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ベトナム赤ひげ先生・服部眼科医の挑戦!無償手術で失明する人を救いたい

ベトナム赤ひげ先生・服部眼科医の挑戦!無償手術で失明する人を救いたい

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ベトナム赤ひげ先生・服部眼科医の挑戦!無償手術で失明する人を救いたい

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こんにちは。リズム編集部です。

「神の手を持つ男」「ベトナムの赤ひげ先生」と呼ばれ、日本各地で手術をして得た報酬を、ベトナムの患者さんに無償で手術を行うために投じている、眼科医・服部先生のインタビュー記事の最終回です。

1回目では、服部先生が名医と呼ばれるようになるまでの経緯を、2回目では、恵まれた環境を捨ててベトナムに行き、そこで受けた衝撃から長期的な支援を決意していく過程などをご紹介しました。

最終回となる今回は、現在のベトナムでの苦労や今後の展開などを伺います。

想像以上にハードだった日本とベトナムの往復生活

—— コンタクトレンズの検診のアルバイトをするなど、今では考えられないようなご苦労をされていたということですが、そこからどうやって今のように手術で報酬を得るようになったのですか?

それは、またこれもご縁ですが、たまたまMR(医療情報担当者)の方から紹介された病院で手術をして結果を出したことで、その評判が伝わっていき、いろいろなところから声を掛けていただけるようになってきたのです。

ベトナム医療ボランティア服部匡志1

—— 今は年間でどれくらい手術をされているんですか?

ボランティアに行った当初は日越(日本・ベトナム)を合わせると、網膜硝子体手術という網膜剥離や糖尿病網膜症など難易度の高い眼底の手術を年間1千件くらい、白内障手術を500件くらい行っていました。

今は、育ってくれたベトナムの先生がいるので、日越合わせ網膜硝子体手術が500件くらいで、白内障手術が500件くらいです。ベトナムでは網膜硝子体手術は200件、白内障手術は200件くらいになりました。

これは、かなり多い数なのですが、そのせいか椎間板ヘルニアになってしまって、4年前はかなり身体的にも厳しい状況でしたね。眼科の手術は顕微鏡を覗きながら行いますが、当初ベトナムでは木の椅子とベッドで、日本のように高さを調節できなかったのです。そのせいで猫背になってしまって、腰に物凄く負担がかかったんですよ。

—— 凄い使命感ですね…最初は3ヶ月のつもりが、結局14年にもわたって支援をし続けていらっしゃいますが、なぜそこまで長期的に関わることになったんですか?

想像以上にひどい状況だったので、3ヶ月ではなんの意味もないなということが、行ってすぐにわかったんです。医療機器を最新のものにする必要もありました。そして医療機器を自費で購入してからも、さらにその考えでは甘いということがわかりました。

文化も風習も違うベトナム人の医師ひとりを一人前に育てるにはとても時間がかかるのです。ですから現在はベトナム人医師の教育という観点からも長期的に関わっていく必要性を感じています。

ベトナム医療ボランティア服部匡志2

頭を下げて「手術をさせてくれ」とお願いした

ベトナム医療ボランティア服部匡志3

—— 他にも予想外のご苦労はありましたか?

良かれと思ってやっているのに、向こうの医師のプライドもあって、うまくいかなかったことがあります。

あるベトナム人医師が手術に失敗した6歳の少年の患者さんに、もう治らないから帰れと言って帰してしまったんですね。その1ヶ月後にやっぱりなんとかならないかと、泣きながらその父親と少年が病院に来たのですが、わたしは手術をさせてもらえなかったんです。ベトナム人医師のメンツがあるから。

何度も頭を下げてお願いをしてやっと手術をさせてもらえることになりましたが、症状は悪化していました。特殊な物質を使った方法ならなんとか治せるかもしれないと思い手術をしましたが、それがなかなか受け入れてもらえず、当初は「服部はベトナム人を使って人体実験をしている」と言われたりもしました。

でも院長は、「ドクター服部はいつも全力でベトナム人のためにやってくれている」とかばってくれました。少年が治ってからバッシングはなくなりましたが、それまではとても辛かったし悲しかったですね。

自分がクビになるくらいがいい

ベトナム医療ボランティア服部匡志4

—— 最後に今後の展望なども含めて、リズム読者の皆さまに向けて、一言お願いします。

ベトナムでは子供の手術のために家を売り払ってきた人もいました。やはりお金持ちだけが良い治療を受けられて、貧しい人は受けられないというのは、おかしいと思っています。

交通費がなくて都市部の病院に来れなかった患者さんをたくさん見てきたので、今後は地方でも充実した医療が受けられるようにしなければいけません。

ハノイから医療資材を運び、10年以上にわたり、わたしたちは地方で貧しい人たちのために無償で白内障手術を行っています。それと同時に、地方の医療機器の整備をし、医師も育てています。今は、教え子のベトナム人医師たちが成長してくれたおかげで、都市部ではよほどの難しい手術でない限り、わたしは必要とされなくなりました。自分がクビになるくらいがちょうどいいんです。

ボランティアだけど、わたしはいつも日本の国旗を背負ってると思ってやってきました。これは責任感です。ボランティアだからといって、決して手抜きはしません。しかし、この活動を続けていくには、わたしひとりでは限界があります。これを機に多くの方々に関わっていただけたらこれほどうれしいことはありません。

ベトナム医療ボランティア服部匡志5

編集後記

インタビュー前は、服部先生のこの使命感はどこから来るのだろうと不思議で仕方がなかったのですが、医師になったきっかけや名医と呼ばれるまでの体験談をお聞きして、ちょっとわかったような気がしました。遠回りして苦労したからこそ、他人のために何かができるのだなと。これを機に服部先生の支援をしていただける方が一人でも増えたら編集部としてもうれしい限りです。

服部匡志
1964年生まれ。父親をガンで亡くしたことをきっかけに医師を目指す。4浪の末に京都府立医科大学に合格。フリーの眼科医として日本各地で手術を行う傍ら、ベトナムの病院で無償の手術を行う。2007年、ベトナム保健省より人民保健勲章を受章。2008年、世界平和研究所より中曽根康弘賞奨励賞を受賞。2012年、内閣府から世界で活躍し『日本』を発信する日本人の一人に選ばれた。2013年、外務大臣表彰、第20回読売国際協力賞を受賞。2014年、ベトナム政府より外国人に贈られる最高位の「友好勲章」を叙勲。2015年、日本看護協会およびJ&J社よりヘルシー・ソサイエティ賞「医療従事者部門(国際)」を受賞。クラウドファンディングサイトREADYFORで、「ベトナム無償治療プロジェクト」を実施。目標金額を大きく上回る支援金額を獲得する。

文:リズム編集部
写真提供:服部匡志・長岡洋幸

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