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屋久島、奄美大島、西表島… ワイルドな離島の滝に会いにいこう

屋久島、奄美大島、西表島… ワイルドな離島の滝に会いにいこう

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屋久島、奄美大島、西表島… ワイルドな離島の滝に会いにいこう

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こんにちは、「滝ガール」の坂崎絢子です。

今回のテーマは、「離島の滝」!

離島の旅といえば、まずは海のアクティビティをイメージされると思いますが、日本の離島の中には滝の豊富な島がいくつかあります(地形によってはまったく滝がない島もあるんですが)。

これからの季節の南の島への旅、海にはさすがに入れなくても、滝の場合は暑すぎず虫もいないので、実はけっこうお勧めのシーズンなんです。

鹿児島県の離島、屋久島と奄美大島、そして沖縄県の西表島。それぞれ魅力的な滝をご紹介していきたいと思います。

屋久島ならまずはここ!迫力満点「大川の滝」

屋久島で最もメジャーで、初級編とも言えるほどどなたでも訪れやすいのが、島の南西部にある大川の滝(おおこのたき)です。日本の滝百選にも選ばれています。

ちなみに屋久島では河、川のことを「ごう」、「こ」といい、大川の下流にあることからおおこの滝と呼ばれるようになったそうです。


アクセスがとてもしやすく、駐車場から滝つぼまでは歩いてすぐ!

こちらです!


落差は88m、大迫力の滝!

左側の流れは水量が多くて、どかどかどかどか、と滝壺に叩き付けられるように落ちていきます。一方、右側の流れが岩の凸凹に沿って幅広に落ちていくスタイル。この滝を末広がりにして、美しさを演出しています。ワイルドでありながら、繊細さもある、素晴らしい滝です。

写真は梅雨時に訪れた時のものなので水量が多いほうだと思いますが、少ない場合はより岩のゴツゴツが目立つと思います。

ちなみに屋久島の西側の林道をドライブすると、野性の鹿やサルにたくさん出会えますよ。

奄美大島のマングローブツアーと「フナンギョの滝」

奄美大島も白い砂浜に青い海を思い浮かべるかもしれませんが、水が豊かな島で山も多いので、滝がたくさんあります。

奄美大島ならではの自然を体感するなら、まずオススメしたいのが、マングローブツアー。住用町にある「黒潮の森マングローブパーク」では、カヌーツアーに参加できます。


多種多様な生物が入り乱れ、生命の循環がとても豊かに行われている場所が、マングローブ林なんですね。

そして、そのマングローブ林からも近い場所に、「フナンギョの滝」があります。マングローブのツアーに参加したら、川の上流の滝の様子もぜひ併せて体験してみていただきたいです!

駐車場から遊歩道があります。南国らしい巨大なヒカゲヘゴを眺めたりしながら、てくてく歩くこと10分ほど…


滝はこちらです!


落差は35m。青空をバックにゴロゴロの大岩を駆け下りてくる、ワイルドだけど爽やかな、奄美のお兄さんみたいな滝ですよ。

ちなみに「フナンギョ」とは、昔、黒糖のための樽や、舟用の木材に利用するための丸太を川の上流から流して運んでいたとのことで、この辺りを「舟木を切りに行く所」という意味で「船行(フナンギョ)」と呼ぶようになったそうです。


ぜひここは滝に近付いて、迫力を感じていただきたいと思います。

西表島の大秘境「マヤグスクの滝」へはガイドツアーで

そして最後に、日本最後の秘境、西表島です。島面積の9割がジャングルで覆われ、雨量も飛び抜けて多い西表島は、まさに滝の宝庫なんです。

ここでは冒険好きのアクティブな人向けの上級編の滝をご紹介しましょう。

それが、島の奥地に落ちる幻の滝「マヤグスクの滝」。現地の言葉で「ヤマネコの城」という意味だそうです。

この滝までは片道3時間という本格的トレッキングコースでして、現地のガイドツアーで参加することになります。

マングローブの生い茂る浦内川をボートで上流へ進み、船着場からは軽めの遊歩道ウォーク。

まずは日本の滝百選にも選ばれているマリュドゥの滝を遠望できます。


そして、さらに進むとカンピレーの滝。カンピレーとは、「神の座」または「神々の交際」を意味する言葉だそうです。幅が広く、高低差の少ない滝が長さ約200mにわたって続いています。


カンピレーの滝で船着場へ引き返すショートツアーも多いのですが、マヤグスクの滝はそのもっと奥!

ここからひたすら歩く、歩く、歩く! 沢を渡る、渡る、渡りまくる!


だんだんと野性を取り戻していくような感覚があります。ガイドさんには動物や植物についてもいっぱい教えてもらえます。

何度も沢を渡り、密林をひたすら歩いた先に、その滝は忽然と姿を現しました。

密林の奥地で白く輝く巨大な城、マヤグスクの滝です!


小さく写る赤い人影が私です!見えますか?

階段状の岩を滑り落ちてくる滝。とんでもない水量で、すごい音と水しぶきです。想像を越える壮大なスケールで、五感のすべてに強烈に迫ってくるのです。

圧倒的な自然のパワーに守られているような神聖な雰囲気もありました。

ジャングルの奥地だから当たり前なのですが、観光地の滝に慣れていると、こんな巨大な滝なのに「柵なし」で会えちゃう、というのが、感動でもあります。

マヤグスクの滝ツアーは健脚向けコースになりますが、滝好きの方ではなかったとしても、道中も含めて忘れられない体験になることは間違いなしです。

ワイルドな離島の滝の楽しみ方、初級編から上級編までご紹介しました。今回は紹介できませんでしたが、それぞれの島には他にも個性的な滝がいっぱいありますよ。離島の魅力として、これから「滝」もぜひ注目してみていただきたいと思います。

文・写真:坂崎絢子

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