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キノコで腸内環境改善!セロトニン増でストレスフリーに

キノコで腸内環境改善!セロトニン増でストレスフリーに

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キノコで腸内環境改善!セロトニン増でストレスフリーに

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幸せホルモンともいわれる「セロトニン」は、精神を安定させてリラックス感を伝える神経伝達物質。セロトニンが不足すると、イライラしたり落ち込んだりしやすくなります。実は、セロトニンは脳と腸でつくられています。

体内のセロトニンのうち、脳にあるのはわずか数%で、90%以上が腸にあります。つまり、腸内環境が悪化するとセロトニンを合成できなくなり、心身のバランスを崩しやすくなるのです。

今回は、発酵食品やキノコ類を積極的に食べる「菌活」を取り入れた、ストレスに負けない身体づくりのポイントをご紹介します。

ストレスと腸は相互に影響し合う

緊張しておなかを壊したことや、ストレスがたまって便秘になったことはありませんか? ストレスを感じたり精神的に追い詰められたりすると、腸はセロトニンの分泌を増やします。

しかし、セロトニンがあまりにも急激に増えてしまうと、腸が不規則に収縮するため、一般的に男性は下痢をしやすくなり、女性は便秘がちになるといいます。

ストレスが腸の不調につながり、腸の不調がさらなるストレスにつながる……まさに、ストレスと腸の悪循環です。

腸は“第二の脳”ともいわれ、腸のセロトニンも私たちの心と身体を正常に保ってくれます。精神を安定させるには、脳のセロトニンだけを増やせばいいと思われがちですが、腸には脳と同様に神経細胞があり、ほかの器官をコントロールしているのです。

セロトニンを増やすには?

では、どうしたらセロトニンが増やせるのでしょうか? 腸で使われるセロトニンは腸で、脳で使われるセロトニンは脳でそれぞれつくられています。腸内のセロトニンが直接脳内のセロトニンとして働くのではありません。セロトニンを増やすには、腸と脳それぞれの対策が有効です。

脳のセロトニンは、ウォーキングやサイクリングなどの規則性のある運動で比較的簡単に増やすことができます。しかし、腸のセロトニンは腸内環境が良くないと合成できません。腸内環境の改善には、毎日コツコツと畑を耕すように地道なお手入れが必要。なかなか疲れがとれないと思ったときは、腸を大事にしてあげるといいかもしれません。

菌活でストレスフリーに

菌活とは、身体に良い働きをする菌を摂取することと、腸内にある善玉菌を育てることです。

腸には、善玉菌、悪玉菌、日和見(ひよりみ)菌がいます。善玉菌は乳酸菌などの健康に役立つ菌。悪玉菌はブドウ球菌などの有毒物質をつくる菌。日和見菌は優勢な菌の味方になる菌で、善玉菌が有利な場合は善玉菌を応援し、悪玉菌が多い場合は悪玉菌の味方になります。

菌が豊富な食材というと、発酵食品があげられます。腸内環境を良くするものとしてはヨーグルトが人気です。ほかにも、日本の伝統的な食材には発酵食品がたくさんあります。味噌、納豆、ぬか漬け、酢、醤油などが代表的ですね。

発酵食品は、善玉菌のエサとなる食物繊維と一緒に食べることでさらに効果が期待できます。また、キノコ類はキノコそのものに菌があるうえに、食物繊維も豊富。まさに、キノコは優秀な菌活食材なのです。ほかにも、善玉菌をサポートするオリゴ糖も効果的です。オリゴ糖は、野菜や果物、大豆製品に多く含まれています。

しかし、あまり菌活のことばかり意識しすぎると、食生活が窮屈になってしまいます。ポイントは、野菜中心の伝統的な和食に乳酸菌をプラスするということをおさえておけば大丈夫です。

なお、腸内環境が改善するとセロトニンが増えるだけでなく、免疫力が向上し代謝も上がるとされています。風邪をひきにくくなり、やせやすくなるといううれしい効果も期待できますよ。

腸が元気になると身体全体が良くなる

一日三食をバランス良く食べることで、腸内環境が整い免疫力がアップします。さらに、腸内でセロトニンが増え、腸の不調が減ってストレスが少なくなり、精神の安定にもつながります。

腸が元気になると、さまざまな相乗効果で身体全体が健康的になるのです。腸内環境の改善には、菌の力が効果的。毎日コツコツ、菌活を始めてみませんか?

文:編集部ライター T.K

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