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シマ唄が流れる島、静けさが聞こえる島 〜島の、リズムvol.5〜

シマ唄が流れる島、静けさが聞こえる島 〜島の、リズムvol.5〜

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シマ唄が流れる島、静けさが聞こえる島 〜島の、リズムvol.5〜

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こんにちは。作家の三谷晶子です。

私が住む加計呂麻島は鹿児島県・奄美群島にあり、シマ唄と呼ばれる昔から伝わる音楽があるところ。今回はそのシマ唄と、音楽についてお話ししようと思います。

シマ唄というと沖縄の印象が強いものですが、奄美のシマ唄は沖縄のものとは旋律やメロディ、歌い方も全く違うものです。

自分の住む集落の唄

私の住む諸鈍という集落には『諸鈍長浜節』という集落の名前がつくシマ唄があります。他にも各集落の地名がついた唄が無数にあります。奄美では「シマ」という言葉は自分の生まれた集落のことを指すもの。シマ唄はその名の通り、「自分の住む集落の唄」なのです。

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(写真:集落の花々と塀の上でくつろぐ我が家の猫)

シマ唄の内容はさまざまですが、『諸鈍長浜節』は那覇世(なはんゆ)と呼ばれた琉球王府が奄美群島を支配していた時代に、琉球からやってきた人々が歌ったもの、といわれています。内容は、諸鈍に住む女の子の美しさを、諸鈍長浜の美しさに例えたもの。

しょどんながはまに うちゃげひく なみや
しょどんぬ むぇらぶぬ わらいはぐき

諸鈍長浜に 打ち上げ引く波は
諸鈍の乙女の 笑顔にこぼれる白い歯

浜に打ち寄せる波と女性の笑顔が浮かぶような、素敵な歌詞です。

シマ唄は現在も、集落のお祭りはもちろん、ちょっとした集まりでも歌われていて、私が住む集落では子どもたちが三線というシマ唄で使われる三味線を習っています。

私の家の近くが練習場所なので、教室の時間になるとたどたどしい音色が聞こえてほほえましい気持ちになります。

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(写真:島に来た当初、お世話になっていた塩工房の方。シマ唄が好きでよく聞かせてくださいました)

先日、子どもたちにシマ唄を教えている先生とお話ししたときのこと。

「若い頃、都会にいたけれど、ある日、シマ唄を聞いてね。その途端、涙が止まらなくなったの。帰ろうと思った。島にいる頃はシマ唄を習うこともなかったんだけど、戻ってすぐ習いだしてね。それで今に至るのよ」

シマ唄を聞くと知らず知らずのうちに涙が出てくる、という言葉は、特にお年寄りからよく聞く言葉です。島に来てすぐの頃は、私はよくわからなかったのですが、今ならばわかる気がします。

「私も大人になるまでシマ唄のことを忘れていたし、これから子どもたちが忘れても別にいいの。ただ、どこかのタイミングで思い出してくれたらいいな、と思う」

私は、その方にこう訊きました。

「お婆ちゃんのお味噌汁みたいに?」

「そう!島じゃ食べられないものを食べたい時もきっとある。だけど、戻ってくる場所があるって、どこかで知っていてくれたら、と思うのよ」

ルーツというものは、こうやって、小さな個人の思惑を飛び越えた深い愛情で紡がれていくものなんだ、と感じた一言でした。

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(写真:我が家から海へと抜ける道)

シマに流れる唄

しかし、同時に、島には、既存の音楽がいらない瞬間があります。

私の家は海がすぐ近く。波音が聞こえます。築50年は優に越していて、屋根はトタン張り。雨音は大きく、またエアコンがなく窓はいつも開いているため、鳥の声や虫、トカゲの鳴き声が聞こえてきます。

島に来る前から、テレビのない生活をしていました。10年ほど前に同じ奄美群島の沖永良部島にいて、東京に戻ってきた時、CMで突然切り替わる音楽にびっくりしたからです。いつか欲しくなったら買おうと思って、早10年近く。実家に戻った時や友人宅に行った時に見るとそれはそれで楽しいのですが、今のところ自分で購入する気にはなりません。

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(写真:こちらも最寄りのビーチの写真)

波音や風の音、鳥や動物たちの鳴き声、草木のざわめきと、お年寄りの立ち話や子どもが奏でるたどたどしい三線。

例えば子どもの頃に布団の中で、祖母が台所に立って朝食の準備をしている音を聞いていた時のように、私は、今、その音を聞いています。

文・写真提供:三谷晶子(みたにあきこ)

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