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自転車都市ロンドンでサイクリング!(前編)

自転車都市ロンドンでサイクリング!(前編)

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自転車都市ロンドンでサイクリング!(前編)

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先日、ロンドンに住む友人を訪ねてきました。私自身、ロンドンに行くのはもう5回目くらいで、観光も行き尽くしたつもりで、友達とのんびり過ごせれば満足かな〜と思っていました。

ロイヤルベイビー誕生に沸くバッキンガム宮殿を散歩したり、

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ロイヤルオペラハウスでバレエ鑑賞をしたり、

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暇さえあれば、カフェでお茶して優雅な気分に浸っていました(笑)。

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すっかりロンドンのマダム気分を味わっていましたが、この連載を始めて、積極的に旅先で運動を試みようと思っていた私。ロンドン最終日の朝、友人から「何かやり残したこと無い?」と聞かれ、「せっかくだからロンドンで何か運動できないかな?」と相談してみました。

散歩、ジョギング、サイクリング、などが挙がりましたが、ロンドンならではのレンタサイクリングに興味津々!そこで友人が、「でも、ここでは自転車は車道を走らないといけないんだよ!怖くない?」といいます。(もちろん日本でも自転車走行可の歩道を除いては同じルールですが、ロンドンでは自転車は歩道を走らないよう徹底しているのです。)

確かに大都会ロンドンでタクシーや大型バスと同じ車道を走るのは無謀かな……と諦めかけていたところ、友人の旦那さんが、「そういえば、今日はちょうどサイクリングイベントをやっているはずだよ。車道が解放されるんじゃないかな?」とさっそく調べてくれました!

そう、この日、8月1日はロンドンで年に一度のサイクリングフェスティバルの日だったのです!

ロンドンのサイクリング事情

ロンドンの交通機関と言えば、地下鉄(Underground, またはtube)や鉄道などさまざまですが、ロンドンを象徴する乗り物と言えば、赤いロンドンバス!

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ロンドンで生活する人にとって、無くてはならない交通手段のひとつ。値段も地下鉄より安く、最近ではアプリでバスのタイムリーな走行情報を入手できるので、とても便利になったのだそう。

また、クラシックな黒塗りタクシー(”Black cab”)もロンドン名物のひとつ。見た目が可愛くて思わず手を挙げて乗りこみたくなります。

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ロンドンの黒塗りタクシーのドライバーは、厳しい試験を乗り越えており、知識も運転技術もマナーも抜群のプロなので安心して利用できます。

また、同時にロンドンで定着している交通手段が自転車!

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ロンドンは平坦な道が多く、道や自転車の規則もしっかり整備されているので、世界で最もサイクリングに適した都市のひとつといわれています。

街中を自転車で走る人は多く、車に自転車を載せたり、バスや地下鉄に自転車を持ち込む人々も、しばしば目にしました。

ロンドンでレンタサイクル

ロンドンの街を歩いていると、お揃いの赤い自転車がずらっと並んでいるのが目が付きます。

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こちら、前回ロンドンに来た1年半前は青い自転車でした。

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スポンサーが変更になり、企業カラーに合わせて色も変更がされたようです。現在はサンタンデール銀行のSantander Cyclesになっています。

レンタルサイクルのルールは以下の通り。
(2015年8月現在。スポンサーの変更に伴い料金体制も変更されました)

・エリア内のステーションであれば、自転車の貸出場所と返却場所は同じでなくていい
・支払い方法は銀行のキャッシュカードまたはクレジットカードのみ!(現金不可)
・貸自転車の契約金(24時間有効)は2ポンド
・レンタル料は自転車を出して30分以内にエリア内のステーションに返却すれば無料、有効期間(24時間)内であれば何度でも借りられる
・30分を超過すると、その後30分ごとに2ポンドのレンタル料金が発生

レンタルの方法はシンプル!

1.ステーションを見つける

ステーションはロンドン市内300〜500mおきに700カ所以上あります。返却は同じスポットでなくてもいいので、見つけたらとりあえず借りてみるのもいいですね。

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2.ステーションの電子パネルで手続き

ロンドンのレンタサイクルは無人。ステーションのタッチパネルで手続きをする必要があります。

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この画面を見て面食らった方、ご安心を!

『Change Language』ボタンを押すと、多彩な言語から選択して手続きができるので、日本語で操作ができて安心!

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こうして操作を続けて、チケット購入を確認。

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3.リリースコードを入力

ステーション内から自転車を選び、レシートと一緒に出てくるリリースコード(Release Code)のシートに書いてある1〜3を使った5桁のコードを、自転車の設置台に入力します。赤いランプが消え、青いランプが点灯したらロックが解除されたので、自転車を取り出して出発!

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レンタル手続きをしたステーションの自転車を借りること、手続き後(リリースコード取得後)10分以内に自転車を取り出すことが必要です。

左車線を守って、サイクリングのスタート!

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次回は、世界最大のサイクリングイベントをレポートします!

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参考URL
Transport for London
https://tfl.gov.uk/modes/cycling/santander-cycles/how-it-works?intcmp=2297

文・写真提供:Remi

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