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「素晴らしいダイビングの世界を伝えたい」パラオ・ダイビングVol.7

「素晴らしいダイビングの世界を伝えたい」パラオ・ダイビングVol.7

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「素晴らしいダイビングの世界を伝えたい」パラオ・ダイビングVol.7

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世界有数のダイビング天国・パラオの海を極めたダイビングガイド・遠藤学さん。大学卒業後、一度は就職するも、海中世界への憧れを捨てきれず、脱サラしてパラオへ移住。その後、パラオの実力派ダイビングサービス「DayDream」のトップダイビングガイドとして、15年にわたり活躍。

様々なダイビングエリアの開拓に貢献し、多くのダイバーから信頼される人気ガイドとして、ダイビング専門雑誌の人気ガイド投票では、常にトップ10入りするほど。そんな遠藤さんに、ダイビングの魅力やパラオの魅力などを伺いました。

遠藤学(えんどうまなぶ)
中央大学卒業後、いったん就職するも、ダイビングの世界が忘れられず、世界有数のダイビングパラダイス、パラオに移住。その後、15年にわたってパラオの実力派ダイビングサービスとして知られる「DayDream」のトップガイドとして活躍する。現在は第一線を退き、同サービスの日本事務所にて、後進の育成にあたっている。

最終回の今回は、これからダイビングを始めてみたいという人に向けて、遠藤さんからアドバイスをいただきました。

まずは体験ダイビングからはじめてみよう

──遠藤さんからダイビングの魅力についてのお話を聞いていると、ダイビングをやってみたいという思いが強くなってきましたが、やはり、ライセンスを取得しないとできないのでしょうか?

そうですね。体験ダイビングならできますけど、普通のダイビングとは同じようで実は全然、違います。体験ダイビングというのは、とりあえず、水中に潜ることを体験するのが目的ですから、ウエイトと呼ばれる重りをたくさん付けて、海の底を這うような感じで潜ることが多いですね。

だから、本来のダイビングの一番の醍醐味である浮遊感というのは、あまり味わうことができません。あくまでも体験ダイビングは、体験でしかないのです。

とはいえ、ダイビングのライセンスを取得したいと思っている人が、まずは体験ダイビングをしてみるというのはいいことでしょう。しかし、かなり不自由感がありますので、本来のダイビングとは違うものだということを、忘れないでいてもらいたいと思います。

ちゃんと勉強をして、ライセンスも取得して経験を積めば、不自由さを感じることがなくなっていって、海の中を自由に潜れるようになります。その先には、本当の素晴らしいダイビングの世界がきっと待っているはずです。

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写真:体験ダイビングは誰でも気楽にできる

ライセンスを取得するには?

──ダイビングのライセンス取得は、どういう流れになっているのですか?

大きく分けて2つのパターンがあります。どこかのリゾートに行ったときに、ダイビングサービスでライセンス講習を受けて取得するというのがひとつ。だいたい、3日ほどで取得できます。

たまに2日間で取得できるというのをウリにしているようなところもありますが、そういうところは避けたほうがいいと思います。

短期間で詰め込んで教えようとするところは、いい加減な部分があったりするので、それでライセンスを取得したとしても、その後が非常に危険です。じっくりと丁寧に教えてもらえる、信頼できるところを探して欲しいと思います。

やはり、ダイビングというのは、一歩間違ったら命に関わるスポーツなので、とにかくちゃんとした基礎は勉強しておいて欲しい。基礎をちゃんと身に付けておけば、それが自信にも繋がりますから。

いざ、ダイビングに臨んでも、ちょっとしたことでパニックになってしまって、それが事故に繋がりかねません。ちゃんと勉強してスキルと自信を付けておけば、ちょっとしたアクシデントでは動じなくなります。冷静に対処できるようになってから、本格的に潜るべきだと思いますね。

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写真:ライセンス取得の際はしっかり講習を受けることが大事

都市型ダイビングショップでもライセンスが取得できる

リゾートにあるダイビングサービスなどで3日間で取得するのもひとつの方法ですが、自宅の近所にあるような都市型のダイビングショップへ週末に何回か通って、ライセンスを取得するというパターンもあります。

探せば都市部にもダイビングショップがあると思うので、いくつか回ってみて、いろいろと相談できる、自分の行きつけになりそうなお店を探してみるのもいいでしょう。うまくできるまでサポートしてくれるお店がほとんどなので、特にスキルに心配がある方にはオススメですね。

──ダイビングの練習ができる、深いプールがあるようなダイビングショップですか?

