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日中の昼間に眠くなる人は注意!睡眠不足症候群の可能性あり?

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日中の昼間に眠くなる人は注意!睡眠不足症候群の可能性あり?

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いきなりですが、みなさんの睡眠時間はどれくらいですか?

現代人は、どんどん平均睡眠時間が短くなっているそうです。日本人の平均睡眠時間は6時間だとか。睡眠時間には個人差があり、何時間眠ればよいかは人によって違うから大丈夫と決めつけていませんか?

しっかりと眠っているつもりなのに日中なぜか眠い、仕事中なのに昼間に恐ろしいほどの眠気に襲われるなど、放っておくと危険な睡眠不足。心当たりのある方は、一度チェックしておきましょう。

人間はなぜ眠るの?

身体的な疲れは、横になるだけである程度回復できますが、脳は覚醒している限り休むことができません。常に何かを考え、視覚、聴覚、嗅覚、触覚を通じて情報を受け取り、さまざまな神経器官に指令を出し続けています。

こうした働きすぎの脳を休ませてあげるには、眠ること以外にありません。正確には、眠っている間も脳は働き続けていますが、外界からの刺激を受けることはないため、その働きは違ったものとなります。睡眠は人間が心身ともに健康でいるために必要不可欠なものなのです。

昼間に眠くなるのはどうして?

前の日、十分に睡眠をとったにもかかわらず、昼食を食べた数時間後に眠くなるという経験をしたことはありませんか?

人間の眠気にはリズムがあります。昼食を終えてひと息ついた午後2時頃に眠くなる……これはほとんどの人に見られる自然な生理現象です。昼食をとるから眠くなるわけではなく、人間の眠気のピークは、午前2~4時と午後2~4時にくるようになっているからなのです。

最近では、昼寝をすると集中力や作業意欲が向上し、仕事の能率も上がるといった理由から、昼寝を午後の仮眠として取り入れている企業も少なくありません。昼寝は眠りが深くなりすぎない15~30分くらいで、午後1時~3時頃がベストだそうです。

我慢できる程度の眠気であるなら、それほど気にしなくてもよいですが、眠気があまりにも強いものである場合、睡眠不足症候群を疑ってみる必要があります。

睡眠不足症候群とは?

睡眠不足症候群とは、簡単にいうと、慢性的な睡眠不足が続いていることをいいます。以下の項目をチェックしてみましょう。

(1)日中、我慢できないほどの強い眠気が3カ月以上続いている
(2)休日と平日の睡眠時間が2時間以上異なる
(3)週の初めと終わりで、眠気のレベルが違う。週の後半、だんだん眠くなっていく
(4)イライラする
(5)睡眠時間が不足している自覚はない
(6)集中力がない

睡眠不足症候群を放っておくとどうなるの?

睡眠不足症候群を、たかが睡眠不足と侮っていると大変なことになります。

イギリスのサリー大学による近年の研究では、睡眠不足が遺伝子に影響を与えることが報告されています。

また、睡眠をとらないと、脳細胞が破壊され、認知症や記憶障害を引き起こす可能性があるとも指摘されているとか。

さらに、心臓へ負担がかかり、心筋梗塞や狭心症の原因になったり、生活習慣病やうつ病にかかりやすくなったりする危険性もあるそうです。

自分にベストな睡眠時間を知ろう

上記の睡眠不足症候群チェックリストで当てはまるものがある場合、いつも何時間眠っているか、睡眠手帳をつけてみましょう。

毎日、眠りについた時間と、起床時間を記録していきます。どれくらい眠れば次の日快適に過ごせたか、振り返ってみることも大切です。

もし改善が見られないようであれば、一度専門の病院を受診することをおすすめします。

文:スワン真由美

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