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水銀体温計、割れると危険!破損したときの処理方法

水銀体温計、割れると危険!破損したときの処理方法

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水銀体温計、割れると危険!破損したときの処理方法

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アナログの目盛りに赤い液体の入った細いフォルムの体温計。これが水銀体温計(水銀計)です。体温計と聞いてその姿がぱっと思い浮かぶ方も多いでしょう。

最近では電子体温計に取って代わられつつあるとはいえ、個人経営の病院などではいまだ根強く人気を保っているともいわれる水銀体温計。

ガラスなので消毒が簡単なうえ、小型で軽量、使いやすく正確なことがメリットとして挙げられます。

しかしそんな水銀体温計の大きなデメリットは、衝撃に弱く、割れてしまうおそれがあること。有害な水銀は、取扱いに細心の注意が必要です。

そこで今回は水銀体温計を誤って破損した際の処理方法を紹介します。家庭で水銀体温計を使っている方は、一度確認してみてください。

水銀体温計が破損した際の処理方法

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水銀体温計に使われている水銀は、日数の経過とともに蒸発してなくなるものの、蒸発した水銀を吸い込むと毒性を発現することがあります。

症状としては頭痛や、痙攣、気管支の刺激、嘔吐、下痢、発熱、悪寒、皮膚の発疹などが挙げられ、必ず医師の診察を受けなければなりません。

いくら気をつけていたとしても、何かの拍子に水銀体温計を破損させてしまい、水銀が飛散してしまう可能性があります。

そこで、水銀体温計が破損した際に気を付けたい点と正しい処理方法をまとめました。

水銀体温計の処理に金属を用いるのはNG!

「毒性がある」「危険なもの」というイメージから、水銀を金属の容器に入れて処分しようと考える方もいるかもしれませんが、これはかえって危険。

水銀は、金属と反応して金属容器を溶かすことがあるそうです。そのため、水銀の処理は金属以外の容器や道具を使うことが望ましいです。

また、処理するときに、指輪などのアクセサリーをつけている人も気をつけましょう。金属アクセサリーが水銀に近づくと、溶解する可能性があります。

処理するときはまず換気

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水銀を処理するときには、まず換気が必要です。

体温計が割れて中の水銀が飛散した場合、時間の経過とともに水銀は空中に蒸発していきます。しかし、蒸発した水銀を吸い込まないよう換気が必要です。

その時に気を付けたいのが、水銀の重さです。水銀は空気よりも重たいので、床面に沿って換気をしないと部屋に残留してしまう可能性があります。

換気をするときは窓やドアを2箇所以上開け、空気の通り道を確保することを心がけましょう。

どうしても風の通り道がない間取りの場合は、換気扇を回すか、扇風機が近くにある場合は、窓に向けて扇風機を回したりすることをおすすめします。

こぼれた水銀の処理方法

次にこぼれた水銀を処理する方法です。肌に触れないように気を付けながら、ティッシュペーパーや新聞紙などを利用して水銀をすくいとります。

ポリ袋を数枚(最低でも2枚以上)重ねた袋に入れて、乾電池などの有害ごみの日に出しましょう。

このとき、紙の袋や金属容器に入れることは避けるようにしてください。

まとめ

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水銀体温計は、電子体温計と比べ精度が高いところがポイントです。しかし、ここまで述べてきたとおり、破損してしまったときの扱いには注意を要します。

厳密に体温を測りたいという方にはぜひとも水銀体温計を使ってみてほしいのですが、家庭に小さいお子さんがいて心配、という場合は電子体温計の方が安全かもしれません。

たとえば「耳式体温計 MC-581 ハローキティベイビーズ」のように、赤ちゃん向けの体温計も出ています。購入時は、こういった観点からも製品を考えてみるとよいでしょう。

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