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天体?横綱?インフルエンザ〜名前の由来と誤解の歴史〜

天体?横綱?インフルエンザ〜名前の由来と誤解の歴史〜

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天体?横綱?インフルエンザ〜名前の由来と誤解の歴史〜

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この時期になると、必ず意識するニュースがインフルエンザ。現代の私たちは、インフルエンザの原因がウイルスであることを知っているので、予防接種やマスクをするなどの対策をしますし、場合によっては、学級閉鎖など大きな対策をとることもありますね。

では、そんな原因を知らない昔の人たちは、どうしていたのでしょうか?その結果つけられた、インフルエンザの名前の意味も追ってみましょう。名前には由来があるはずです。

インフルエンザの原因は天体の影響?

インフルエンザという名称は16世紀のイタリアでつけられました。

毎年冬になるとインフルエンザが流行して、春になると終息するので、当時の占星術師などは、天体の運行や寒さによるものだと考えていたのです。

そのため「天体の影響」を意味する“Influentia coeli”というラテン語がインフルエンザの名前の由来になったといわれています。確かに「影響」と考えると、英単語の“influence”にも似ていますね。そして、18世紀のイギリスで日常的に使われるようになり、世界的に定着していきます。

インフルエンザの原因は悪い空気?

古代にはミアズマ説というものがありました。これは瘴気(しょうき)と呼ばれる、なんらかの原因で汚れてしまった空気によって病気になるという考え方です。

ミアズマ説は、インフルエンザだけではなく、コレラやペスト、マラリアなどの病気でも原因だと考えられていました。

Cholera_art
Wikipedia

このミアズマ説は2000年以上も信じられていたというのですから、人類が真実に気付いたのは本当に最近なんですね。

とはいえ、因果関係の一部分だけを見れば、この考え方もそこまで間違っているわけではない、ということがわかります。確かにインフルエンザウイルスが舞っている空気を吸い込んだら、インフルエンザに感染しますからね。

日本ではどう考えられていたか

日本では古来、風邪、風疫と呼ばれるように、悪い風が吹いて人々を病気にするという考えがありました。

おそらくインフルエンザに関する記述ではないか、とされる記録は、『源氏物語』や『増鏡』『大鏡』などに記載されている「しはぶきやみ(咳病)」という言葉です。しかし、肺炎や肺結核、その他の風邪による症状等も含まれると考えられるので正確ではありません。

江戸時代には「はやりかぜ」と呼ばれるようになりますが、横綱・谷風梶之助がかかった場合は「谷風」と呼ばれるなど、当時の世相を反映した呼称に変わっていったようです。

20世紀にウイルスが発見されるまで

近代に入って、病気の原因になる細菌の存在が知られるようになると、今度はインフルエンザ菌というものを見つけます。

これは今でもインフルエンザ菌という名前なのですが、直接インフルエンザを引き起こすわけではなく、インフルエンザが原因で起きる二次性肺炎を引き起こす細菌のひとつです。

20世紀に入り、ようやく細菌よりもさらに小さい、ウイルスという存在を人類は知ることになり、インフルエンザウイルスが原因であることが特定されたのです。

このように、ウイルスを知らなかった人類は、インフルエンザの原因として様々な理由を考え、それに合わせたり世相を反映して、名前も変わっていったのですね。

文:リズム編集部 Y・S
トップ写真:Wikipedia

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