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虫歯が原因で頭痛がひどい!どうすればいい?【歯科医監修】

虫歯が原因で頭痛がひどい!どうすればいい?【歯科医監修】

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虫歯が原因で頭痛がひどい!どうすればいい?【歯科医監修】

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虫歯になると、歯が痛くなることがあります。まだしみる程度であればそれほど支障はないかもしれませんが、神経にまで達すると、激痛と共に、頭痛の症状が出ることもあります。

今、あなたがもし虫歯で頭痛に悩まされているのなら、すぐに歯科を受診したほうがいいでしょう。

今回は、虫歯が原因で頭痛がひどいときの症状について、解説していきます。

虫歯で頭痛が起きる原因は?

虫歯で頭痛が起きる場合、原因の一つとして、かみ合わせが悪くなっていることが考えられます。

虫歯で歯が痛いのが続くと、ものを食べるときに、どうしても無意識に虫歯でものを噛まないようになりますよね。すると、偏った歯だけで噛むようになり、かみ合わせが悪くなってしまいます。かみ合わせが悪いと、顎や顔がゆがみ、肩・首こりなどの症状が出てきて、場合によっては頭痛も生じることがあるのです。

虫歯で頭痛が起こるのは、このような偏った歯で噛んでいることが原因の可能性もあるんですよ。また、顎がゆがむと顎関節症になることがありますが、この顎関節症でも頭痛を伴うことがあるのです。

また、「歯髄(しずい)」という歯の神経が強い炎症を起こす「歯髄炎」になった場合「放散痛(ほうさんつう)」という、どこが痛いのかわからないような痛みが出る場合もあります。本来、歯髄が炎症している虫歯が痛いはずなのに、別の歯や顎、目の奥、顔の半分などが痛むのです。これを頭痛だと思っていることもあります。

虫歯による頭痛の対処法


もし虫歯が痛むのと同時に頭痛がしたら、「とても危険」という体からのサインです。早急に歯科を受診しましょう。

ただし、その頭痛が虫歯によって引き起こされているかどうかは分かりませんので、歯科医院をできるだけ早く受診し、歯科医師による診断にまかせてください。他の病気が隠れている可能性もあります。

自分で対処することは、結果的に、症状を悪化させたり、長引かせたりすることになりかねません。さまざまな情報を目にしても、自分の状況を歯科医師に診てもらい、最も適した治療を受けるのが一番です。

そして、もう二度と虫歯で苦しまないように、日頃のデンタルケアを欠かさずに行うのも重要です。

虫歯になるメカニズム

ここで、虫歯がどうして起こるのか、そのメカニズムを確認しておきましょう。

虫歯は、歯垢という細菌のかたまりがたまるところに発生します。それは、歯と歯の間、歯と歯肉の間、奥歯のかみ合わせ部分の凸凹などです。いずれも、歯磨きで磨き残しやすい部位です。

そして虫歯の原因となる虫歯菌は、歯垢の中に生息し、ネバネバとしたまま歯にくっついて、強い酸で歯を溶かします。例えるならば、キッチンの流し台の排水溝の中の、掃除が行き届いていないときに出るぬめり。ぬるぬるした汚れのようなものが、歯垢です。

通常、口の中の酸の濃度は、pH7.0くらいだといわれています。しかし、虫歯菌が強い酸を生み出すと、口の中は酸性に傾き、pH5.4以下になると歯が溶け出すといわれています。


酸を作り出すには、糖分が必要です。つまり甘いものを食べると虫歯菌が酸を作り出しやすくなるのです。甘いものを頻繁に食べたり、だらだら口の中に長時間甘いものを入れ続けたりすると、虫歯になりやすくなります。

虫歯予防の方法

では、どうすれば虫歯は予防できるのでしょうか。甘いものを食べない、だらだら口の中に留まらせないことのほかに、予防方法をみていきましょう。

歯ブラシや電動歯ブラシを正しく使う

虫歯予防の基本は、毎日の歯磨きで、歯垢をしっかりと除去することにあります。ただ歯磨きをすればいいというのではなく、いかに歯ブラシや電動歯ブラシを正しく使うかが最重要ポイントなのです!意外と、正しく使えていないことが多いものです。

例えば、歯ブラシは、主に3種類の磨き方があります。「縦磨き」「横磨き」「水平磨き」です。歯の形状に合わせて、これらの3種類を上手に使い分けることをおすすめします。

縦磨き…歯ブラシのつま先を歯に縦に当て、毛先で歯と歯の間の汚れを落とすように縦方向に動かします。

横磨き…歯と歯肉の境目に、横向きに当てて、ブラシを軽くくいこませます。横に5mmくらいの幅で軽く動かしていきましょう。

水平磨き…奥歯の凸凹には、噛み合わせ面に対して上から水平にブラシを当てて、小刻みにうごかしながら、歯垢をかき出すようにしましょう。

電動歯ブラシを使う際には、このように自分で動かすのではなく、一度歯の側面に毛先を当てたら、そのまま2~5秒程度当てるようにしましょう。そして徐々に横にスライドさせていきながら磨いていくのが正しい方法です。

デンタルフロスや歯間ブラシも併用する


歯ブラシや電動歯ブラシを使っても、やはり歯垢がたまりやすいすき間や凸凹は手薄になります。そこで併用したいのが、デンタルフロスや歯間ブラシです。

デンタルフロスは、歯と歯の間に糸状の繊維を入れて、ゴシゴシ歯垢を落とすものです。糸タイプが使いづらい場合には、ホルダー型のタイプを使いましょう。

歯間ブラシは、細い針金にブラシがついているもので、歯と歯の間に入れて、歯垢をかき出します。これは歯と歯の間が広くあいている人に向いています。

フッ化物を活用する

酸性に傾いた口の中では、歯が溶けるのが進んでしまいます。そこでフッ素の化合物であるフッ化物を歯に塗布することで、この歯が溶けるのを防止できます。さらに、フッ化物は、溶けた歯が元通りになる再石灰化を促す力もあります。歯科医院で塗布してもらえますので、一度考えてみましょう。また、フッ化物塗布と共に、フッ化物配合の歯磨き粉をあわせて使うことも虫歯予防に有効といわれています。

まとめ

毎日、食後に歯磨きをしっかりするのはもちろん、歯ブラシでの歯磨き後は、デンタルフロスで歯垢を確実に除去しましょう。電動歯ブラシも、歯垢を落とすのに有効なので、歯ブラシと併用してもいいですね。

ぜひさまざまな方法を駆使してケアして、二度と虫歯による頭痛が起こらないようにましょう。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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