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大分県で見つけた、かつての日本の姿

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大分県で見つけた、かつての日本の姿

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こんにちは。豊田麻子です。今回は、昔の日本の神社仏閣に関してのお話をしたいと思います。

日本人には、朝日や夕焼けを拝み、神社仏閣に行けば自然とスッと気が引き締まるような、原始的な感覚が備わっているように思います。そんな日本人の感覚の原点は神仏習合にあります。

日本では、特定の教義を持たない日本固有の神道に、中国・朝鮮から伝わった仏教が混じり合った、神仏習合の時代が千年以上にわたって続いていました。しかし、明治元年の神仏分離令によって、神と仏の存在が明確に区別されました。

先日訪れた大分、国東(くにさき)半島。ここには明治以前の、かつての日本の姿が残っていました。

上の写真は文殊仙寺(もんじゅせんじ)。磐座(いわくら)という、御神体でもある巨大な岩を背に佇む本堂。その中には平安時代の優美な阿弥陀仏や観音像が、ひっそりと、しっかりと、いらっしゃいます。訪れる人もさほどいないようで、ほとんど手つかずと言っても過言ではない様子です。こんなに状態の良い仏様と、お堂の中で一対一で向き合えるなんて、セキュリティは大丈夫なのかしら、と気がかりなほど。

美術館や観光客で賑わう寺の中で見るよりも、ずっと身近に感じられ、本来仏様というのは、こうやって心を落ち着けて向き合うからこそ、意味があるのではないかと思いました。

さて、本堂を出ると、目に飛び込んでくるのは神社の鳥居。しかも鳥居の前には、仁王像がドンと構えています。ここは果たして寺なのか、神社なのか。国東半島ではこのような様式が多いのです。

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(岩戸寺)

敷地内に寺と神社が隣り合う。磐座という自然の信仰対象を、神と仏が横にならんで前に出て守るような形です。

ふと、琵琶湖に浮かぶ竹生島(ちくぶしま)の希有な環境を、思い出しました。弁財天を祀る宝厳寺(ほうごんじ)と、浅井姫命(あざいひめのみこと)を祀る都久夫須麻神社(つくぶすまじんじゃ)。これらは船廊下でつながっています。寺と神社がつながっているんですね。それが昔の日本では当たり前の風景でした。

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(天念寺)

神は、時には荒ぶるほどの力を、発揮することがある。それを仏の慈悲で抑える。また、神の存在があるからこそ、仏としての働きもできる。それぞれに必要な役割がある。自分と違う存在を否定したり、攻撃したりするのではなく、異なる存在を肯定し、助け合う。足りない部分を補い合う。

日本におけるシンクレティズム(混合主義)である神仏習合とは、こういうことだと思うのです。それをここ大分県の国東半島で再確認した気がします。

対立する世の中への解決策が見いだせるのかも、と感じながら、今後も聖地巡りを続け、心の栄養にしていこうと思うのでした。

文・写真提供:リズムアンバサダー 豊田麻子

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