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まだまだお茶は美味しくなる。伝統の継承と創造【佐々木健さんインタビュー前編】

まだまだお茶は美味しくなる。伝統の継承と創造【佐々木健さんインタビュー前編】

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まだまだお茶は美味しくなる。伝統の継承と創造【佐々木健さんインタビュー前編】

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私たちの生活習慣をじっくり見直すと、古くから伝わる文化がさまざまな形で根付いています。例えば食習慣や入浴習慣の中にも、昔の人々の知恵や工夫があちこちに。こうした日本文化に立ち返り、健康について考えようという思いから生まれたのが、この「にほんのきほん」です。全4回のこの連載は毎回ゲストを招き、さまざまな角度から健康のヒントを探ります。

第二回目のゲストは、神奈川県藤沢市にある株式会社茶来未の代表取締役社長であり、山王総本宮日吉大社の名誉茶師でもある佐々木健さんです。佐々木さんは日本茶を中心に伝統を大切にしながら、生活者のシーンに応じた日本の食文化の魅力を、時代に応じて提案し続けています。世界緑茶コンテストでは、2009年と2013年で最高金賞とパッケージ大賞をW受賞し、今後益々の活躍が期待されている佐々木さんに、お茶の世界からみた健康についてお話を伺いました。

株式会社 茶来未 代表取締役社長
山王総本宮日吉大社 名誉茶師 佐々木健さん
大学卒業後、料理人としての地位を確立。調理人として参加していた事業で、製茶工場の社長に「素材の捉え方、火の扱い、商品に対する感覚が日本茶の世界にはなかったものを持っている」と諭され、持ち前の好奇心から日本茶の製茶技術を学び、習得する。独自に考案した「十二微細分類製茶法」が評判を呼び、今後の日本茶業界を担う茶師の一人として、さらなる活躍が期待されている。2016年 山王総本宮日吉大社の名誉茶師を拝命。
http://www.chakumi.com/

日本茶は世界に誇れる日本の文化

—御社の事業内容を教えてください。

わたしたちは日本茶を中心に、伝統を大切にしながら食文化の魅力を、現代のライフスタイルに応じて提案し続けています。日本茶文化の継承と、若い世代に日本茶の素晴らしさを後世に残すための事業を行なっているのです。具体的には、耕作放棄茶園を自社で保有することで再生させ、茶葉の生産から加工・販売までを一気通貫に行うというものです。また「十二微細分類製茶法」という独自の製茶方法も考案して、お茶の更なる可能性を追求する取り組みなども行なっています。

—のちほど更に具体的にお聞きしたいのですが、まずは佐々木さんが料理人というキャリアから、なぜお茶の世界に入られたのか、そのきっかけをお聞きしたいと思います。

わたしは大学卒業後に料理人として修行をし、料理専門誌やTVに出演する程度には実績を積んできました。そして独立してからは、飲食店を多数展開もしていたのですが、ある事業をご一緒させていただいた製茶工場の社長に「素材の捉え方、火の扱い、商品に対する感覚が日本茶の世界にはなかったものを持っている」と諭され、日本茶の世界を勧められたのです。わたしは中華料理が専門だったのですが、そこで得た見識と技術を応用すると、日本茶の世界に貢献できるかもしれないと思い、好奇心から日本茶を学んでみることにしました。実際に製茶技術を習得する過程では、今までの経験がうまく活用できて、「十二微細分類製茶法」という独自の製茶方法を考案するに至りました。


—さきほどもご紹介されていましたが「十二微細分類製茶法」とはどのようなものですか?

お茶の葉は「一芯二葉」などという表現がありますが、実際にはそのほかにも「芽」「尺」「身」といった部分がたくさんあります。それらの部位は、それぞれの味や色合いといった違いが、本来あるはずのものなんです。それを今までの製茶方法は一緒くたにしてしまっていたんですね。一般的には6つに分けて火入れをしていたのですが、わたしたちはそれを12種類にまで分けて丁寧に火入れをすることにしたのです。料理人として磨いてきた経験は、できるだけ具材のもった特徴を把握して個性を引き出してあげることだったので、お茶でもそれが活かせたといえるかもしれません。

—日本茶文化の継承と、若い世代に日本茶の素晴らしさを後世に残すための事業というのは、どのようなものですか?

みなさんが普段から飲んでいる日本茶ですが、ほとんどの人が日本茶について詳しく知りません。わたしが名誉茶師を拝命した山王総本宮日吉大社も縁があるのですが、緑茶はあの最澄が薬として日本に持ち込んだと言われています。江戸時代まで、お茶は上流階級の人が飲む貴重なものでしたが、現代の人は急須でお茶を飲むこともしなくなり、ペットボトル飲料のひとつとして捉えている方が多くなってしまいました。当たり前に飲めるようになったことは素晴らしいことですが、身近になり過ぎて、価値が正当に評価されていないとも感じます。ワインやウイスキーに詳しい人はいても、日本茶の魅力を文化・歴史・産地を包括して語れる人は多くありません。他国の文化を敬う前に、自国の文化をしっかりと未来へと紡いでいってほしいという願いが強くあるのです。


(※茶摘み体験ツアー:写真提供 株式会社 茶来未)

そのためにわたしたちは、茶摘み体験ツアーや製茶工場での作業体験などを通し、日本茶の啓蒙活動を行っています。また、お茶を飲むことだけでなく、歴史から効能などを伝える講義を行ったりもしているのですが、これがわたしたちから発信できる健康のあり方なのです。


佐々木さんは、日本茶文化の継承が健康的な生活につながっていくおっしゃいます。それは一体どういうことなのか?後編は日本茶の世界から発信する健康のあり方や、今後の展望などをお話いただきます。

株式会社 茶来未
http://www.chakumi.com/

>>後編はこちら

文:リズム編集部
写真:リズムアンバサダー たつろう

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