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歯石の除去が必要な段階は?歯医者に見てもらう基準【歯科医監修】

歯石の除去が必要な段階は?歯医者に見てもらう基準【歯科医監修】

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歯石の除去が必要な段階は?歯医者に見てもらう基準【歯科医監修】

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お口の中で、細菌が歯垢をつくり、さらに歯石になったら、もはやお手上げ。歯科医院に行って取ってもらうしかなくなってしまいます。でも、歯垢から歯石へと変わるその時期って、なかなか自分では分からないものですよね。

そこで、まだ歯垢の段階で、歯磨きによる除去が可能な時期と、歯科治療が必要な時期をご紹介します。

歯垢と歯石の違いって?

歯垢とは、細菌のかたまりのこと。虫歯菌や歯周病菌は、歯垢の中で、餌を待っています。そして食べ物が入って来れば、糖分を取り込み、やがて歯の表面に「バイオフィルム」という膜を作ります。その膜に守られると、歯垢の中の虫歯菌は、バイオフィルムの内部で増殖し、家庭での口腔ケアでは取り除けなくなります。

しかし、そのバイオフィルムは歯ブラシで取り除くことができません。これで、いったんは歯垢が増殖するのが抑えられます。

バイオフィルムというバリアを取らなければ、歯垢はどんどん石のように硬くなっていってしまいます。こうしてできるのが「歯石」です。

歯垢ならまだおうち歯磨きで除去可能!

先ほども紹介したように、歯垢の段階であれば、バイオフィルムも含めて、歯ブラシによる歯磨きで除去が可能です。一度、バイオフィルムを完全に除去できれば、歯垢がもう一度そのバイオフィルムを作るのに、24時間はかかるといわれています。

よって、この間に「脱灰(だっかい)」によって溶かされた歯の表面も、唾液による元通りにする「再石灰化」が促され、修復することができます。

歯ブラシによる歯磨きは、このように、歯を修復するためのお掃除の大切な役割があるのです。

歯石の除去が必要になるタイミングっていつ?

しかし、歯垢が歯石に変わってしまうと、歯磨きでは除去することができなくなります。なぜなら、歯石は歯にこびりついていて、歯ブラシではとうてい取れない硬さだからです。

こうなると、歯科医院でしか除去できなくなります

この歯石は、歯垢の中の細菌が増殖し、その細菌たちの死骸が石灰化したものです。石灰化は、2~3日ほどで始まるといわれています。

つまり、食後に歯磨きをせずに放っておくと、2~3日もすれば歯垢が歯石へと変化し、もはや歯ブラシでは落とせなくなってしまうというわけです。

これって恐ろしいことではありませんか?毎日の歯磨きは、ただ食べかすをとるだけでなく、歯垢を取るため、歯石へと変化させないために、重要だったのです。ぜひ毎日の歯磨き、続けていきましょう!

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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