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歯磨き効果が高まる!キシリトールガムと虫歯予防の関係【歯科医監修】

歯磨き効果が高まる!キシリトールガムと虫歯予防の関係【歯科医監修】

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歯磨き効果が高まる!キシリトールガムと虫歯予防の関係【歯科医監修】

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コンビニやスーパーに行くと、よく目にするキシリトールガムやキャンディ。また、歯科医院の受付のところにキシリトールガムが置かれ、販売されているのもよく見かけます。このキシリトールガムやキャンディは、歯磨きの効果を上げ、虫歯予防に役立つといわれているのです。

今回は、キシリトールガムやキャンディの種類や摂取するタイミング、期間などをご紹介します。

キシリトールの効果とは?

キシリトールとは、白樺やトウモロコシなどの芯を加工して作る糖アルコールの甘味料です。このキシリトール、虫歯予防にいいと聞きますが、どんな風にいいのでしょうか。その効果について、詳しくみていきましょう。

虫歯を起こさない甘味料

キシリトールは、虫歯を起こさない甘味料です。砂糖と同じくらい甘いのにもかかわらず、虫歯の原因にはなりません。キシリトールと同じ糖アルコールの中には、ソルビトールやマルチトールなどがあります。キシリトールは、糖アルコールの中でも、虫歯が酸を作る量が0%であることがわかっています。

歯垢の中の酸を中和する

虫歯は、虫歯菌が歯垢という細菌のかたまりの中で増殖し、歯にネバネバとくっつき、酸を作って歯を溶かしていきます。キシリトールには、この歯垢の中の酸を中和する働きがあるのです。

歯の再石灰化を促す

キシリトールには、歯の再石灰化を促す力もあります。再石灰化とは、虫歯菌が酸を作って歯を溶かす「脱灰」を起こした後の歯を、もとに戻す働きのことです。唾液に含まれるカルシウムやリンなどが歯に再びもどることです。キシリトールを口に含むと、歯垢中のカルシウムレベルが上がるため、歯の石灰化に役立ちます。

虫歯菌の活動を抑える

キシリトールには、虫歯菌が糖を代謝するのを抑止し、さらに虫歯菌のエネルギーを消耗させる働きがあることも分かっています。

唾液を多く出す

キシリトールは、砂糖と同じように、口に入れると甘みを感じます。甘みを感じると唾液が多く出るため、キシリトールには唾液分泌促進効果があるといえます。唾液には、歯の再石灰化を促す力や殺菌作用があるため、多く分泌されるほど虫歯予防に役立ちます。

普通の砂糖の甘みでも唾液が多く出ますが、頻繁に食べると同時に虫歯菌が酸を作る餌を増やすことにもなってしまいます。その点、キシリトールなら安心して甘みを取り入れることができます。

キシリトールを摂取する方法


歯科医師がこぞって勧める理由が分かったところで、実際に、キシリトールを摂取する手段とタイミングを確認しておきましょう。

スウェーデンでは、食後にキシリトールを摂取することにより、80歳で平均15~20本の残存歯数を達成しているそうです。

日本ではキシリトールガムをはじめとして、お子様や高齢者でも食べやすいキャンディやタブレットなどもでています。これらのキシリトール製品を、一粒毎食後に毎日摂ることで、虫歯予防ができるといわれています。

ただし、注意したいのは「キシリトール100%」のものを摂ることです

コンビニではなく、歯科医院などで売られている100%のものがオススメ

実はコンビニやスーパーなどで売られている市販ものは、50%程度、もしくはそれ以下の少量のものが多いので、虫歯予防を徹底するには、歯科医院などで売られている100%のものにしましょう。


摂取するタイミングは毎食後と寝る前、場合によっては歯磨き後にも有効です。噛む時間は最低でも5分、およそ10分ほど噛むのが理想的だといわれています。味がなくなっても噛み続けることで、より虫歯予防につながります。

虫歯予防を徹底したいなら1日5回がオススメ

キシリトールは、こまめにちょこちょこ摂ると効果的。毎日続け、約3か月ほどすれば、口の中で有害な菌が減り、虫歯リスクが減るといわれています。

もし虫歯予防を徹底したい場合、1日3食の毎食後と、15時のおやつの後、寝る前の計5回摂取するのがおすすめ。一度虫歯になって懲りた人、これから虫歯になりたくない人は、ぜひキシリトール習慣をはじてみてはいかがでしょうか。

キシリトールガムとキャンディどう違う?

市販のキシリトール製品の中には、キシリトールガムやキシリトールタブレット、キシリトールキャンディなど、いくつかの種類があります。いずれも虫歯予防の効果はありますが、特にガムは、噛むことで唾液を多く出すため、唾液による歯の再石灰化や殺菌作用が期待できます。キシリトール習慣をつけるなら、ガムを選ぶといいでしょう。

タブレットやキャンディは、子どもやお年寄りに向いているといわれています。

北欧諸国とキシリトール

北欧のフィンランドやスウェーデンは、虫歯予防においては先進国といわれていますが、やはりキシリトールを有効活用しています。市販のガムにキシリトールが含まれているのは当たり前の光景です。各国の歯科医師会でも、毎日の歯磨きと共に、キシリトールを推奨しているそうです。

特にフィンランドでは、キシリトール製品推薦制度があり、市販のガムのうち、キシリトール入りのものは95%以上にも上るそうです。

キシリトールは、こうした、歯のセルフケアが徹底している国でも有効だと判断されているくらい、その効果が評価されていることがわかります。

キシリトール製品摂取の注意点


キシリトールは、虫歯予防に役立つことがわかりました。とは言え、摂取にはいくつか注意点があるので、知っておきましょう。

まずひとつは、最低でもキシリトールが50%以上のものでないと虫歯予防にはなかなか役立ちません。できれば100%を選びましょう。

また、キシリトールは虫歯予防に役立つといわれていますが、頼りすぎないことも大切なことです。虫歯予防の基本は毎日の歯ブラシや電動歯ブラシを使った歯磨き、デンタルフロスの使用、フッ化物塗布、歯科医院での定期クリーニングです。キシリトールはあくまでサポーター。総合的に虫歯予防に取り組みましょう。

まとめ

キシリトールは、研究や実験でも虫歯予防効果があることが確かめられています。また、世界でも評価が高いものです。

ぜひキシリトールで虫歯予防をはじめましょう。もちろん、毎日の歯磨きが基本です。ぜひキシリトールをうまく活用してみてください。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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