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医師が解説!肥満と睡眠時無呼吸症候群についての関連性

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医師が解説!肥満と睡眠時無呼吸症候群についての関連性

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こんにちは。精神科医の松井健太郎です。

今回は、中高年の働き盛りの男性に多い、睡眠時無呼吸症候群について解説します。

睡眠時無呼吸症候群とは?

みなさん、睡眠時無呼吸症候群(注1)という病気は聞いたことがあるでしょうか。

その名の通り、寝ている間に呼吸が止まってしまう病気です。

睡眠時無呼吸症候群には気道(空気の通り道)が閉塞する「閉塞性」のものと、呼吸そのものが起きなくなる「中枢性」のものがありますが、そのほとんどが「閉塞性」です。寝ている間に上気道(とくに咽頭・喉頭と呼ばれるのどの奥)が閉塞・もしくは部分閉塞するために起こります。

「大いびきでうるさい」あるいは「寝ている間に呼吸が止まっている」と家族から指摘されて受診される人が多いです。自身のいびきや夜間の呼吸苦を自覚している人もいますが、全く自覚していない人もいます。

この病気は中高年の男性、それも肥満体型の方に多いんです。肥満によって舌が分厚くなって、空気の通り道を邪魔するからです。

その他に、小下顎(あごが小さいこと)、下顎後退(下あごが後ろに位置していること)といった骨格の問題があります。また、その方のお父さんやお母さんが大いびきをかいていたか、というのは僕たちが診断を行う上でとても重要な情報です。やはり親子では顔が似てきますからね。

睡眠時無呼吸症候群は何が問題なのか?

主な症状としては、大きないびき、息苦しさが挙げられますが、それに加えて夜間の頻尿をきたす人もいます。

1泊入院をして、終夜睡眠ポリグラフ検査で見てみると、重症の睡眠時無呼吸症候群の患者さんはしばしば睡眠の質が非常に悪くなっています。

図:終夜睡眠ポリグラフ検査でみた睡眠構築。上が健常者、下が重症の睡眠時無呼吸症候群の患者のもの(症例をもとに筆者が作成)。健常者ではN2、N3の睡眠が中心となっている一方、睡眠時無呼吸症候群患者では覚醒~N1、N2の睡眠ステージを行ったり来たりしている。SAS患者では客観的にも睡眠の質が非常に浅くなっていることがわかる。

睡眠時無呼吸症候群の患者さんは、毎晩のように質の悪い睡眠となっています。深い睡眠が取れていないために翌日に影響が出ます。具体的には翌朝の体のだるさや頭痛、日中の眠気などが問題になることがあります。

いびきや夜間の呼吸苦に関してはあまり自覚がない睡眠時無呼吸症候群の患者さんも少なくないのですが、知らず知らずのうちに日中のパフォーマンスが落ちているかもしれません。

また、眠っていて気づかぬ間に息苦しくなっているわけですから、その都度脈拍数が上がったり血圧が上がったりします。睡眠時無呼吸症候群は、高血圧や糖尿病といった生活習慣病のリスク、心疾患のリスクとなることが示されています(注2)。睡眠時無呼吸症候群をしっかり治療することは予防医学の観点でも重要なんですよ。

睡眠時無呼吸症候群の治療や対処法

重症度によって治療は異なりますが、無呼吸/低呼吸指数(重症度の目安となります)が20以上の場合、持続陽圧呼吸療法(continuous positive airway pressureの頭文字をとってCPAPと呼びます)が保険適応となります。これは簡単にいえば鼻から空気を送り込む機械です。夜寝る前に専用のマスクを装着して寝てもらう、という形になります。

それより重症度の低い場合はマウスピース様の歯科装具が保険適応となります。これも寝る前に上下の歯に装着するものです。下のあごを少し前に出すことで気道を拡げます。

また、人によっては仰向けで寝ず、抱きまくらなどを使用して横向きで寝ることで多少、症状が改善することがあります。「いびきがうるさいと奥さんに横向きに転がされる」なんて話していた患者さんもいました。なんだか微笑ましい(笑)。

ただし重症の方では横向きで寝ていても夜間の無呼吸が消失しないことがあるので、注意は必要です。

睡眠時無呼吸症候群の方におすすめのダイエット

肥満体型の睡眠時無呼吸症候群の方では、ダイエットによって症状が根本的に改善する可能性があります。

睡眠外来で睡眠時無呼吸症候群の患者さんを診察していると、忙しいサラリーマンの方が多いです。運動を勧めても、なかなかやる時間がないんですよね。

「運動しなきゃっていつも思ってるんですけどねえ」なんてみなさんおっしゃいますが、なかなか運動習慣を作るのは難しいものですね。また、体重が多い方では、一般的なジョギングなどでも膝や腰の負担がとても大きくなってしまいます。

そんな忙しいビジネスマンにおすすめなのが、最寄りの駅の一駅前で降りて、そこから歩いて帰ること(首都圏限定かもしれませんが)。長めのウォーキングが良いでしょう。膝や腰の負担を考えれば、プールでの運動が一番良いかもしれません。

手っ取り早く体重を落とすには食事制限が一番有効なのですが、筋肉が落ちると基礎代謝も落ちてしまいます。やはり適度な運動はしたほうが良いでしょう。それから継続することがとても大事。楽しくて無理のない運動習慣を心がけてくださいね。

まとめ

・睡眠時無呼吸症候群は肥満者に多い。
・睡眠時無呼吸症候群は日中のパフォーマンスの低下だけでなく、生活習慣病のリスクとなるので、きちんと治療しましょう。
・肥満者の睡眠時無呼吸症候群では、ダイエットで症状が改善する可能性がある。無理なく適度に運動を。

今回は「睡眠とダイエット」をキーワードにした記事でした。以前ご紹介したとおり、慢性的な睡眠不足では、太りやすくなってしまいます。心当たりのある人は、十分に睡眠時間を確保して、太りやすい体質から脱却しましょう。
https://www.life-rhythm.net/matsui_suiminbusoku_hutoru/

「いびきがうるさい」とか「夜間に呼吸が止まっている、苦しそう」と言われたことのある人は、一度検査を受けてみるのがおすすめです。

<参考文献>

(注1) 内山真編.睡眠障害の対応と治療ガイドライン 第2版.東京:じほう;2012.

(注2) Rajagopalan N. Obstructive sleep apnea: not just a sleep disorder. J Postgrad Med. 2011;57(2):168-75.

文・資料提供:リズムアンバサダー 松井健太郎

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