちは1人で生きていくことはできないですよね。

神話に登場する天孫降臨の場面で、天照大御神(あまてらすおおみかみ)が遣わした孫の瓊瓊杵尊(ににぎのみこと)が地上に降りてきたときに、手にしていたものの1つに稲があります。稲(イネ)とは命の根(イノチノネ)。

宮中で大切にされている神嘗祭(かんなめさい)は、まさにその年の稲の収穫に感謝するお祭りです。日本人にとって欠かせないお米は、命をつなぐものなのです。

toyodaasako_isejingu_01

最も重要な神様と2番目に重要な神様

ところで、なぜ天照大御神は伊勢の地に祀られることになったかご存じですか?

第10代崇神天皇の時代、疫病の流行で国民の大半が死に絶える危機に見舞われたことがありました。天皇は当時の政(まつりごと)の方法に問題があると考えました。そこで、天照大御神が皇居の外に御鎮座されるのにふさわしい場所を探すことにしました。

やがて探索の勅命は、崇神天皇第8皇女から垂仁天皇第4皇女の倭姫命(やまとひめのみこと)に受け継がれ、伊賀や近江、美濃と巡り、ついに伊勢の五十鈴川にたどり着いたときに御神託が降りました。

「この伊勢の地は永遠の理想郷で、美しくおいしいものが豊かにある。この場所にいたいと思う」

そこで、この地に祠(ほこら)を建てたのが伊勢神宮の始まり。これが内宮にお祀りされている天照大御神の御鎮座の由来です。この時には、まだ外宮の豊受大御神(とようけのおおみかみ)は御鎮座なさっていませんでした。一体なぜ、この地にやってきたのでしょうか?

天照大御神が伊勢に来てから約500年後のこと。第21代雄略天皇の夢に天照大御神が現れ、食事を安心して摂ることができないから、丹波の真奈井にいる御饌都神(みけつかみ)を自分の元に呼んでもらいたいとのことで、食事の担当としてやってきたのが豊受大御神でした。

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伊勢神宮というと、125社ある中でも内宮と外宮が正宮と呼ばれる最も重要な場所。そのうちの一つが日本の総氏神様、そしてもう一つが食べ物を司る神様というのはなんとも興味深いのではないでしょうか。

それだけ、「食べること」が重要視されているのでしょう。当然食べなければ、生き永らえることができない私たちの命。もっと食べることに真剣に向き合ってみてもいいのではないかと思います。

後編では「日別朝夕大御饌祭」について詳しくお伝えします。お楽しみに!

文・写真提供:リズムアンバサダー 豊田麻子

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