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痛くない虫歯は要注意!放置するリスクとは?【歯科医監修】

痛くない虫歯は要注意!放置するリスクとは?【歯科医監修】

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痛くない虫歯は要注意!放置するリスクとは?【歯科医監修】

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虫歯といえば何もしなくても「あいたたた…」と痛みがでたり、冷たいものや熱いものを食べたときに「しみる~!」となったりするものです。でも、このように痛みのでない虫歯もあるのをご存知でしたか?

その痛みが出ない理由は、虫歯が複雑な工程でできあがったり、すでに痛みを感じない神経がなかったりする重症化したものになります。

実は、痛くない虫歯はとても危険です!本日は、痛くない虫歯とは一体どのようなものなのか、みていきましょう。

年をとると象牙質の厚みが増す

歯の痛みというのは、神経で察知するものです。つまり、虫歯で歯が痛いというのは、神経にまで虫歯菌が進み、侵食しているからと考えられます。もし神経が炎症すれば、激痛が襲ってきます。

しかし、虫歯であっても、神経に達しない場合、痛みを感じないことがあります。しみる程度はありますが、痛みまでは感じないという場合です。

そして、実は神経に達しない虫歯というのは、大人のほうが多いといわれています。年齢が上がるにつれて、神経が入っている部屋が狭くなり、虫歯菌が歯の中に入ると、どんどんその歯の組織「象牙質」が厚くなるからだといわれています。

すでに神経が死んでしまっている虫歯

痛みは神経が察知すると紹介しました。

よって、神経が死んでしまっていれば、痛みを感じないことはあるようです。しかし、痛みを感じなくても、その後、顎の骨にまで虫歯菌が及び、血管に入り込むと、大変なことになります。全身に虫歯菌が回れば、やがて心臓や脳で心筋梗塞や脳梗塞のリスクも出てくるため、油断はできません。

痛みがあることは実はラッキー?

痛みがないということは、イコール気づかないということです。体は、痛みを感じさせることで、私たちに危険を知らせてくれているのです。むしろ、痛みを感じないほうが死に至るリスクは高まります。

もし痛みを感じたら、危険信号ととらえ、すぐに歯科を受診しましょう。また、もし痛みを感じず、黒ずんでいる、様子がおかしいといった歯を見つけたら、もしかしたらものすごく進行している虫歯かもしれません。念のため、歯科医に相談してみましょう。

痛くない虫歯なんて、うらやましいと思っていたあなたは、痛みがあったほうがむしろラッキーなのかと驚いたことでしょう。美味しいものを長く楽しく食べ続けるためにも、ぜひ普段から虫歯に気を配り、予防・早期発見に努めましょう。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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