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写真作家たつろう「聖と不浄の混在する国、インド」

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写真作家たつろう「聖と不浄の混在する国、インド」

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こんにちは。写真作家たつろうです。

先日、知り合いの写真家の出版記念トークショーに参加しました。その方は、これまで何度もインドに行き、撮影を重ねていました。その話に触発され、僕もインドに行った時のことが昨日のことのように思い出されました。今回は、その当時の話を書くことにします。

ネパールから陸路インドへ

インドの首都はデリー。ここは、インドで最も多くの旅行者が訪れる場所です。「世界3大ウザイ町」のひとつといわれ、とにかく地元の人が様々な目的で旅行者に付きまといます。ボッタクリやスリの被害に遭う確率が最も高い都市…。そんな噂を聞いていたので、この国の首都はパスしました。

僕が渡航した時は、ネパールのポカラからタクシーを捕まえ、国境であるスノウリの町で1泊してから、インドに入国。

tatsuro_india_01

そこからローカルバスで南下、バラナシという町まで行きました。

tatsuro_india_02

夕方からバスに乗り、目的地に着いたのは夜中でした。インドでは、上記に書いたようにスリや盗難がよく発生するので、6時間以上の乗車中、ずっと睡魔と闘っていました。暗闇の中にインド人の黒い肌は溶け込み、光る目だけがこちらを狙っているようで、とても怖かった記憶があります。

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バスの車窓から見える素晴らしい田園風景があっても、カメラを出したらスられるかもしれないと、写真を撮りたい気持ちを我慢し、当時まだ渡航数20カ国にも達していなかった僕は、とてもビクビクしていました。

聖なる川ガンジスのほとりにて

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バラナシは、旅人なら1度は訪れておいたほうが良いといわれる町。色々な意味で脳を揺さぶる、底の見えない、摩訶不思議なものが眠っている場所です。

町を歩けばこんな感じで、所狭しと牛が居座って道を塞ぎます。

tatsuro_india_05

そして、様々なものが腐敗した匂いは、危険臭と共に町中に漂っています。得体の知れないものを感じて、恐怖と共に写真家魂が震える気がしました。

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こちらは有名なガンジス川。多くの民がここで沐浴をし、身体と精神を清めます。ヒンドゥー教徒にとってガンジス川は、「聖なる川」です。

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ヒンドゥー教徒は、牛を神と崇めているので、牛も聖なるガンジス川で身を清めます。ヒンドゥー教徒はもちろん牛肉を食べません。

tatsuro_india_08

しかし、ここは旅行者にとってはカオスそのもの。様々な雑菌はもちろん、糞尿が流れていたり、工場排水も垂れ流されたりしてとても汚なく、聖なる川とはほど遠い印象も感じます。

しばらく様子を眺めていると、上流から子どもの屍体が流れてきました。

子どもは埋葬せずに、石を付けて聖なる川へ流すという風習があるので、石の外れてしまった屍体はたびたび浮き上がってくるのです。

周辺を撮影していると、多くのインド人が「あなたもここで身体を洗っていきなさい」と声をかけてきます。中には「ここの水を汲んで飲めば“聖者” として崇められますよ」的なことをいい、コップに注がれた泥水を差し出してきます。

勧められるがままにこの水を飲んだ日本人は、ほぼ100%がお腹を壊します(笑)。沐浴をした人の半数も発熱や体調不良になります。

しかしこのような環境で、ガンジス川の水を使ってお茶や料理を作って生活をしていても、インド人はお腹を下しません。なぜならそれは、ガンジス川の雑菌に対して免疫ができているからだといいます。

毎日食べているインドの伝統食「カレー」が抗菌作用を果たし、腹下しを防止していると地元の人に聞きました。

カレーに含まれているターメリック(ウコン)には、食中毒の原因菌であるブドウ球菌に対する抗菌作用があり、ガーリック(ニンニク)には、健胃、発汗、利尿、整腸、殺菌、駆虫などの効果があるとのこと。

「なるほど!」と、これを聞いて納得した僕は、この後に訪れた、インド第2の都市コルカタでも毎日カレーを食べていました。というか、どの店に行ってもカレーしかないのですが(笑)。だから、インドではお腹を壊さなかったのかもしれません。

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先祖代々受け継がれてきた伝統食は、その土地で生きてきた人々の健康の知恵が盛り込まれているんだなぁと思った途端、日本食が恋しくなったのでした。

文・写真:たつろう

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