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早朝の明治神宮を参拝してリフレッシュしよう!

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早朝の明治神宮を参拝してリフレッシュしよう!

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外国人にも人気な明治神宮

近年、外国人観光客にも人気の明治神宮。ジャスティン・ビーバーやディヴィッド・ベッカムがプライベートで訪れていたのも記憶に新しいところ。東京ドーム約15個分という広大な敷地に、手の行き届いた緑が広がります。都会のオアシスとはこのこと。

よくぞ、原宿にこれだけの森が残っていてくれた!と感慨深いものがあります。が、実は明治神宮の森は、昔からずっと続くものではなく、今からわずか100年ほど前に作られた人口の森だったってご存知ですか?

そもそも明治神宮って何?

明治神宮は、西洋に劣らない近代国家の確立に献身した明治天皇と、その妃をお祀りした神社。明治天皇は、京都から東京へ移られ、そのまま御崩御まで住まわれていました。そのため市民から東京にもお祀りして欲しいとの声が上がったことが造営のきっかけです。


神社が誕生する以前の太古の昔には、人々は山や岩などに神が宿ると考え、自然物を対象に祈っていました。今のように手を合わせる建物があったわけではないのです。のちに、信仰のあるところに建物が建てられ神社になりました。もとを正せば、自然と神社は切り離すことはできません。

ところが明治神宮のある土地は、かつては南豊島区御料地という皇室の所有地で、御苑を除けば、田畑が広がる荒れ地に近い景観だったといいます。そこに、森を作ることになったのだから大変です。

人口の森から始まっても、最終的には天然更新されていくような「永遠の森」を目指そうという壮大な計画がはじまりました。有識者が100年後に自然の状態になるには、どうしたら良いのかを話し合い、都心には酸性雨に強い椎や樫が適しているとの結論に至ります。

さっそく、北は樺太から南は台湾まで、10万を超える献木が集まりました。それを約11万もの勤労奉仕者が一丸となって植林し、ようやく鎮守の森が誕生しました。東京の真ん中にいるのに、喧噪からほど遠い森にはこんな歴史があったのでした。

明治神宮の楽しみ方

休日くらいゆっくり寝ていたいとの気持ちもありますが、私はそんな時ほど朝一番に神社に出かけます。この日も、早朝に明治神宮を参拝しました。朝の8時で既に30度を超えていましたが、鳥居をくぐった途端に涼しく感じます。木漏れ日が心地よく、自然と気持ちも浄化されていくような感覚。しばらく歩いていくと、左の方から玉砂利を規則的に踏みしめる音。

ちょうど神職さんが列をなして、本殿に向かっていくところでした。白い装束が光を反射して神々しい光景を眺めていると、夢を見ているのか、自分がどこにいるのかわからなくなってしまいます。早朝の儀式の清々しさは、表現しようのない透き通った気持ちになるものでしたよ。


また別の日のことですが、手水舎で目の前に杖が倒れてきたのです。拾い上げると、目の不自由な女性がいました。杖を手渡し、その女性をなんとなく気にかけていました。彼女はとても丁寧な仕草で被っていた帽子をはずし、手と口を清めます。その様子から、信仰の篤い方なのだという印象を受けました。

再び彼女に会ったのは、拝殿前の石段でした。声をかけて良いのかわからず見守っていると、神社の方がさっと横から出てきて手を差し伸べたのです。中央から外れた場所にいたのにも関わらず、ついにはスムーズに拝殿の中央に辿り着きました。そんな様子を見ていると、神様ってやっぱりちゃんといるものだと心が温かくなりました。気持ちは届くし、行いは見ていてくださっていると感じた出来事でした。

明治神宮のある場所は、もとは緑豊かな景色からほど遠い環境だったと言いますが、今では立派な森になりました。人の想いが、そして祈りがその土地のエネルギーを作ることが証明された場所であると思います。2020年には御鎮座100年。先人が尽力してくれたように、私たちも都会の森を慈しみ守っていきたいですね。ぜひ早朝に参拝して、陽の光を肌で感じ、目を閉じて自然の音を楽しんでみてはいかがでしょうか。疲労など吹き飛んでしまうことは、間違いないですよ!

文・写真提供:リズムアンバサダー 豊田麻子

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