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歯周病の基礎知識!歯周ポケットと歯石の関係は?【歯科医監修】

歯周病の基礎知識!歯周ポケットと歯石の関係は?【歯科医監修】

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歯周病の基礎知識!歯周ポケットと歯石の関係は?【歯科医監修】

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歯石って何?」「歯周ポケットってどこにあるの?」そんな素朴な疑問を持っている人へ。これらの名称を知らなくても、決して恥ではありません。なぜなら、知らないということは、これまで歯が健康で、歯周病や虫歯とは無縁だったという可能性もあるからです。

今回は、そんな歯の病気のうち、歯周病の基礎知識として、歯石や歯周ポケットについてチェックしていきましょう!

歯石って何?

歯石とは、歯垢と呼ばれる生きた細菌を含むネバネバしたかたまりが、唾液に含まれるカルシウムやリン酸と結合して硬くなったものです。この歯垢から歯石への変化を「石灰化」と呼びます。食後、早くて約4時間たつと歯垢がつくられ、約2日後には、歯石に変わるといわれています。

この歯石が厄介なのは、歯ブラシはもちろん、電動歯ブラシや歯間ブラシなどでは除去できなくなるところです。歯石がたまったままだと、歯周病が進行します。歯石はただの硬い物体ではなく、細菌が入り込むことで、毒素を出し続けるからです。

とくに、歯と歯茎の隙間などにたまり、歯を溶かしたり、歯茎や歯の根っこ、歯を支える骨を炎症させたりして、むしばんでいきます。

歯周ポケットとは?


歯周ポケットとは、歯と歯茎の境目にある溝です。歯周病が進行すると、この歯周ポケットが深くなります。この歯周ポケットの奥深くに歯石がたまると、歯科医院においても取りにくくなり、放置すれば歯周病がさらに進行してしまいます。

この歯周ポケットの深さは、歯周病の初期段階の歯肉炎では、骨吸収(こつきゅうしゅう/歯を支える骨が減少していくこと)がなく、歯周ポケットは2~3mmと比較的浅いですが、少しの刺激で出血する状態です。

さらに進むと4~6mmほどになり、最終的には8mm以上にまで深くなります。ここまでくると、もはや歯を支えられなくなり、噛むと痛んだり、歯がグラグラしたりしてきます。また、膿が出て口臭がきつくなるのが特徴です。

歯周ポケットは深くなればなるほど酸素の少ない状態になり、歯周病菌が繁殖するのに好適な環境になります。

歯周ポケットの歯石はどうやってとるの?

私たちが知っておくべきなのは、歯周ポケットが深くならないように、また、歯垢が石灰化して歯石とならないように、普段から気をつけることです。しかし、歯周病がすでに進んでいると、歯周ポケットには歯石が貯まっている可能性があります。

この場合、歯科医院では、スケーリングという処置で歯の表面の歯石や歯垢を取り除き、さらに進行すると、スケーリングルートプレーニングという方法で、麻酔をして歯周ポケット内の歯石を取り除きます。

最終的には、フラップ手術と呼ばれる外科手術で、歯茎を切開して歯の根っこにこびりついた歯石を除去します。

このような治療は、歯周病になってはじめておこなわれるものです。しかし、すでに歯にざらざらした感覚がある人、歯周ポケットの存在に気付いている人は、歯周病が進行している可能性があります。すぐに歯科医院を受診しましょう。

歯周病になるメカニズム

歯垢が歯石になり、歯周ポケットの中に入り込み、どんどん溝が深くなるにつれて、歯周病が進行しやすくなります。細菌が歯肉に炎症を起こし、さらに、歯を支える骨を溶かし始めます。そうして歯がグラグラとしはじめ、やがて歯を失うことになってしまいます。厚生労働省のe-ヘルスネットによれば、歯を失う80%以上の原因は、歯周病か虫歯によるものだといいます。

歯垢が歯石になるのは、長時間、歯磨きをしない、もしくは歯磨きが十分でないのを放置した結果です。つまり、大元の原因は、歯磨きがきちんとできていないことにあるのです。

歯周病チェックリスト


あなたは今、もしかしたら歯肉から血が出る、歯肉が痛むなどして、歯肉炎を起こしており、歯周病を疑っているかもしれません。そこで歯周病かどうかのチェックリストをみていきましょう。

・歯ブラシで歯を磨くと歯肉から血が出る
・歯肉が腫れている
・時々体調が悪くなると歯肉から血が出たり、腫れたりする
・口臭が気になる
・歯がグラグラする

歯肉の炎症は、歯肉炎と呼ばれるもので、歯周病の初期段階で必ず起こります。歯肉が赤くはれたり、血が出たりしたら歯肉炎です。歯周病になっているかもしれませんので、歯科医院で一度診てもらうのをおすすめします。

口臭は、必ずしも歯周病というわけではありません。しかし、歯周病が進行すると口臭が出る症状があるため、歯肉炎がある場合には、歯周病を疑ってもいいかもしれません。

歯がグラグラする場合は、歯周病がすでに進行している可能性が高いです。すぐに歯科医院へ行きましょう。

歯科医院で歯のクリーニングもおすすめ

歯科医院では、歯周ポケット内の歯石を取る以外にも、歯垢除去など歯の全体的なクリーニングを行ってくれます。歯科医師や歯科衛生士が、専用の機械などを用いて歯の清掃を行ってくれる「PMTC(プロフェッショナル・メカニカル・ティース・クリーニング)」というメニューです。


自宅での歯ブラシやデンタルフロスなどを使った歯磨きだけでは、歯垢を完全に除去することができません。歯のすき間はなかなか届きにくいからです。また、歯垢の原因となるバイオフィルムという細菌の膜は、虫歯や歯周病リスクを高めるため、ぜひ除去してもらいたいものです。

そうしたニーズに応えてくれるのが、PMTCです。具体的には、虫歯や歯周病になりやすい部位を重点的に清掃していきます。

そこで、PMTCではどのような手順で、どのような内容の施術が行われるのか、簡単にご紹介します。

PMTCの手順

1.染め出し剤で歯垢がどれくらい、どの部位についているか確認する
2.フッ化物配合研磨剤を注入する
3.歯の間の歯垢を「デントテープ」という糸状の道具などで除去する
4.その他の部位の歯垢を専用の機械や器具を用いて除去する
5.口の中を洗浄する
6.フッ化物の注入や塗布などを必要に応じて行う

このPMTCを定期的に受け、歯垢がたまらないようにすれば、歯石になるのも防ぐことができます。ただし、PMTCは毎日行ってもらうものではありません。毎日の歯磨きが最重要になります。

まとめ

歯石と歯周ポケットには深いかかわりがありました。歯周ポケットが広がらないうちに、はやめに歯周病対策を行いたいものです。

もしかしたら自分は歯周病かもしれないと思っている方は、まずは歯科医院で進行状況を診てもらいましょう。何より歯垢が歯石に変わらないように、毎日の歯磨きや歯科医院でのクリーニングに力を入れることが大切です。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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