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米国は年2回の歯科検診が常識!虫歯を未然に防ぐ予防歯科とは

米国は年2回の歯科検診が常識!虫歯を未然に防ぐ予防歯科とは

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米国は年2回の歯科検診が常識!虫歯を未然に防ぐ予防歯科とは

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日本では、歯医者は“痛くなったら行くもの”という考えが一般的で、「必要がなければ行きたくない」と思っている方が多いのではないでしょうか。

でも欧米では、正反対。定期的に歯科医院に通って、虫歯にならないように歯の健康をキープする「予防歯科」が一般的なのです。口内の健康や歯への美意識が低いといわれる日本人も、今後目指していきたい「予防歯科」とは何なのでしょうか?

アメリカ人の35%は年2回歯医者を受診

「あなたは、直近1年間で何回歯医者に行きましたか?」

ライオン株式会社が日本、アメリカ、スウェーデンの3カ国において、各国1,200人の男女に調査を実施しました(参考:日本・アメリカ・スウェーデン 3カ国のオーラルケア意識調査Vol.1)。

その結果によると、先の質問に対して、日本人で一番多かった回答が「直近1年間は歯科医を受診していない」で57.5%。一方、アメリカでは日本と同じく「1年間受診していない」35.1%に次いで、「2回」が34.9%と多く、スウェーデンは「1回」が57.1%でした。

「風邪をひいたら病院に行く」のと同じで、歯医者に関しても「痛くなったら医師に診てもらう」というのが、日本での考え方。でも、アメリカやスウェーデンでは、歯の痛みや虫歯の有無にかかわらず、定期的に訪れるものと考えられていることが、この調査結果からもよくわかります。

アメリカは歯科治療費がとても高額なのも、「虫歯にならないために歯医者に通う」理由の一因になっているかもしません。

予防歯科のポイント1:自宅でのセルフケア

予防歯科の基本は、やはり自宅で毎日自分で行うケアです。歯ブラシによる歯磨きはもちろんのこと、虫歯や口臭の原因となる歯垢を残さないようにするには、デンタルフロスが有効。

デンタルフロスを使うと、歯ブラシだけの場合より、歯と歯の間の歯垢をしっかり除去できます。またフッ素が配合された歯みがき剤や、デンタルリンスを活用するのもおすすめです。

上述したアンケート調査では、オーラルケアのアイテムにかける金額が、日本では年間平均4,900円程度であるのに対して、アメリカとスウェーデンはどちらも8,000円以上をかけていることがわかっています。

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予防歯科のポイント2:歯科医院でのプロケア

セルフケアだけでは見逃してしまう歯垢を取ったり、歯の健康状態をチェックするために、歯科医院に年に数回は訪れることが理想です。

その人の癖で、同じところに磨き残しができていないか、正しく歯磨きができているかなど、歯科医師や歯科衛生士からアドバイスをもらって、毎日のケアに役立てることができます。

また定期的に歯科検診を受けることで、虫歯が見つかったとしても、ひどくならないうちに処置することが可能になります。

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お肌や髪にいつも気を配ってお手入れするのと同じくらい、歯も美しく健康に保つためのケアが必要なのですね。あなたも“虫歯にならないために”歯医者を定期的に訪れてはどうでしょう?

文:佐藤まきこ

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