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写真作家たつろう「ルワンダの虐殺記念館(前編)」

写真作家たつろう「ルワンダの虐殺記念館(前編)」

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写真作家たつろう「ルワンダの虐殺記念館(前編)」

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皆さん、こんにちは。秋も深まってきましたがいかがお過ごしですか?『この美しい景色は何処?〜日本の非常識は世界の常識〜』今日は、ルワンダでのお話です。

ルワンダ虐殺記念館

1994年に起きたジェノサイドで数十万人の死者を出したルワンダ。あれから20年、復活を遂げたこの緑あふれる国は“アフリカの奇跡”といわれています。

ルワンダ虐殺記念館

ルワンダがアフリカの奇跡と呼ばれているのはジェノサイドからの急速な発展と、豊潤な土地があったから。緑が豊富なこの国は、アフリカではなく日本だと錯覚してしまうような景色が多くありました。

映画『ホテル・ルワンダ』の舞台となったキガリ付近は特にきれいでゴミはひとつも落ちておらず、外国で当たり前のようにある観光客へのぼったくりも、ここでは一切ありませんでした。

食事もアフリカ大陸の中では、どの国よりもおいしく驚いたほどです。

他国のように日本人をからかいの意味で不必要に声をかけてくる人もいなく、軽く手を上げて微笑むくらいでとても紳士的。子どもたちもとても素直で愛らしい。

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前後に訪れた国がひどかったせいもあり、とても好きな国のひとつになりました。

アフリカ大陸の他国では何の面識もない人から「チャイナ!」とか「マイ フレンド!」とか失礼だったり、やたらとなれなれしかったりで、イライラすることばかりでしたが、ルワンダではほとんどの人が敬意を込めて「ミスター」と言ってくれます。

相手の気持ちを察してくれる人が多く、とても居心地の良い国だと思いました。次回に詳しく書こうと思うのですが、ルワンダに来たら必ず見てほしいキガリ虐殺記念館があります。

後ほどここに行くことになるのですが、連れてきてくれたのは、アフリカ大陸全域で猛威を振るうエイズ患者の増加を防ごうと、ボランティアで多くの学校へコンドームやワクチンを支給している人です。

記念館の行き方を尋ねたことをきっかけに仲良くなり自身の会社に連れて行ってくれ、様々なプログラムを説明してくれました。

ルワンダ

まだ英語教育が浸透してから10年足らずのルワンダ。それでも中学生英語レベルの僕には理解できないビジネス単語がちらほら。尋ねれば理解するまでかみ砕いて教えてくれます。

その情熱と彼の活動に大きな感銘を受けた僕は、何らかの形で手助けをしたいと思いました。

ルワンダ

ルワンダの人が使っているコンドームを見せてもらいましたが、それはとても厚みがあり、つけたくなるようなものではありませんでした。ワクチンも精度が低いゆえに効力も薄い気がしました。

ルワンダの平均月収は日本の10分の1程度。教師の月収は3万円程度。お金の面でも技術や製品精度の面でも助けになることはたくさんあります。支援の方法として知らない相手に“寄付”という形で、小額のお金を渡すことは簡単にできる。

しかし、今回のように直にその国の状況を知って、直接力になりたいという想いはいっそう強くなりました。

そのためには語学の面でも収入の面でも、自分自身がもうワンランク上に行かないといけない。伝えるだけのために、ただ国を廻り写真を撮っているだけの自分のしていることが無意味に思え、これから自分のできるかもしれない無限の可能性に心がザワつきました。

またこの国を訪れることを、彼と自分自身に約束しました。

それでは次回も、ここでトラベルマガジンをお届けしたいと思います。

文・写真:たつろう

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