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虫歯が痛くて寝れないときの対処法【歯科医監修】

虫歯が痛くて寝れないときの対処法【歯科医監修】

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虫歯が痛くて寝れないときの対処法【歯科医監修】

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虫歯が痛い…。その痛み、感じている本人にしか分からないことですよね。でも、人に訴えても、痛みは悪化するばかり。そもそもなぜ虫歯では痛みが起きるのでしょうか?

本日は、虫歯が痛くて寝れないときの対処法をご紹介します。

なぜ虫歯は痛むの?

歯が痛いといえば虫歯が思いつきますが、実は初期の虫歯は痛くないのです。初期の虫歯から、次の段階へ進むと、まずしみる症状が起きてきます。さらに症状が進むと、強い痛みが生じます。もし、虫歯が痛くて仕方がない状態なのであれば、すでに虫歯が進んでいると考えられます。

ここで、虫歯の進行度に応じた症状の違いを詳しく見てみましょう。

C1:虫歯がエナメル質でとどまっている状態。歯に黒点々がつくこともある。痛みやしみる症状がまだない。
C2:虫歯がエナメル質を越えて、さらに内部の象牙質にまで広がっている状態。冷たいものがしみることがある。
C3:歯の大部分が壊されている・歯髄(神経を含む)にまで至っている状態。常に激しい痛みがある。熱いものがしみることがある。
C4:歯髄が死んでいる状態。歯根膜炎が起きている場合、噛むと痛む。

このことから、眠れないほど歯の痛みを強く感じている場合、虫歯がC3以降に進行している可能性があります

痛くて寝れない!どうすればいい?


痛くて寝れないほどの痛みがある場合、早急に歯科を受診すべきところですが、一晩明かさなければならないこともあるでしょう。そこで、痛くて寝れないときの対処法をみていきます。

炎症がある場合、冷やす

氷を口に含む、冷やタオルを顎などの痛みのある付近に当てるなどして、冷やすことで炎症が抑えられます。それにより痛みが和らぐこともあるでしょう。ただし、冷たいものがしみる場合には、痛みが強くなることもあります。痛みが強くなるようであれば、すぐに冷やすのをやめましょう。

鎮痛剤を飲む

「痛み止め」を飲む方法です。痛み止めは、頭痛薬などが市販薬として売られていいます。ただし、虫歯が痛みの原因ではない場合もあるため、自己判断でいろいろな薬を飲むのは避けましょう。飲みたい場合には、まず歯科医院で診断・治療を受け、処方してもらったものを飲みましょう。

夜間・24時間営業している歯科医院を受診する

よほど痛みがひどい場合は、夜間救急で歯科医院を受診することも考えましょう。都心では24時間やっている歯科医院もあるため、近くの医院を探してみてください。

夜も寝れないほどの虫歯になると、かなり進行した虫歯であると考えられます。応急処置を行ったら、すぐにでも歯科医院を受診するのが最短での解決策です。もし痛みがひどい場合には、自分の判断で処置をしようとせず、できるだけ早めに歯科医院を受診してください。

もし、神経を取るような治療が必要になる場合、「イニシャルトリートメント」という、一番はじめに神経を取る治療を、確実に行うことが重要になります。これが確実でないと、再発リスクが8割以上になるといわれています。

神経を取る根の治療を受ける場合、ラバーダムを使用し、さらに確実に滅菌された器具を使用しているなど、確実に虫歯を除去する治療を行っている歯科医院を選びましょう。

歯が痛い原因は他にもある

歯が激痛で眠れないといった場合、虫歯だけが原因とは限りません。他には、次のようなものが考えられます。

「歯髄炎(しずいえん)」

歯髄炎とは、細菌感染により、歯の神経と血管である「歯髄(しずい)」が炎症を起こす病気です。神経に直接炎症が起こっているために、鋭い痛みを生じます。甘いものや冷たいものには特に敏感に反応します。進行すると、今度は温かいものに痛みを感じるようになります。

「根尖性歯周炎(こんせんせいししゅうえん)」

根尖性歯周炎とは、歯髄炎がさらに進行したものです。歯の根の先の部分から、周りの組織にまで炎症が進んだ状態です。

根尖性歯周炎になると、歯に直接刺激が加わると痛むのが特徴で、食事でものを噛むときなどに痛みます。進行すると、何もしていなくても痛みが続くようになります。

「智歯歯周炎(ちしししゅうえん)」

智歯とは親知らずのことです。智歯歯周炎は、親知らずのまわりの歯肉や組織が炎症を起こすことをいいます。親知らずは、歯肉とのすき間に、細菌や食べかすが入りやすく、炎症が起こりやすい部位です。まっすぐ生えないことも多いため、起こりやすくなります。奥歯に鈍い痛みが起きたり、頬がはれたりします。

「歯周病」

歯周病は初期段階では痛みをほとんど感じません。ただし、急性化すると痛みが出ることがあります。痛みが起こると、根尖性歯周炎と似た症状が出ることがあります。

日頃のデンタルケアは何がいけない?


歯が痛くて寝れない状態になるのは、全身疾患が原因でなく、歯や歯肉が原因の場合には、日頃のデンタルケアについて何か誤っていることが考えられます。考えられる原因を確認しておきましょう。

歯磨きを怠っている

歯ブラシや電動歯ブラシ、デンタルフロスなどを使った、食後や寝る前のブラッシングを毎日行うことは、歯の健康のためには必要不可欠です。この歯磨きを何日も怠っていると、当然、口の中に雑菌が繁殖し、虫歯や歯周病になりやすくなります。さらに初期の虫歯や歯周病を放っておくことで、歯に激痛をきたすまで進行してしまうのです。

歯ブラシや電動歯ブラシの使い方が間違っている

もし、毎日歯ブラシや電動歯ブラシで歯を磨いているのに、という人は、その磨き方に誤りがあることが考えられます。歯ブラシや電動歯ブラシは、使い方次第で大きく結果が変わってきます。

歯ブラシは、きちんと歯や歯肉に当ててしっかり丁寧に磨いていくことが大切です。電動歯ブラシは、振動式や音波式の場合、自分でゴシゴシと手を動かさないのが原則です。正しい磨き方でなければ、歯ブラシよりも清掃効果が落ちるといわれているため、よく注意しましょう。

デンタルフロスなどを使っていない

歯ブラシも電動歯ブラシも正しく使えているのに…と思う方は、歯と歯、歯と歯肉のすき間の歯垢が残っている可能性があります。つまり、歯磨きをしてもすべての汚れを取り切れていないのです。

キッチンのシンクにある排水溝の掃除を怠っているのと同じです。表面のシンクはピカピカだけれど、いざ排水溝のふたを開けてみたら、ぬめりがひどく悪臭がすることがあります。

歯も同じことです。特に歯と歯の間、歯と歯肉の間、奥歯のかみあわせ面の凸凹などは、よく注意してネバネバした歯垢をかき出して入念に掃除する必要があります。

まとめ

眠れないほど歯が痛い状態になる原因は、虫歯のほか、さまざまな重度の歯の病気が考えられます。すぐにでも歯科医院を受診して治療に取り組みましょう。

日頃のデンタルケアで手薄になっているところはないか見直すことも大切です。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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