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歯が黒いだけが虫歯じゃない?白い虫歯も実在していた!【歯医者監修】

歯が黒いだけが虫歯じゃない?白い虫歯も実在していた!【歯医者監修】

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歯が黒いだけが虫歯じゃない?白い虫歯も実在していた!【歯医者監修】

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虫歯というと、歯の上部が真っ黒になるイメージがありますよね。確かに、実際、虫歯になると、虫歯菌によって侵された部分が黒くなることがあります。でも、中には白いままの虫歯もあるようです。いったいこの白い虫歯黒い虫歯とは、どのような違いがあるのでしょうか。

虫歯には白い虫歯と黒い虫歯がある?

虫歯は、虫歯菌であるミュータンス菌によって、歯が削られ、削られた部分が黒くなります。でも、通常は、まだ初期の段階の虫歯では、黒くなりません。

虫歯には、要観察歯の段階の「CO(シー・オー)」がありますが、このときは、まだ黒い部分はとくに見当たらず、眼には見えないところで、ミネラルが歯の表面のエナメル質の内部から溶け出している状態です。

COの段階でははまだ虫歯とはいえませんが、これが進むとエナメル質が溶け、虫歯になります

ということは、見た目は白い状態でも、「もうすぐ虫歯になる」歯も存在するというわけです。「白くてきれいな歯」と思っていても、もしかしたら、「もうじき虫歯になる白い歯」の可能性もあるというわけです。

虫歯が進行すると…?

虫歯が進行すると、歯の表面のエナメル質が侵され始めます。これが初期の虫歯「C1」の状態です。

C1に虫歯が進むと、歯に黒い斑点がつく場合もあります。虫歯が黒くなるのは、「歯質」と呼ばれる歯を構成するエナメル質や象牙質、セメント質などの部分が崩壊したところに、食べ物や飲み物の色が着色することから起きます。

この時点なら、ちょっと削るだけで治療が済むので、早めに歯科に行きたいですね。

虫歯がさらに進むと黒さも進むことがある

そして「C2」になると、歯の冠の上部が黒くなり、「C3」ではさらに深いところまで黒くなることがあります。「C3」になると、もはや歯が欠けてしまい、一部がなくなっている状態です。さらに「C4」になると歯の実態がなくなっていることが多いです。

とはいえ、黒いのは色素の沈着ですから、「歯が黒い=虫歯が進行している」というわけではありません。進行しても黒くならない虫歯もあるため、黒さで判断してしまうと、虫歯の進行を見過ごしてしまいます。その点、注意しましょう。

乳歯の虫歯は白い!?

実は、黒くなるのは大人の虫歯のことで、乳歯の虫歯は白いといわれています。それは、乳歯は歯がやわらかいため、虫歯の進行が速いためです。

ということは、すでに進行している虫歯も、まだ白い状態であることもあります。お子さんがいる方は、「黒くないから虫歯じゃない」と思わずに、きちんと歯の検査を受けたほうがいいでしょう。

このことから、虫歯は必ずしも黒であるとは限らないことが分かります。白くても、もうすぐ虫歯になる歯もありますし、乳歯の場合、すでに虫歯が進行していることも。

色などの見た目だけで判断して安心せず、気になる歯があればできるだけ早く歯科医に診てもらい、虫歯かどうかを正確に診断してもらいましょう。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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