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写真作家たつろう「ベネズエラは本当に治安が悪いのか?」(後編)

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写真作家たつろう「ベネズエラは本当に治安が悪いのか?」(後編)

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こんにちは。写真作家たつろうです。前回に引き続き、ベネズエラでの旅の模様をお届けします。

ベネズエラのサンタエレナで出会った日本人と、しばらく旅を共にすることになり、そして長距離バスに乗ってやってきたグイアナという町。

そこは観光ガイドブックにも詳細が掲載されていないような町でした。

tatsuro_july_1

見知らぬ町で

初めての土地へ入り、まずやることは宿探し。夜に外を出歩くのは危険なので、明るいうちに宿を確保するのが基本です。宿泊施設のありそうな場所を町の人に聞きながら目的地へ。

tatsuro_july_2

ベネズエラの現地通貨が手元にほとんどなかったので、両替商を探しながら移動。

しかしいっこうに見つからないまま、安宿に到着してしまいました。

とりあえずは重い荷物を置いて身軽になりたかったので、宿のオーナーに、後払いにできないかと交渉してみたものの、やはり安宿は先払いが基本なので受けてもらえず。

困惑していると、昨日からここに宿泊しているという老婆がやってきて、僕らを見かねて、宿代を立て替えてくれると言うじゃないですか。なので有難く申し出を受け入れて荷物を部屋に置き、両替商を探しに外へ。とりあえずは空港へ行ってみようと、宿近くのバス停からローカルバスで出発。

tatsuro_july_3

バスの運転手は、ずっとアイスを食べながら片手運転(笑)。

tatsuro_july_4

ちなみに、この前にいた国のエクアドルで見たバスの運転手は、ずっと片手で通話。通話相手と喧嘩しているのか、乗客に内容が聞こえそうなくらい声を荒げていました(笑)。海外では、日本で考えられないことが多々起こります。

着いたところは

バスに乗ること約30分。降り立ったその場所に空港はなく…なんと、スラム街の真ん中ではないですか。

明らかに退廃した雰囲気に危険を感じながらも、引き返すバスを急いで探す僕ら。

その場に異質な存在を見る周りの目。まるで獰猛な犬がいる柵に投げ入れられた羊のような気分でした。

加えて、乗り場所が分からず、周囲にいる人に手当たり次第に話しかけたのがいけなかった。同じ場所に立ち止まっていた僕らは、周囲にどんどん認知され、いつの間にか強盗犯のターゲットになっていたのです。

突然、2人組の大男の1人が僕の仲間にジャックナイフで切りかかり、もう1人が僕に拳銃を向けてきました。

その瞬間、頭の中は真っ白。

これは死ぬかもしれない。

一人旅を続けていれば、いつかこんな日が来るとは思っていました。危険なときには大声を出せば相手はひるみ、隙ができるという話を聞いたことがあったので、そんな場面に遭遇したらそうしようと思っていましたが、いざとなると声なんて出ません。ただただ硬直です。

カメラや金品を渡せば助かると思っていたので、鞄を差し出すフリをしながらも、仲間に大声で、「振り切って逃げよう!!」と発しました。

その大きな声に強盗は動揺しました。とっさに近くを通った車の陰に身体を隠し、強盗の目から逃れました。

そして、その車の窓を叩き、「襲われているから助けてくれ」と言うも、巻き込まれるのはごめんだとばかりに、運転手は首を横に振り、去ってしまうではないですか。

強盗とカーチェイスならぬ、ヒューマンチェイス(?)をしながら車から車へ。円を描きながらの攻防戦。今思えば映画のようでした。

3台目くらいの車がようやく受け入れてくれたので、僕らはその場から逃亡。失ったものは仲間の靴と僕の鞄の金具くらいでしたが、腕を切りつけられた彼と死の恐怖を感じた僕は、ガクガクと震えていました。

一般人が通る中、白昼堂々と強盗行為をするなんて信じられないことです。

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不運は続くもので

宿に帰り着くと、先ほどお金を立て替えてくれていた老婆が居たので、立て替えてもらった金額を返したのですが、態度が豹変。

「立て替えたのだから利子をよこせ」と、結構な額を請求してくるではないですか。断っても断っても部屋までついてきて、ずっとせっついてきます。

何時間攻防していたのでしょうか。

とにかくその日の僕らは精神的ダメージが大きすぎて、なかなか寝つけませんでした。

本当は魅力的な国

ベネズエラは観光資源も多く、隣の町ではこんな景色も見られたりして、とてもよい国だと思います。

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この先、この国がもっと安全になって、旅行者が安心して渡航できる国になることを祈っています。

次回も、ここでトラベルマガジンをお届けしたいと思います。

文・写真:たつろう

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