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未知のインフルエンザ発生!そのパニックで起きた悲劇

未知のインフルエンザ発生!そのパニックで起きた悲劇

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未知のインフルエンザ発生!そのパニックで起きた悲劇

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1997年に、鳥インフルエンザで死者が出たというニュースが、世界に衝撃を与えたことを覚えている方も多いと思います。

今回は、人間が未知の病気と遭遇したときに起きた悲劇を、ご紹介したいと思います。

今でこそ、誰もが知っている鳥インフルエンザ。でも、なぜ毎回そんなにニュースになるのでしょうか。それは、今まで直接鳥から人間には感染しないと考えられていた鳥インフルエンザが、感染した場合、およそ60%という高い致死率をもっていたからです。

豚インフルエンザ

今から40年ほど前のアメリカでも、人間に直接感染しないと考えられていた病気が発生しました。豚インフルエンザです。

このときは、戦争や疫病、災害を含むあらゆる死因の中で、短期間で人類史上最も多くの犠牲者を出した、「スペイン風邪」の再来になるかもしれないと、全米がパニックに陥りました。

なぜパニックになったのかというと、未知の病気である豚インフルエンザに対して、人間は免疫がなかったからです。免疫がないということは、多くの人が感染して、あっという間に世界的なパンデミック(大流行)になってしまう可能性があるということです。

パニック発生

豚インフルエンザの発覚は、とある米軍基地で19歳の兵士が病院に担ぎ込まれたことから始まります。

彼は懸命の治療の甲斐なく、翌日に急死。彼の周囲にいた兵士たちも同様の症状を訴えて入院します。

原因不明の感染症が基地内で流行したことで、CDC(アメリカ疾病管理予防センター)に調査を依頼すると、調査結果は豚インフルエンザでした。

豚からは直接感染することがない、と当時は信じられていた豚インフルエンザに、初めて感染した人間が急死したことで、政府首脳に緊張が走ります。

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歴史上初めての大統領の決断

CDCは、この新型インフルエンザが流行すれば、アメリカだけでも100万人を超える死者が出ると、大統領に警告します。

そこで当時のフォード大統領は、歴史上初めてとなる、パンデミック予防のための、国民全員を対象としたワクチン接種を承認します。用意されたワクチンは1億人分。ワクチン接種は大々的に行われました。

ところが、予想外の事態が起こります。なんと、豚インフルエンザはその後、全く感染が広がらなかったのです。

そのうえ、ワクチンを接種した人の中から、ギラン・バレー症候群という難病にかかって死亡する人が増え始めました。因果関係は不明ということになっていますが、ワクチン接種後の副作用で、30人以上がギラン・バレー症候群で死亡し、数百人に後遺症が残ったといわれています。

そこで、およそ4000万人に接種したところで、この計画は中止になります。

結果的に、ワクチン接種の副作用によって、多くの犠牲者が出てしまったのに、肝心の豚インフルエンザでの死者は、なんと最初にかかった兵士1人だったのです!

判断の難しさ

このように悲劇的な結末になってしまったフォード大統領の決断ですが、未知の病気に対処する難しさがよくわかりますね。

結果としては、まずい判断だったといわれるかもしれませんが、もし、本当にその豚インフルエンザが致命的なウイルスで、100万人の犠牲者が出ていたら、初期の対処を誤った、無能な大統領といわれたことでしょう。

文:リズム編集部 Y・S

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