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【京都観光】伏見稲荷大社の鳥居が朱色なのは、賢者の石と関係があった?

【京都観光】伏見稲荷大社の鳥居が朱色なのは、賢者の石と関係があった?

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【京都観光】伏見稲荷大社の鳥居が朱色なのは、賢者の石と関係があった?

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誰もが一度は聞いたことがあるはずの稲荷神社。それもそのはず、稲荷神社は八幡宮と並び、その数で、日本で一、二を争う神社といわれています。

「お稲荷さん」と呼ばれ、全国津々浦々で親しまれている稲荷神社の総本宮にあたるのが、京都にある伏見稲荷大社。千本鳥居で有名なので、みなさんご存じかと思います。

この伏見稲荷大社、ここ数年は外国人観光客にも人気ということなので、リズム編集部も取材に行ってきました。伏見稲荷大社といえば、鳥居!ということで、今回は鳥居に関して調べてきました。

京都伏見稲荷大社

千本鳥居どころじゃなく一万本も!

実は伏見稲荷大社にある鳥居の数は、全部で一万基(鳥居の単位は基)もあるということです。想像以上に多くてびっくりですね。しかもこの鳥居、お金を払えば誰でも奉納できるのです。鳥居の背面を見るとわかるように、奉納者の名前が彫られています。

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ちなみに、鳥居を奉納するという風習は、江戸時代以降に始まったのだそうです。

鳥居の多くは、なぜ朱色なのか?

この幻想的な光景が、外国人にも人気なのはうなずけますが、どうして鳥居は朱色なのでしょうか?

これには二つ理由があるといわれています。

朱色は魔除けの色だった

朱色は古代から神社仏閣に使われ、魔力に対抗する力があると信じられていました。また、神様の力を強める効果がある、ともいわれていました。太陽や炎を連想させるので、力強い印象を古代人は持ったのかもしれません。

防腐剤の役目を果たしていた

朱色の原料となる「丹(に)」は辰砂(しんしゃ)とも呼ばれ、硫化水銀からなる鉱物です。実は木材の防腐剤としては、とても有用で、現在でもその価値が高く認められているのです。

厳島神社の大鳥居が、海水に浸かっているのにすぐに腐らないのは、丹を防腐剤として塗っているからなのです。

しかし、残念ながら現代では、希少で高価なものとなってしまったので、ほとんどの鳥居では、本物の丹を使った朱色の塗装は行われていないようです。

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(写真引用:wikipediaー辰砂ー)

朱色の原料は賢者の石!

この貴重な朱色を生み出す丹(辰砂)は、水銀を含んでいます。朱色のもとになり、水銀も生み出すこの鉱物は、古代から洋の東西を問わず、神聖で摩訶不思議な力をもつ「賢者の石」として有名でした。

辰砂から抽出された水銀は、ヨーロッパでは錬金術の研究に使われていましたし、東洋では中国の皇帝が不老不死の薬として愛飲していたのです(もちろん毒なので本当は身体に悪かったのですが…)。

それほど昔の人にとっては、神秘的な存在だったんですね。そういう経緯を知った上で、朱色に塗られた鳥居を見ると、今までとはまた違った印象になることでしょう。

なぜ鳥居は朱色なのか?こんな当たり前で疑問にも思わなかったものも、ちゃんと調べてみると面白い理由がたくさんあるんですね。

文:リズム編集部
写真:リズム編集部・wikipedia

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