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歯周病の基礎知識!歯周ポケットと歯石の関係は?【歯科医監修】

歯周病の基礎知識!歯周ポケットと歯石の関係は?【歯科医監修】

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歯周病の基礎知識!歯周ポケットと歯石の関係は?【歯科医監修】

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「歯石って何?」「歯周ポケットってどこにあるの?」そんな素朴な疑問を持っている人へ。これらの名称を知らなくても、決して恥ではありません。なぜなら、これまで歯が健康で、歯周病や虫歯とは無縁だったということだからです。もしくは、あまりに無頓着すぎて、お口の中がボロボロといった人もいるかもしれませんね。
そんな歯周病の基礎知識をチェックしていきましょう!

歯石って何?

歯石とは、歯垢と呼ばれる細菌を含むネバネバしたかたまりが、唾液と混じって硬くなった状態のものを指します。この変化を「石灰化」と呼びます。食後、早くて約4時間もたつと、歯垢がつくられ、2日間後には、歯石に変わるといわれています。

この歯石が怖いのは、歯ブラシはもちろん、電動歯ブラシや歯間ブラシなどでは除去できなくなるところです。歯石は細菌のかたまりであるため、虫歯菌や歯周病菌がいっぱい。とくに、歯と歯茎の隙間などにたまり、歯を溶かしたり、歯茎や歯の根っこ、歯を支える骨を炎症させたりして、むしばんでいきます。

歯周ポケットとは?

歯周ポケットとは、歯と歯茎の境目にある溝です。歯周病が進行すると、この歯周ポケットが深くなります。この歯周ポケットの奥深くに歯石がたまると、歯科医院においても取りにくくなり、放置すれば歯周病がさらに進行してしまいます。

この歯周ポケットの深さは、歯周病の初期段階の歯肉炎では、骨吸収(こつきゅうしゅう/歯を支える骨が減少していくこと)がなく、歯周ポケットは2~3mmと比較的浅いですが、少しの刺激で出血する状態です。さらに進むと4~6mmほどになり、最終的には8mm以上にまで深くなります。ここまでくると、もはや歯を支えられなくなり、噛むと痛んだり、歯がグラグラしたりしてきます。また、膿が出て口臭がきつくなるのが特徴です。

歯周ポケットの歯石はどうやってとるの?

私たちが知っておくべきなのは、歯周ポケットが深くならないように、また、歯垢が石灰化して歯石とならないように、普段から気をつけることです。しかし、歯周病がすでに進んでいると、歯周ポケットには歯石が貯まっている可能性があります。この場合、歯科医院では、スケーリングという処置で歯の表面の歯石や歯垢を取り除き、さらに進行すると、スケーリングルートプレーニングという方法で、麻酔をして歯周ポケット内の歯石を取り除きます。

最終的には、フラップ手術と呼ばれる外科手術で、歯茎を切開して歯の根っこにこびりついた歯石を除去します。

このような治療は、歯周病になってはじめておこなわれるものです。しかし、すでに歯にざらざらした感覚がある人、歯周ポケットの存在に気付いている人は、歯周病が進行している可能性があります。すぐに歯科医院を受診しましょう。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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