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女性ホルモンが肺がんに関与⁉ 非喫煙者がかかるリスクとは

女性ホルモンが肺がんに関与⁉ 非喫煙者がかかるリスクとは

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女性ホルモンが肺がんに関与⁉ 非喫煙者がかかるリスクとは

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日本人のがんによる死因で、男性は1位、女性では2位になるのが、肺がんです。その肺がんの原因のひとつに、女性ホルモンが関係していることが最近の研究で解明されつつあります。肺がんと女性ホルモンの関係とは、どのようなものなのでしょうか?

肺がんの種類と喫煙

私たちが「肺がん」と呼ぶ病気は、大きく「小細胞肺がん」と「非小細胞肺がん」の2つに分けることができます。非小細胞肺がんはさらに「肺腺がん」「扁平上皮(へんぺいじょうひ)がん」「大細胞がん」の3種類に分類できます。

このうち、今回注目したいのが「肺腺がん」。これは肺がん患者のうち、男性では約40%、女性では約70%を占めているものです。

「扁平上皮がん」は喫煙の影響が非常に大きいタイプなのに対して、この肺腺がんは喫煙の影響が小さいタイプのため、タバコを吸わないのにがんにかかるリスクもあるわけです。

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肺腺がんと女性ホルモンの関係

喫煙も肺腺がんの原因のひとつではありますが、最近わかりつつあるのが、女性ホルモンと汚染大気も関係しているのではないかということ。

それは、初潮が早く閉経が遅い女性、つまり月経の期間が長い女性や、エストロゲン補充療法を受けた女性に、肺がんの発症率が高いことが以前より報告されているからです。そのため、女性ホルモンが肺腺がんのリスクに関与しているのではないかと考えられてきているのです。

また車の排気ガスやさまざまな細菌、ウィルスなどで汚染された大気を吸い込むと肺に活性酸素が発生し、その結果、がんを発症するリスクが高まるのでは、と考えられています。

肺がん予防のためにできること

大豆イソフラボンは女性ホルモンに似た働きを体内ですることが知られていますが、大豆食品を摂ると肺がんのリスクが増えるどころか、逆に抑えられることが調査で判明しています。これは女性よりも、非喫煙の男性の方に顕著に現れます。

ただし喫煙者の場合はイソフラボン摂取による効果はみられないため、タバコを吸う習慣がある方はまずは禁煙することが大切。その上で大豆食品を積極的に毎日摂ることが有効であると考えられます。

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ひと昔前に比べると街のあちこちで分煙化が進み、喫煙者の数も年々減ってきています。しかし喫煙以外でもがんのリスクを高める要因は数多くあるため、ここで紹介した肺腺がん予防だけでなくあらゆる健康対策がやはり大切なのですね。

文:佐藤まきこ

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