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虫歯はなぜ黒い?虫歯のメカニズム【歯科医監修】

虫歯はなぜ黒い?虫歯のメカニズム【歯科医監修】

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虫歯はなぜ黒い?虫歯のメカニズム【歯科医監修】

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あなたは今まで、こんな疑問を感じたことはありませんか?「虫歯はなぜ黒いの?」子供のような疑問ですが、実はこの疑問、とっても大事なこと。虫歯が黒くなるメカニズムを知って、ぜひ毎日の虫歯予防に役立てましょう。

なぜ虫歯は黒いの?

虫歯というと、よく黒いばい菌のようなキャラクターが登場し、白い歯を汚染するイメージが描かれることがありますよね。

でも、実際、虫歯というのはクリーム色から黄色がかった色などをしていることが多いのです。また、場合によっては、黒ずんだ虫歯もあります。この色の変化が起きる理由としては、進行度の度合によって色の変化のスピードが変わるからのようです。

では、なぜ黒くなるのでしょうか?

黒いのは何かの色素が沈着したものと考えられます。理由を知るには、虫歯のできる過程を知る必要がありますね。

虫歯ができるメカニズムって?

虫歯はどのようにできるのでしょうか。まずミュータンス菌という虫歯菌が、歯に付着して歯垢(プラーク)という細菌のかたまりを作り出し、口の中に入って来た糖分を使って、強力な酸をつくり出しますこの酸が、歯のカルシウムを溶かすことで歯に穴が空き、虫歯となるのです。

歯の成分は、カルシウムやリンなどのミネラルですが、酸がこれらの成分を溶かすことを、「脱灰(だっかい)」と呼びます

虫歯が黒いのはなぜ?

虫歯が黒いのは、こうして歯が溶け出して「脱灰」を起こした後に、何らかの黒いものが沈着して、黒くなったというのが一つ、考えられます。

こうして脱灰が起きた後に、再度、唾液などから出るミネラルが歯に付着することを「再石灰化」と呼びます。虫歯が黒いのは、この再石灰化の際に何らかの黒い色素を巻き込んだことが理由と考えられます

しかし、進行した虫歯では、もう再石灰化は起きなくなります。

では、なぜ進行した虫歯は黒いのでしょうか? その一つの理由として、神経がすでに死に絶えていて、使い物になっておらず、歯に栄養が届かなくなることで黒ずんでいることが考えられます。

虫歯は色では判断できない!

これまで見てきたように、虫歯は必ずしも黒いとは限りませんし、進行スピードが速ければ黒くなる間もなく、黄色っぽくなります。つまり、虫歯は色では判断がつかないのです。

「虫歯は黒いもの」と思い込んでいると、虫歯になっているのにも関わらず、気づかずに放置してしまう恐れがあります。

たとえ再石灰化の結果、歯が黒くなっても、治療しなければ、虫歯菌はさらに歯の内部で侵食し続け、やがて象牙質は崩れ去り、中の歯髄という神経にまで到達してしまう可能性もあります。そうなると、神経が炎症することで、激しい痛みも出てきていいことはありません。

虫歯は、見た目の黒さに惑わされてはいけません。大切なのは、毎日、虫歯菌予防のために歯磨きを欠かさないことと、少しでも歯がしみたり、痛みを感じたりしたら、歯科を受診することです。十分、注意して毎日、歯のチェックを行いましょう。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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