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ベトナム無償医療の日本人眼科医・赤ひげ先生の原点「人のために生きろ」

ベトナム無償医療の日本人眼科医・赤ひげ先生の原点「人のために生きろ」

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ベトナム無償医療の日本人眼科医・赤ひげ先生の原点「人のために生きろ」

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こんにちは。リズム編集部です。

今回は、ベトナムの病院で失明の危機にある患者さんに対して、無償で手術をする眼科医の服部匡志(はっとりただし)先生を取材してきましたので、そのレポートをしたいと思います。全3回の連載形式でお伝えします。

服部先生は、「神の手を持つ男」「ベトナムの赤ひげ先生」と呼ばれ、『情熱大陸』や『カンブリア宮殿』など多くのテレビ番組でも取り上げられている眼科医です。普段は日本各地の病院でフリーの眼科医として手術を行い、その報酬を使って月の半分はベトナムに滞在し、無償で手術を行っているのですが、今回はその原点やベトナム医療の現状などをお聞きしました。

服部匡志
1964年生まれ。父親をガンで亡くしたことをきっかけに医師を目指す。4浪の末に京都府立医科大学に合格。フリーの眼科医として日本各地で手術を行う傍ら、ベトナムの病院で無償で手術を行う。2007年、ベトナム保健省より人民保健勲章を受章。2008年、世界平和研究所より中曽根康弘賞奨励賞を受賞。2012年、内閣府から世界で活躍し『日本』を発信する日本人の一人に選ばれた。2013年、外務大臣表彰、第20回読売国際協力賞を受賞。2014年、ベトナム政府より外国人に贈られる最高位の「友好勲章」を叙勲。2015年、日本看護協会およびJ&J社よりヘルシー・ソサイエティ賞「医療従事者部門(国際)」を受賞。クラウドファンディングサイトREADYFORで、「ベトナム無償治療プロジェクト」を実施。目標金額を大きく上回る支援金額を獲得する。

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人のために生きろ

—— 早速ですが、服部先生の現在の活動に至る経緯をご紹介いただけますか?

わたしが医師になったきっかけは、父親をガンで亡くしたことです。それまでは公務員だった父親と同じ道を歩むんだろうなぁと、なんとなく思っていたのですが、「人のために生きろ」という遺言で、医師を目指すことを決意しました。

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写真:ベトナムで階段を上ることが体力的に難しい患者を背負って上る服部氏

もともと文系志望だったので、理系である医学部の受験勉強には苦労して、4浪の末にようやく京都府立医科大学に合格したんです。

最初は、父親の死因でもあった胃ガンを治したいと考え、消化器外科を目指していたんです。しかし大学時代に眼科の木下先生に出会い、話をしているうちにその人間性に惚れ込んで「この人についていこう」と思ったのが眼科医になったきっかけです。

—— 今では眼科の手術で「神の手を持つ男」とまでいわれているのに、最初は眼科に進む気がなかったというのは意外です。

わたしの人生は、人との出会いで全てが決まっているような気がします。木下先生が産婦人科医だったら、今頃わたしは産婦人科医になっていたでしょうね。「この人についていこう」と思った人がたまたま全く進路として考えていなかった眼科医だったんです。そして恩師との出会いで医師としての人格も形成されました。

最初の研修先は大阪にある多根記念眼科病院でした。大阪大学の関連病院でしたが、当時は阪神大震災の混乱もあり、わたしが手術をするチャンスはほとんどありませんでした。

そんな時も研修医時代の恩師である真野先生は「焦らずにしっかりやっていれば、いつか花ひらくから。大切なのは患者さんを一番に考える気持ちだよ」と励ましてくれました。真野先生には患者さんに対する心構えを学ばせていただきました。真野先生に出会わなければ、わたしは技術ばかり追い求める医師になっていたかもしれません。本当に素晴らしい先生に出会いました。

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神の手を持つといわれるまでの名医に

—— そこからどうやって今の技術を身につけたのですか?

ひたすらチャンスをうかがっていました。その時が訪れるまで準備を常にしていましたね。医師の世界は、手取り足取り教えてくれるような甘い世界ではないので、まさに「見て盗む」ということを徹底しました。

毎日ノートをとって、右手はこう、左手はこの場面ではこう動かすというふうに執刀医の先生の動きを観察しました。自分は左手の動きが得意じゃないなと思ったら、ご飯は箸を左手で持って食べるなどして鍛えたりもしました。

そうして少ないチャンスを徐々にものにして、やがて信頼を勝ち取り、最終的にわたしがどんどん手術をするようになりました。

—— 焦らずに努力し続けて、成功をつかんでいったわけですね。

そうですね。当時はハンデを乗り越えて、勤務先の九州では良いポジションに立つことができ、医師としては充実した日々だったと思います。浜松に移ってからも努力を重ねて院長から信頼を得て、網膜の手術はほとんど任されました。でも満たされた環境に何か物足りなさも感じていたんですね。そんな時に、また人との出会いで大きく舵を切ることになったんです。

—— ようやく名医としての地位を確立できたのに、そこからベトナムに行くきっかけはどういうものだったんですか?

たまたま学会で出会ったベトナム人の医師に、「ベトナムでは医師や機材が不足していて、たくさんの人が失明している。なんとか日本の素晴らしい技術を活かして助けてもらえないでしょうか」と言われたんです。その言葉がずっと頭から離れなくなってしまって。

日本にはわたしの代わりになる医師はいます。ベトナムに行けば治療を受けられずに困っている人を一人でも多く救うことができるんじゃないかと思ったのです。

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—— 勤務先の病院は辞めて行かれたんですか?

病院にはベトナムに行くなら辞めてもらうことになると言われたので、フリーの眼科医となり、手術が得意なのに、手術は鹿児島でのアルバイトだけになりました。

あとはコンタクトレンズを取り扱う眼科で、研修医時代にやったアルバイトをするという生活でした。なかなかよい職にありつけないという状況でしたね。

次回に続く

次回では、実際にベトナムに行って目の当たりにした状況や、それによって生まれた決意などをお伝えしたいと思います。

クラウドファンディングサイトREADYFORで、「ベトナム無償治療プロジェクト」を実施。目標金額を大きく上回る支援金額を獲得する。

文:リズム編集部
写真提供:服部匡志・長岡洋幸

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