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最新技術を高齢者のために【神原サリーさん介護奮闘記Vol.3】

最新技術を高齢者のために【神原サリーさん介護奮闘記Vol.3】

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最新技術を高齢者のために【神原サリーさん介護奮闘記Vol.3】

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「家電のことでお困りのことがあったら、なんでもお聞きください」というスタンスで、「家電+ライフスタイルプロデューサー」として活躍中の神原サリーさん。お仕事に高齢のお父様の生活サポートにと、日々忙しく飛び回っています。

今回うかがうのは、「介護」「高齢者」という視点から見た家電のお話。高齢者にとって使いやすい家電の開発が意外と進んでいない状況のなか、ベンチャー企業では高齢者の楽しみとなるような家電の開発が進んでいるそう。高齢者にとって「使いやすい」「楽しめる」家電は生まれるのでしょうか?

神原サリー

神原サリー(かみはらさりー)
家電+ライフスタイルプロデューサー。新聞社勤務、フリーランスライターを経て現在に至る。「企業の思いを生活者に伝え、生活者の願いを企業に伝える」べく、家電分野を中心に執筆や商品企画、コンサルティングなど幅広く活躍。豊富な知識と取材経験を基に家電の賢い選び方・使い方を発信しており、テレビ、ラジオ、雑誌、新聞等のメディアへの出演、記事掲載も多数。一般社団法人日本睡眠改善協議会認定・睡眠改善インストラクター。東京・広尾に事務所兼「家電アトリエ」をもつ。ブログ『Sallyの家電アトリエ』http://kaden.k-sally.jp/

ますますニーズが高まる「高齢者のための家電」

お父様の生活を支えるうえで、どんな家電を使っていますか?

父は高齢者向けサポート住宅で暮らしているのですが、ここは常駐スタッフがいて安全見守りや食事など生活面でのサポートが受けられること以外は、基本的に一人暮らしのワンルームマンションと同じ。家具や家電も、すべて自分で揃えます。

入居時にはとり急ぎ、介護保険を利用して借りた電動ベッドと、テレビ、冷蔵庫を用意しました。

シンプルですね。

冷蔵庫は飲み物やちょっとした食材を入れるための一人暮らし用ですが、高齢者用が発売されているわけでもなく、父にとってはあまり使い勝手がよくはありません。というのも、足が悪いと出し入れできる位置がある程度限られてしまい、利用できないスペースも多いんですよね。高齢者が使いやすい冷蔵庫はますますニーズも高まるはずなので、改良の余地は大きいと感じました。

もうひとつしっくりこないのは、テレビの高さ。一人暮らし用の32インチサイズをテレビ台の上に置いているのですが、ベッドに寝たり、イスに座って見るには低すぎる! 賃貸住居だと壁に穴をあけて好きな位置に固定もできないし……高齢者に限らず、みなさんどうしているのかな?と思いますね。

後から買い足した家電はありますか?

布団クリーナー(シャープ「コロネ」EC-HX100)は重宝しています。布団乾燥機にしようか迷ったのですが、シーツなどもまめに洗えるわけではないので、クリーナーに。温風で布団を温めてくれる機能もあり、寒い時期には特に重宝しますね。

あとは、ちょっとした掃除用にスティックタイプのコードレス掃除機も置いていますが、スティックタイプはまだまだ価格が高いかな。床に物がないお宅であれば、ロボット掃除機が活躍しそうですね。

今後導入を考えている介護用の家電は?

父は夜だけおむつを付けるんです。夜間だけ、しかもおしっこだけでも、においは気になるもの。まして、ご自宅で重篤な症状の方を看ている場合はなおさらだと思うんです。空気環境は気分を大きく左右するので、介護する側・される側にとっても、脱臭機能の高い空気清浄機があるといいですね。三菱電機の急速脱臭機「デオダッシュ」は介護生活を考慮しているであろう商品なので、気になる方は一度チェックしてみてください。

また、排泄の粗相も増えがちなので、ご自宅で介護されている方は予洗い用に小型の簡易洗濯機があると便利かも。こちらはサンコーの「ミニ洗濯機 MNWSMAN2」がおすすめです。

 「最新技術を高齢者に」の動き

一方で、高齢者ご本人が楽しめるような家電はありますか?

父は以前からパズル本が好きだったので、「これがあればパズルもゲームも、ラインもできて飽きないかな?」と思い、タブレットをプレゼントしたんです。そのときは「面倒くさい」と触ろうとしなかったんですが、最近になって「やり方を教えてくれ」と言い出して(笑)。「時間をとってレクチャーしてあげないと」と思いつつ、「ちゃんと覚えて使いこなせるようになるかな?」という不安もあります(苦笑)。

コミュニケーションがとれるPepper(ソフトバンクロボティクス)など人型ロボットも、介護の現場で使われていますよね。 

個人向けではロボホン(シャープ)も登場しましたが、高齢者が使いこなすには機能が複雑かな。本体価格も20万円を超えるうえ、月々の通信費やソフトのアップデートも必要なので……。

そうそう、先日、若手のベンチャー企業「トンガルマン」の方の方々から紹介されたのが、声に反応して土俵が振動する仕組みのトントンボイス相撲。簡単に遊べるし、「頑張れ」「行け!」など声をたくさん出すことにもつながるので、いいなと思いました。

「声を出すことは免疫力アップやストレス解消にいい」といわれますね。

そのほかにも、湯呑み茶碗を使ってエアホッケーを楽しめる「こたつホッケー」なんていうのも。普段お茶を飲むときに使う湯呑をテーブルの上で動かすだけで、こちらも簡単に楽しめる。さらに、風船を天井に投げて的に当て、点数と花火の大きさを競う「投げ花火」というものもあるのです。プロジェクターを使って天井に映す花火は、音や雰囲気もリアルで、外に出て本物の花火を楽しめなくなってしまった高齢者や体の不自由な方でも臨場感あふれる体験ができます。

感動したのは、若い人々が高齢者や介護のための製品を開発していること。これまでの家電業界は、「いかにみんなが驚くか」「いかに生活が便利になるか」など元気な人たちにばかり目が向きがちで、高齢者は置いていかれがちだった気がするので。

100歳を過ぎても楽しく生きられるか

ベンチャーのほうが、高齢者目線をより意識しているのでしょうか?

もちろん大手メーカーでも、高齢者の見守り機能や介護の負担が軽減するような製品を多く開発しています。ただ、高齢者自身の楽しみになるものであったり、叶わなくなった楽しみをもう一度味わわせてくれたりというような製品はまだまだ少ないかな? ベンチャーから生まれたこうした動きが、大手も加わることで、大きな流れへと広がるとうれしいですよね。

生活に楽しみが増えると、身体の機能回復や前向きな気持ちの維持にもつながりそうですね。

そういうメリットは大いに期待できますよね。父との会話で「100歳以上まで生きている人が増えているだろう? 毎日何やってるんだ?」という話が出たことがあって。父も身体の自由が利かなくなってから、いろいろ億劫になったり、好きなお酒も飲めなくなったりしている。「それぐらいの年になったら自分が楽なペースで、やりたいことをやって過ごせばいいんじゃない?」と答えるんですが……。

高齢者も気軽に楽しめて、毎日明るく過ごせるような家電がどんどん出てきたらいいですよね。

文:細井秀美

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