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甘いものを食べると歯が痛い・しみるのは何が原因?【歯科医監修】

甘いものを食べると歯が痛い・しみるのは何が原因?【歯科医監修】

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甘いものを食べると歯が痛い・しみるのは何が原因?【歯科医監修】

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歯が痛い場合、その原因はさまざまです。虫歯や歯周病、親知らずなど、その症状によって異なってきます。

しかしその中でも、特に甘いものを食べたときにだけ歯が痛むという場合、ある一つの原因が浮かび上がってきます。

そこで、甘いものを食べると歯が痛む、歯がしみる原因と対処法をみていきましょう。

甘いものを食べると歯が痛いのはなぜ?

甘いものとは、「糖」が使われた食品のことです。

例えば、チョコレートや飴、ケーキ類などがあります。これらの糖分の多い食べ物を食べたときに、とくに歯がしみたり、痛みが起きたりすることがあります。その原因として考えられるのが、虫歯です。

糖分は虫歯菌の餌になる!


虫歯は、ミュータンス菌という細菌が、糖分を餌にして、強力な酸を作り出し、歯を溶かして生じるものです。よって、糖分を長時間口の中にとどめておくと、ミュータンス菌をはじめとしたたくさんの菌が喜び、どんどん歯に悪い影響を与えていきます。

ミュータンス菌が糖と出逢うと、まず歯垢(プラーク)というものを作り、歯に白い塊としてこびりつきます。そして、プラークは、水分や唾液などで洗い流されないため、気づかずに歯を侵食していくのです。

甘いもの、つまり糖を口にするということは、ミュータンス菌が大喜びするということ。繁殖のチャンスとなってしまいます。

もし甘いものを食べたときに痛みが生じたら、すぐに歯科医院を受診しましょう。早期治療で、虫歯の重症化を防ぐことができます。

甘いもの好き・だらだら食べは要注意!

この甘いもので進行してしまう虫歯。ただ甘いものを食べると、ただ染みるだけでなく、虫歯がさらに進行してしまうのです。

虫歯はミュータンス菌という細菌が繁殖することで、それらが糖を食べることで生み出した酸によって歯が溶かされる病気です。

歯が溶かされることを「脱灰(だっかい)」と呼びます。しかし、通常、唾液には口の中が酸に偏るのを防ぐために、うまく中性に近づける働きがあります。こうして歯が溶かされるのを守っているのです。そして唾液にはカルシウムやリン酸が含まれていて、脱灰した歯を修復する「再石灰化」を行う働きがあります。

しかし、甘いものを頻繁に食べる、だらだら口の中に長時間甘いものをとどまらせるといった習慣があると、唾液の「口の中を中性にする作用」や「再石灰化」が間に合わず、脱灰された状態が続いてしまいます。すると、その脱灰した歯の部分が崩壊してしまい、虫歯になってしまうのです。一度崩壊してしまうと、唾液の再石灰化の力によって元通りになることはないのです。

よって、虫歯を治すには、歯医者さんに行って虫歯の穴を埋めて修復する必要があります。甘いものが大好きで、いつも長時間、砂糖入りの飴やお菓子を口の中に入れている習慣のある人は注意が必要です。

なぜ歯が溶けると痛くなる?

ところで、なぜ歯が溶けると痛くなるのでしょうか。それは、歯の内部にある「歯髄(しずい)」という神経に、より近くなるからです。歯は、かたい「エナメル質」で覆われており、その内部にやわらかい「象牙質(ぞうげしつ)」があります。これらの歯質の内部に「歯髄」があります。虫歯菌が酸を出し、エナメル質や象牙質まで溶かしてしまうと、内部の歯髄を守るものが減っていきます。
痛みを感じるのは神経ですから、神経に近いほど過敏に反応することになります。つまり、食べ物や飲み物が口の中に入ってきたり、歯を強く噛んだりすると、歯髄に刺激が伝わりやすくなり、強い痛みを感じます。

虫歯の治療法

甘いもので歯がしみる、痛むという場合、虫歯の可能性があるとお伝えしました。早速、歯科医院で治療を使用と思う方も多いでしょう。そこで具体的にはどのような虫歯治療がされるのか進行度別にみていきましょう。

初期の虫歯

このときは、まだ歯の表面のエナメル質が溶けているだけなので、痛みはほとんど感じないはずです。この程度であれば、虫歯の部分は取り除き、必要に応じて、銀歯やセラミックインレーなどの詰め物をするだけで済みます。

中期の虫歯

痛みがある虫歯の場合、象牙質まで虫歯が進行していると考えられます。こうなると、虫歯は一気に進行してしまうため、一つの歯だけではとどまっていない可能性が高いです。

この場合も、虫歯部分を削って、詰め物をする治療が基本です。削った部分が多い場合は、かぶせ物をすることもあります。

しかし、虫歯が深いところまで達していると、歯髄にまで影響が及んでいることもあります。その場合には、歯髄を保護する施術が行われることもあります。もし虫歯治療後にまだ痛みがある場合には、重度の治療と同様、歯髄を除去する施術を行うこともあります。

重度の虫歯

ここでいう重度とは、歯髄にまで虫歯や進行してしまった状態のことです。こうなると、もはや歯髄を取らなければならなくなります。なぜなら、歯髄が炎症しているため、激痛を伴うためです。

まずは虫歯になった歯質をすべて取り除き、さらに歯髄を取り除きます。除去する場合、しっかり完全に除去しないと周囲へさらに感染してしまいます。歯髄は、歯の根っこの細い部分にもつながっているため、その歯髄の長さを計ったり、レントゲンを取ったりして慎重に行われます。歯髄を除去したらしっかり清掃し、菌を除去するために薬を入れて、仮のふたをします。こうした歯の根の治療のことを、根管治療といいます。

甘いものを食べたらどうすればいい?虫歯予防の方法

虫歯予防のためには、甘いものは食べないほうがいいですが、甘いものが好きな人にとってはつらいものですよね。そこで、甘いものと上手に付き合っていきながら、日頃の生活の中で虫歯予防をする方法をご紹介します。

甘いものを食べたらすぐに口をゆすぐか歯を磨く!