そういうショップもありますが、都内にあるダイビングショップの場合、だいたい、伊豆あたりに行って講習を行うところが多いですね。最近では、葉山だとか三浦半島、千葉の館山あたりも多い。そういった都心に近いところでも、ダイビングのために開放されている場所が増えてきているんです。近畿圏だと、和歌山とか串本あたりに行くことが多いようです。

そういったダイビングショップで申し込んで、何回か週末に講習に行くのですが、土日にかけて泊まりで行くような講習であれば、2回ほど行けばライセンスが取得できるはずです。関東近県の場合、だいたい6万円くらいが講習の相場ですね。

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写真:丁寧な指導を心がけて講習をする遠藤さん

パラオでも、3日間コースでライセンスを取得する講習のみで、だいたい6万円程度です。ライセンス取得講習付きの4泊5日のツアーですと、ホテルのランクにこだわらなければ、安い時期で12〜13万円ほどといった感じですね。

ダイビングに関する手配を普段から手がけている、ダイビングのツアーに強い旅行会社があるので、一度、そういう旅行会社に相談してみるのがオススメです。そのほうが、現地の情報にも詳しいですから、安心できると思います。

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写真:マダラエイ。おとなしいエイだが、尻尾の付け根に毒針を持っている

ダイビングショップに遊びに行ってみよう

──他にダイビングを始める時に、気を付けたほうがいいことなどありますか?

ダイビングショップの話ですけれども、ダイビングインストラクターといってもいろんなタイプの人がいるので、自分に合っているとか、信頼できそうな人を見つけることから始めたほうがいいでしょう。

何となくといった感じでもいいので、一度遊びに行ってショップの人の話を聞いてみて、合う合わないを判断する。それで、どこのショップでライセンスを取得するのかを決めるのがいいでしょう。

最近はあまり聞きませんが、強引にダイビング器材を買わせようとか、強引に客引きをするようなショップも以前はあったりしたので、そういったところは選ばないように、慎重になったほうがいいと思います。

本当はダイビング器材というのはそれぞれにクセがあるものなので、自前の器材を使ったほうが慣れるのが早い。そういう意味では、器材は自前で揃えたほうがいいと個人的には思いますが、割と高いので、最初のうちはレンタルでいいと思います。

最も安いセットといっても20万円くらいと、決して安くないですから。レンタルだと、ウチのDayDreamでは一式セットで1日50ドルほどです。ダイビングサービスによっては、頻繁にレンタル料無料キャンペーンをしていたりもするので、そういう時期を狙って行くのもいいでしょう。

──これまで、ダイビングの魅力やパラオの海の魅力についてお話を伺ってきましたが、最後に何かみなさんにお伝えしたいことがありましたらお願いします。

何げなく過ごしている日常とはまったく違った、非日常とでも言うべき素晴らしい空間がダイビングの世界には広がっています。一般人の我々は宇宙空間に行くことはできませんが、ダイビングというのは、それに匹敵するほどの素晴らしい体験ができるスポーツだと思っています。

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写真:ダイビング終了後、減圧症予防のために安全停止をする遠藤さん

そんな体験ができるダイビングは、宇宙ほど遠いところでなくても、ごく身近にあるんだということを、もっと多くの人に知っていただきたいですね。

ダイビングは一歩間違えば命に関わる危険にさらされてしまうので、しっかり勉強してダイビングライセンスを取得した後、経験を積んでいただきたい。そのうち、ダイビングの最大の醍醐味である、独特の浮遊感を経験できるようになると思います。

そのためにはまず、体験ダイビングを経験してみることから始めてもらいたいと思います。

──ライセンスを取得して、いつかパラオの海を満喫してみたいと思いました。また、何かの折にダイビングやパラオの魅力について、お話をお伺いできる機会があるといいですね。ありがとうございました!

写真・資料提供:遠藤学・越智隆治・DayDream
取材・文:國尾一樹

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