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呼吸を整えれば、不調は改善する<理論編>【呼吸整体師・森田愛子さんインタビュー前編】

呼吸を整えれば、不調は改善する<理論編>【呼吸整体師・森田愛子さんインタビュー前編】

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呼吸を整えれば、不調は改善する<理論編>【呼吸整体師・森田愛子さんインタビュー前編】

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8月のテーマである「睡眠」にちなみ、呼吸整体師の森田愛子さんにインタビュー。「子どものころから不調を抱え、鍼灸マッサージ師として患者さんの治療にあたっていたときも、不調は増すばかりだった」と語る森田さん。そんな状態が「息を整えるだけ」で解消されたそう。一体、そこにどんな秘密があるのでしょうか?

森田愛子(もりた・あいこ)
呼吸整体師として“体を育てなおす”をコンセプトに渋谷鍼灸理学治療室、よこはま北治療院(K-Raku Style)を運営。また「呼吸コーチ」として心と体への意識を変え、より豊かな人生を送れるような啓蒙活動を続け、セミナーやワークショップを精力的に開催している。著書に『深呼吸のまほう』、『奇跡の3日腹ペタ』(ワニブックス)など多数あり。

呼吸によってさまざまな不調のもとである「力み」に気づけた

――森田さん自身も、以前は多くの不調を抱えていたそうですね。

子どものころから肩凝りやアトピーなど不調続きで、ずっと点滴を受けているような状態でした。年を重ねるにつれ、さらに不調は増えていき。腰や足首の骨折、ぎっくり腰、寝違え、首のヘルニア、末端冷え性、むくみもひどかったし、子宮も悪かった(苦笑)。以前は鍼灸マッサージ師として患者さんを治療していたのですが、自分はいつも疲れていました。

運動療法などさまざまな治療法も勉強しました。でも、私だけでなく患者さんも、治ってはまた同じところを痛めて戻ってくる。「一体どういうこと? 痛みって、健康って何?」と、ずっと考えていましたね。

――そんな森田さんが呼吸の大事さに気づいたのは?

現在は公私ともにパートナーである、森田敦史がきっかけです。クローン病という難病で入退院をくり返していた彼が、あるとき元気に動けるようになっていて。理由を聞いたら「息を整えている」と。

「は?」と思いますよね(笑) 。でも、実際に「自分の心地いい呼吸」というものを初めて体験し、衝撃を受けたんです。「この苦痛のない、ラクな状態はなぜ!?」と。そこから「心地いい状態」を追求する日々が始まり、結果そんな生活が手に入ったんです。

――「息」だけで?

そう。息だけを整えたら、自分の日常がしっかり見えるようになったんです。まず「力み」に気づけました。着替える、顔を洗う、歯を磨く。1日に数えきれないほど行う何気ない動作のすべてを、私は力んでいました。

力んでいると、息は浅くなり止まりやすくなる。逆に、息が浅いと力みやすい。力んで身体が固くなると、その中を通る血やリンパの巡りが悪くなり、神経も過敏になります。関節も硬く動きづらくなり、内蔵にも負担がかかって機能が低下する。身体だけでなく精神面も……。というように、不調の連鎖が起きるとわかったんです。

――「力み」は身体によくないんですね。

たとえば、大きな荷物を持つときなどは「力んでいる」と自覚できるもの。でもたとえば、下に落ちたゴミを取るとき。無意識のうちに「最低限の動きで」と考え、膝を伸ばしたまま前かがみになっていませんか? そんな体勢も力みであり、息は止まってしまいます。膝を曲げて腰を落としてしゃがめば、力まないし身体への負担も減るのに。

こうした「小手先の動き」はクセにもなりがちなので、息を止めることも自然とクセ付いてしまう。結果、それが不調の芽になり、病気の芽になり、花が咲いてしまうわけです(笑)。

 


写真:森田さんのセミナーはいつも大人気

日常の息遣いを変えれば睡眠が変わる

――ヨガも呼吸を大事にしますよね。

ヨガも呼吸の大切さを教えてくれましたが、ヨガをしただけではダメだったんです。なぜかというと、日常が何も変わっていなかったから。「体質改善をしたい」と思っている方は多いことでしょう。そのために、マッサージに行ったり、ジムやヨガに通ったりする方も多い。でも、それだけで終わってしまったら、結局何も変わらないんです。

体質改善は、

① 適切なケア
② 身体の発するシグナルをキャッチする
③ 日常生活に落とし込む

この3つが揃って初めてできるもの。でも、ほとんどの人がマッサージやジムなど①だけで、②と③を忘れがち。だから、辛い症状が繰り返されてしまうんです。

――②の「身体のシグナル」は、どうキャッチしたらいいでしょう?

②も③も、ごく自然なことなんです。たとえば、リラックスしている状態の足の向きを少しだけ変えてみてください――落ち着かなくないですか? 戻したいですよね?――そこなんです。

たとえ数ミリの違いでも、「なんか落ち着かない」と感じて直せるか。簡単なことなのに、頭が働いているときはとくに、身体のサインを無視しがち。そういうことが日常生活ではとても多くて、不自然な体勢を取っていても、なかなか気づかないようになっていくんです。

首から上ばかりを優先させて、首から下の存在が消えたまま生きているみたいに。そんな状態を、私は「お化け」と呼んでいます(笑)。

――ちょっとした「違和感」を敏感にキャッチして、正していくことが必要だと。

身体が「ちょっとヘン」「キツイ」と感じるような体勢や動きは力みとなり、呼吸を浅く、止めやすくしてしまう。だから、自分の息遣いを少し気にかけてあげることだけで、身体に優しい自分でいられるんです。

もちろん、日常では息が上がる場面もあるでしょう。そういうときも、ちゃんと心地よい呼吸に戻せられるよう、「自身で設定をかける」ということが必要になります。単に「息を整える」でなく、「整え続ける」ことが大事。それが、「③日常生活に落とし込む」ということです。

――「よく眠れない」といった人も、呼吸が大いに関連している?

呼吸が浅く、張り詰めた状態のまま眠りについているのではないでしょうか。また、不調の多い人は、寝ているときにほとんど動かず、「寝たときの姿勢のままで朝起きる」というケースがすごく多い。呼吸と同様に、身体も張り詰めてしまっているんです。まずは日常の息遣いを変えることで、睡眠の質も変わると思います。

――よく言われるように、深呼吸をすればいいとか?

ちょっと深呼吸をしてみましょう。大きく息を吸って――吸ったときに胸が大きく張り、顎が上がり、さらに肩も上がっていませんか?――それ、悪い呼吸です(笑)。とはいえ、そもそも呼吸だけを意識して呼吸を整えるのは難しいんです。身体を使って息を抜き、「楽になった」「心地いい」と体感してから息を整えていくことが、近道だと思います。

後編では、森田さんが提唱するよい呼吸への整え方について、詳しくご紹介します。

<新刊情報>


森田愛子さんのレッスンがどこでも受けられる初のCDブックが発売! 自分の呼吸に目を向け、その存在を知り、呼吸を使って自分を癒やしてみたいという方はぜひチェックしてみて。

文:細井秀美

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