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虫歯を放置するとどうなる?恐ろしい事態になることも【歯科医監修】

虫歯を放置するとどうなる?恐ろしい事態になることも【歯科医監修】

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虫歯を放置するとどうなる?恐ろしい事態になることも【歯科医監修】

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「虫歯」というと、「歯が痛くなる」「歯医者さんに行っても治療中に痛い」「通院が面倒」「お金がかかる」などの悪いことばかりが起きてくるものです。そして、虫歯を放置した先には、このような悪いことに留まらず、もっと恐ろしいことになるのです。

最悪の場合、虫歯が原因で死に至ることもあります。なぜ死亡リスクがあるのかを知っておくことはとても重要なことです。同時に、日頃のケアと歯科治療の大切さを実感できるからです。

虫歯を放置すると…

虫歯は、ミュータンス菌が糖を餌にして強い酸を作り出し、それが歯を溶かすことで起こるものです。進むと歯の神経にまで到達し、神経が炎症することで激しい痛みを生じ、さらに膿などがたまると歯を根こそぎ取らなくてはならなくなります。

虫歯は歯を失い、口の中の健康を損ない、食事を美味しく食べられなくなったり、日常生活に支障をきたしたりして、精神的にも大きな負担になる病気です。

それだけでなく、虫歯は放置すると、命を奪われることもあるのです。

虫歯菌が全身に回ると死亡することも

現に、イタリアでまだ若い10代後半の女性が、虫歯が原因の敗血症で死亡した例があります。

なぜ虫歯で死にまで至るのか。それは、虫歯菌が脳や心臓に到達することで、重大な疾患が生じるからといわれています。

虫歯を放置していると、やがて虫歯菌が顎の骨へと入り込みます

顎の骨が炎症しますが、そこから重大な問題が発生します。それは、血管まで虫歯菌が入り込んでしまうことです。血管に入れば、やがて血液に乗って、脳や心臓にまで到達することになります。

脳に虫歯菌が到達すれば、脳梗塞が起きる可能性があります。そして心臓にまで到達すれば、心筋梗塞や心内膜炎が生じる可能性があります。

虫歯で死に至る原因は虫歯の放置

死に至った事例では、やはり虫歯を治療せず放置していたことが原因とされています。

ある中年男性の死亡例では、脳静脈血栓症が原因とされています。虫歯菌が血管に侵入し、脳の静脈に入り込んで血管が炎症。狭窄を起こし、やがて血栓が作り出されて脳が死に至ったといいます。

不摂生などで健康状態が悪く、免疫力が落ちていたことも背景としてあるようですが、やはりここでも「虫歯の放置」が原因だったようです。

虫歯は放置しないで、早期治療を!

虫歯の治療というと、治療費や時間がかかるので億劫さを感じてしまう人もいるかもしれません。しかし、コストや時間がかかっても、いますぐ始めればその分、負担も減ります。もし今、少しでも虫歯の可能性を感じているのであれば、ぜひ早期に虫歯治療を開始しましょう。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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