甘いものを食べたときは、糖をできるだけ口の中に留まらせないよう、すぐに口をゆすぐか、歯磨きをしましょう。虫歯菌のエサを少なくすることが大切です。

歯磨きの見直し・デンタルフロス活用

食後の口の中は、食べかすや歯垢がいっぱい。ぜひ日頃の歯磨き習慣を見直すことも考えたいものです。歯垢は、デンタルフロスや正しいブラッシングで除去できます。これらのアイテムを活用してみてもいいでしょう。

・歯ブラシ
まず、使っている歯ブラシを見直してみましょう。毛先が広がっていませんか? 歯ブラシは、歯にしっかりと当ててスライドさせて磨くものです。毛先が広がっていると、きちんと歯垢を除去できません。力の入れ具合によって、毛先の広がり具合が変わるため、交換時期は変わってきますが、およそ1ヶ月に1本のペースと考えるといいでしょう。

毛先が広がりやすいという人は、磨くときに歯に当てる力が強すぎることが考えられます。歯に当てたときに毛先が広がると、力が強い証拠です。ソフトに当てるようにしましょう。

また、歯ブラシを当てるときに歯の表面に当てている人は、歯と歯肉の間や、歯と歯の間にブラシを入れ込むイメージで当ててみてください。これらの歯垢がたまりやすいところを意識して磨くほうが効率的です。

・電動歯ブラシ
歯垢除去力の高い電動歯ブラシを利用するのもおすすめです。もちろん、電動歯ブラシも正しい方法で使うことではじめて効果が出ます。基本は、歯と歯肉の間に軽く当てて、2~5秒ほど静止します。くれぐれもゴシゴシこすらないようにしましょう。

・デンタルフロス
デンタルフロスは、糸状の繊維で歯と歯の間や、歯と歯肉の間の歯垢を直接取ることができる便利な道具です。歯ブラシや電動歯ブラシで取り切れなかった歯垢を除去するために使います。歯ブラシや電動歯ブラシとセットで考えておくのが虫歯予防のためにはおすすめです。

キシリトール入りガムを噛む

甘いものが好きでどうしてもやめられないという人は、口の中で虫歯菌によって酸が作られない「キシリトール」入りのガムや飴がおすすめです。さらに虫歯菌の繁殖も抑えてくれるので、虫歯予防にもなります。

キシリトールは、甘いものを食べた後にもおすすめです。美味しくて甘さを感じるのにもかかわらず、虫歯を予防してくれるとはありがたいですよね。

キシリトールに関して、詳しく知りたい方は、こちら(「歯磨き効果が高まる!キシリトールガムと虫歯予防の関係【歯医者監修】」)で詳しく解説しております。合わせて、お読みください。

虫歯予防にはこんな方法も!

虫歯予防の方法は、毎日の歯磨きが基本ですが、それだけではありません。最近では、次のような方法もあります。ぜひ毎日の歯磨きと合わせて実施することを考えてみてはいかがでしょうか。

フッ化物を塗布する

フッ化物とは、「フッ素」といいう物質が含まれる化合物のことです。フッ素は、自然界に広く分布しており、土の中や海水、及び動植物、人間の身体にも含まれている物質です。このフッ素の化合物であるフッ化物は、歯に塗布したり、フッ化物入りの歯磨き粉として使用したりすると、虫歯予防の効果が得られます。

歯が脱灰を起こすのを抑制したり、脱灰を起こした歯の再石灰化を促進したり、歯垢の中にいる細菌が歯を溶かす酸を作り出すのを抑制したりする作用があります。

フッ化物は、歯科医院で塗布してもらえます。また、フッ化物入り歯磨き粉を平行して利用することでも虫歯予防の効果があるといわれています。

歯科医院で歯のクリーニングを定期的に受ける


いくら歯磨きを徹底していても、どうしても自分で行うケアでは歯垢を完全に除去することはむずかしいものです。思っている以上に、歯垢は取れていないものなのです。そこで歯科医院で専門家に専用機器、薬剤などで歯をクリーニングしてもらうこともできます。

1ヶ月に1回でも、3か月に1回でも、自分の都合に合わせて定期的に通うことで、安心感が生まれます。

何気ない歯科衛生士や歯科医師との会話の中で、自分の歯磨きの足りていないところや、盲点になっているデンタルケアの方法を聞けるかもしれません。

まとめ

もし甘いものを食べて歯がしみる場合、虫歯の可能性があることがわかりました。できるだけ早めに歯科医院へ行けば、治療時に感じる痛みも、治療期間も、治療費用も抑えることができるでしょう。

甘いものが好きな人は、ただ我慢するというのではなく、自分に合った良い予防策を実施しましょう。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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