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ロンドンの男女は自転車ライフで輝いている!

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ロンドンの男女は自転車ライフで輝いている!

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はじめまして。ロンドンで編集ライターなどをしている青木陽子ともうします。東京でファッション誌の編集をしたり、その後起業をして女性のためのWebメディアの編集長をしたりしていましたが、十数年前からイギリスに移り、興味のあるテーマを追いかけて物を書いたり、プランニングや翻訳をしたりしています。

このコラムでは、興味のあるテーマのひとつである健康や食、スポーツを楽しむことなどについて、イギリスやヨーロッパの人々のライフスタイルから紹介していければと思っています。よろしくお願いします。


4月上旬、サイクリングクラブで月1回開かれている女子ライドにて。ロンドン郊外も菜の花が満開! (photo: Marta Coll)

日本よりも自転車が盛り上がっているヨーロッパ

今回は、イギリスなどでも人気を集めている自転車のあるライフスタイルについてご紹介します。日本でも自転車人気が言われていますが、ヨーロッパでは、健康にも環境にもいいとして自転車を推進する取り組みが活発で、その盛り上がりはより大きく広がっています。

ロンドンはヨーロッパの中でも自転車環境が大きく変化した都市で、20年前は自転車に乗っている人などメッセンジャー以外ほぼ皆無だったのに、いまや朝夕のラッシュアワーには、自転車で通勤する大勢の人たちが川のように流れる光景が見られます。

わたし自身も東京にまだ住んでいた2000年に自転車通勤を始めて以来、もうすっかり自転車のとりこで、日々の移動からロードバイクを持って出かける休暇まで、どっぷりと自転車な日々を送っています。

荒涼とした山腹の道を走る3人のサイクリスト
2月に地中海に浮かぶマヨルカ島(スペイン)で仲間が撮ってくれた一枚。こんな絶景の中を走るのは自転車ライフの醍醐味のひとつ。クルマより自然や景色をじっくり楽しめて、歩くよりたくさん経験できるのが自転車なのです。(photo: Johan Björklund)

友だちをたくさん作れるのも魅力のひとつ

自転車で楽しいのは、走ることや遠くに行けることなどはいうまでもないのですが、サイクリングクラブやライドイベントに参加することでいろんな人に出会って、新しい友だちをたくさん作れることにあります。友だちを作りたいからサイクリングクラブに入ったという人もいるほどです。

たとえばわたしはRapha(ラファ)というサイクリングウエアブランドが運営しているRCCというサイクリングクラブのメンバーなのですが(ちなみに東京と大阪にも支部とショップ兼カフェがあります)、毎週何本ものライドが行われていて好きなものに参加でき、夜には飲み会があったり、クラブ内のオンライン掲示板で参加者を募ってスペインやフランスなどに自転車合宿に行ったりということが活発に行われています。

今年はすでに大西洋に浮かぶカナリア諸島と地中海のマヨルカ島に自転車合宿に行ってきました。どちらも山がちな島で、ヒルクライムの特訓には最適、冬でも温暖、しかも絶景ポイントだらけということでサイクリストに非常に人気の高い島です。

ダイニングで食事をする合宿参加者たち
サイクリストは食べるものに気を使う人が多いので、食事の時間にお互いの食ポリシーを聞いたりするのも興味深い。

健康になれて、アンチエイジングもできている!

なんだかすごく本格的(自分には無理)……と想像していらっしゃる方がいるといけないので、どのくらい自転車に乗っているかを具体的にご紹介しておきます。仕事のかたわら、週に15時間、300km以上走っているという人もいますが、わたしはふだんは都心を自転車で移動する分を入れても週に100kmちょっとのことが多いと思います。

100kmというとすごい距離のように聞こえるかもしれませんが、クロスバイクで日々の用事を足しながらこまごま乗っていれば、それだけでおおむね達成できてしまう距離です。次のライドで仲間に置いていかれないようにもっと乗らなければ!というのもいいモチベーションになり、室内に設置した自転車に乗ってトレーニングすることもあります。

子どものときから小柄で身体も弱く、運動も得意なほうではなかったのですが、自転車のあるライフスタイルのおかげでほとんど風邪もひかないほど健康になれ、もしかしてアンチエイジングもできているのではとホクホクしています。

次回以降は、ロンドンのヘルシーなライフスタイル事情についてお届けしていきます、どうぞよろしくお願いします。

英国国会議事堂前で女性たちの集合写真
フランスから走ってきたRCCのフランス人とドイツ人のメンバーとロンドンで記念撮影。


毎週金曜日は、東京の皇居周回に似たリージェント・パーク周回ライドにクラブメンバーが大勢参加し、公園内のカフェで交流を楽しむ。

文・写真:青木陽子

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