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国連が死者最大1.5億人と予測!鳥インフルエンザの恐ろしさ

国連が死者最大1.5億人と予測!鳥インフルエンザの恐ろしさ

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国連が死者最大1.5億人と予測!鳥インフルエンザの恐ろしさ

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鳥インフルエンザが確認されて、養鶏場のニワトリが何十万羽も殺処分された、というニュースは毎年のように目にしますが、いまいちその危険性が伝わってこない鳥インフルエンザ。鳥インフルエンザって、本当はどれくらい怖いものなんでしょうか?

H5N1亜型

もともと鳥インフルエンザは、ウイルスが高病原性(感染して発症しやすい)の場合、ニワトリにほぼ100%の致死率をもたらすほどの病気なのですが、あくまで鳥の中で流行するもので、人間の直接感染は極めてまれなことでした。感染しても、そこまで重症化することもなかったので、危険視されていなかったのです。

それが1997年を境に変わります。香港で、鳥インフルエンザによる死者が出たからです。高病原性のH5N1亜型の鳥インフルエンザウイルスでした。そのときは、香港で飼育されているニワトリおよそ140万羽を迅速に殺処分したので、感染拡大を食い止めることができました。

しかし2004年にベトナムで再発して死者が出ると、インドネシアやエジプトなど、各国に広がっていき、多くの犠牲者が出ています。

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人間にとっても高い致死率

人間が感染した場合の致死率は、平均して60%となっています。一番多くの犠牲者を出しているインドネシアでは83%の致死率でした。早期に診断して、タミフルを処方できたエジプトは、100人以上の感染者が報告された国の中で一番低い致死率なのですが、それでも36%もあります。

エジプト以外の国でも、先端医療が受けられる医療機関で、タミフルなどの抗インフルエンザ薬や、抗生物質などの投薬治療を受けた人たちが亡くなっているので、やはり致死率は高いといえます。

致死率が下がればパンデミックに

意外に思えますが、致死率がこれだけ高いと、逆に世界的なパンデミック(大流行)にならないのです。他人に感染させる前に死亡してしまうからです。そのため、局所的に流行して、早期に終息するのです。

記憶に新しいエボラ出血熱の致死率は、50%〜90%と非常に高いので、世界的な流行にはなりませんでした。2014~2015年にかけて流行した際の致死率は40%でした。

人類史上最悪のパンデミックを引き起こしたスペイン風邪の致死率は、2〜2.5%程度だったといわれていますから、鳥インフルエンザの致死率が下がるとパンデミックを起こす可能性は、十分にあるわけです。

ウイルスは常に変化していくので、そのうち致死率が下がってパンデミックになった場合、国連は500万〜1億5000万人の死者が出ると予測しています。

いかがでしたか?いままでなんとなく聞き流していた、鳥インフルエンザのニュース。「もしかしたら、人類史上最悪の病気の前兆かもしれない」と考えると、とても怖いですね。

文:リズム編集部 Y・S

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