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「うふふ」をたくさん感じられるものを。後悔しない家電選びとは?

「うふふ」をたくさん感じられるものを。後悔しない家電選びとは?

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「うふふ」をたくさん感じられるものを。後悔しない家電選びとは?

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「家電のことでお困りのことがあったら、なんでもお聞きください」というスタンスで、「家電コンシェルジュ」として活躍中の神原サリーさん。とはいえ昔から家電に詳しかったわけではなく、むしろ「家電なんて興味ない」「家電量販店なんて絶対に行かない!」というタイプだったそう。そんな神原さんの人となりをご紹介するとともに、現在の家電事情や失敗しない家電選びのポイントなどを伺いました。

神原サリー

神原サリー(かみはらさりー)
顧客視点アドバイザー&家電コンシェルジュ。新聞社勤務、フリーランスライターを経て現在に至る。「企業の思いを生活者に伝え、生活者の願いを企業に伝える」べく、家電分野を中心に執筆や商品企画、コンサルティングなど幅広く活躍。豊富な知識と取材経験を基に家電の賢い選び方・使い方を発信しており、テレビ、ラジオ、雑誌、新聞等のメディアへの出演、記事掲載も多数。一般社団法人日本睡眠改善協議会認定・睡眠改善インストラクター。東京・広尾に事務所兼「家電アトリエ」を持つ。ブログ『Sallyの家電アトリエ』http://kaden.k-sally.jp/

「家電量販店なんて絶対に行かない!」という私が家電愛にあふれるまでに

—「家電コンシェルジュ」としてご活躍ですが、もともと家電がお好きだったのですか?

もともと私は「家電のことなんか興味ない」「家電量販店は大嫌い」という人間で(笑)。家電選びはぜんぶ夫に任せていたぐらいなんです。

家電と関わるようになったのは、フリーランスのライターになって数年経った11年前ぐらいのこと。家電業界誌から「子育て経験のある主婦目線から家電量販店をチェックしてほしい」というお仕事をいただいたのがきっかけです。

当時の家電量販店といえば、段ボールが積まれた倉庫みたいなつくりで。「こんなお店にしたら買いやすいのに」「こんな店員さんが増えたらいい」といったレポート記事を書いていました。

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—入口は売り場だったのですね。

ただ、次第に「家電のことを知らずに家電売り場を語るのはいかがなものか?」と思い始め(笑)。まずは新製品発表会に行ってみたんです。そこでビックリ。来場者の98%が、どう見ても「あなた、家事しませんよね?」という男性なんです。

説明や資料も「モーターが――」といったスペックや新技術のすごさを強調するような内容ばかり。「なんでせっかくの便利さや機能をアピールしないんですか?」と聞くと、「たいしたことじゃないですから」って。「毎日使う人にとっては、モーターの回転数が上がることより、この使いやすさのほうがよっぽど感動的ですよ!」なんていう話を、あらゆるメーカーの方にしていましたね(笑)。

するとメーカー側も面白がってくれたのか、「今度工場を見に来ない?」って言ってくださって。そんなふうにして家電のことを知れば知るほど、「こんなに素晴らしいのに、世の中に伝わっていない情報が多すぎる!」と思い、ブログを始めたんです。そのアクセス数が伸びて原稿の依頼も増え、今に至ります。

せっかくの便利な機能。「知らなかった」じゃもったいない

—家電のつくりなどは、10年前と今とで変わった印象はありますか?

かつては技術先行というか、最新技術を取り入れるためにつくられた研究発表のような家電が多い印象でした。今は「どういう家電が消費者に喜ばれるだろう」「困っていることを解決するような家電を作ろう」という視点が強くなっている気がします。

ただ、取扱説明書や宣伝方法にもう少し力を入れる必要はあるかな?素晴らしい機能があってもり消費者に伝えきれていないために、商品自体が認知されていなかったり、使いこなせずに宝の持ち腐れ状態になっている。

オーブンレンジも、未だに「『あたため』しか使わない」という人が多いですよね。でも、たとえばここにあるヘルシオ(シャープ/AX-XW300)なんて、材料も分量も温度も気にせずにボタンを押すだけでおいしく調理してくれるんです。さらに、「〇と〇を使って何ができる?」といった相談ができたり、「肉が続いたので魚料理はどうですか?」といったアドバイスもしてくれる。

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—すごい!! 恥ずかしながら、私も知らなかったです。

でしょう?せっかくいい製品を作っても、生活者にそのことが伝わらなかったら意味がない。そう考えると、私の仕事もまだまだ尽きません。

一般の人たちには「こういう商品を選ぶといいよ」という情報を伝え、メーカー側には「こういう商品こそ必要だから作って」「こういうトリセツ(取扱説明書)にしたらいい」と伝える役目も果たしていきたいですね。

ただ、消費者もせっかくいい商品を買ったら、「トリセツって面倒」なんていわずに、きちんと使いこなせるよう、商品に歩み寄る姿勢になってもいいんじゃないかな?とも思います。

—確かに、「せっかくだから」という考えは必要かもしれませんね。後から何かのついでにトリセツを読んで、「こんな機能があったんだ!」とビックリする人も多そうです。

そう。「こんなことができるなら、もっと早く知りたかった」って、後で気づくのはもったいない。宝の持ち腐れにしてほしくないから、トリセツもできるだけ読んでほしい。買ってすぐに使えるに超したことはないけれど、ここまで高機能になると、商品を見ただけではわからない機能も多いんです。

それほど、今の家電は素晴らしくなっている。昔は「家電なんて」って思っていた私が、今は家電愛にあふれているぐらいですから(笑)。

愛着をもって長く大切に使えるものを

—失敗しない家電選びのポイントはありますか?

「愛着をもって長く大切にできるものを選ぶ」こと。そういう家電を私は「うふふ家電」と提唱しているんです。「うふふ」の要素としては、機能性やデザイン性も含めて、五感に響くもの。

ちなみに私の場合、「触感」が「うふふ」の大きな部分を占めていますね。やっぱり家電は、手で触って使うものだから。ボタンも、今はタッチパネル式のものが増えていますが、個人的には「ちゃんと押した」という感覚を得られるものが好みです。

—「うふふ」をよりたくさん感じられるものを選ぶ、と。

愛着をもてる製品を選べば、お手入れもそれほど苦にならないだろうし、きちんとお手入れしたぶん長く使える。さらに「ちょっとぐらいトリセツを読んでみよう」「この機能を使ってみよう」と思えるんじゃないかな?

一般の方には「うふふポイント」が多い家電を選び、メーカーには誰かの「うふふ家電」になれるようなものを作ってほしいですね。

語り手:神原サリー
文:細井秀美
写真:リズム編集部

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