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ダーウィンだけじゃない。キリンの首はなぜ長い?を説明するもう一つの進化論

ダーウィンだけじゃない。キリンの首はなぜ長い?を説明するもう一つの進化論

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ダーウィンだけじゃない。キリンの首はなぜ長い?を説明するもう一つの進化論

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人気バンドMr.Childrenの「進化論」という曲の歌詞に、“首の長い動物は生存競争の為にそのフォルムを変えてきたと言う”というフレーズがあります。ここで取り上げられているキリンには、実は2つの進化論があるのをご存じですか?

ダーウィンの「首が長いキリンが生き残った」説

ダーウィンの進化論を唱えた、イギリスの自然科学者、チャールズ・ロバート・ダーウィン。長い首を持つキリンは、高いところにある枝葉も食べることができ、反対に短い首のキリンは、長い首のキリンに比べ、食べられる枝葉の量が限られてきます。

その結果、短い首のキリンは徐々に淘汰され、環境により適応していた長い首のキリンの遺伝子が生き残りました。これを「自然選択説」と呼び、現在、一般的になっている考え方といわれています。

ラマルクの「いつも首を伸ばしていたから首が長くなった」説

一方、ダーウィンの進化論以前に、別の進化論を唱えた人がいました。19世紀のフランスの博物学者、ジャン=バティスト・ラマルクです。

ダーウィンの進化論では、まず首の長いキリンと首の短いキリンの両方が存在していたことになりますが、ラマルクの進化論では、もともと首の短いキリンしか存在していません。

高いところにある枝葉を食べようといつも首を伸ばしているうち、徐々に首が長くなり、その形質が次世代の子供へと少しずつ遺伝し、これを代々繰り返してきたことによって、キリンの首は現在のように長くなったという考え方です。

現代でも日々求められる変化

異なる2つの進化論に共通していえることは、よりよい遺伝子が生き残っていくということです。そのためには、移り変わる環境の変化に対して、柔軟であることが必須だといえるでしょう。

「よい遺伝子を選び残す説」を唱えたダーウィンと、「よい遺伝子に変化させる説」を唱えたラマルク。あなたはどちらの理論に基づいて遺伝子を継承していきたいですか?

文:リズム編集部

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