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歯が痛いのに虫歯じゃない…痛みの原因が疲れとストレスのことも【歯科医監修】

歯が痛いのに虫歯じゃない…痛みの原因が疲れとストレスのことも【歯科医監修】

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歯が痛いのに虫歯じゃない…痛みの原因が疲れとストレスのことも【歯科医監修】

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多くの現代人がかかえる、疲れやストレス。実は、歯が痛むというとき、虫歯ではなく、日常的に感じる疲れやストレスが原因のこともあります。

一見、歯の痛みとは関係がないように見えますが、疲れやストレスは十分、歯痛と深くかかわっているのです。その理由を見ていきましょう。

疲れやストレスが引き起こす歯が痛いのは「免疫力の低下」かも

疲れやストレスは、人の身体の免疫力を下げます。「慢性疲労症候群」という、疲労感と共に起きる頭痛、のどの腫れ、微熱などの症状が出ることもあります。

なぜこのような症状が出るのでしょうか。それは、疲労やストレスが高じ、それが長時間続くと、人の身体の免疫力が低下するからと考えられているからです。いつもは細菌との戦いに勝てていても、免疫力が落ちると細菌との戦いに負けてしまい、感染しやすくなってしまうのです。

よって、疲労やストレスが高じて、身体の抵抗力が落ちることで、歯周病が悪化、もしくは急性化する可能性があります。すると歯も細菌に侵されやすくなることから、歯痛が起きることもあります。また、過去に治療した虫歯が再発することもあります。

ストレスで起こる歯痛原因となり得ること


高いストレスがかかった状態が続くと、抵抗力の低下の他、次のようなことも起きてきます。これらのことが歯痛につながることもあるのです。

唾液の分泌が低下する

唾液は、口の中で抗菌作用を発揮しています。唾液の中には、リゾチームやペルオキシターゼ、ラクトフェリンなどの抗菌作用のある成分が含まれています。

これにより、通常は、口の中にいる細菌に、簡単には影響が及ぼされることがないように唾液が守ってくれているのです。しかし、ストレスによって唾液の分泌量が減ることがあります。唾液の分泌量が減る原因は、唾液腺の病気、中枢や末梢などの神経障害、糖尿病などの脱水状態、薬の副作用、口呼吸、喫煙などがありますが、精神的ストレスも原因として考えられています。

唾液の分泌量が低下すると、抗菌作用が働かなくなることで、細菌が繁殖し、虫歯や歯周病になりやすくなります。これらの病気が、歯痛につながることがあります。

虫歯で歯が痛くなるのは、主に象牙質という歯の組織が刺激を受けることで、内部にある神経である歯髄へと刺激が加わるからです。食事中、冷たいもの、熱いもの、甘いものなどを食べると痛みが生じます。また、歯髄炎といって、歯髄が炎症を起こすことで強い痛みが出ることもあります。

歯周病による歯の痛みは、主に歯肉の炎症が急性化したものです。歯周病は、通常、ほぼ痛みはありませんが、炎症が進み、歯の根部分にまで及ぶなどした場合、痛みを生じることがあります。

その他、根尖性歯周炎(こんせんせいししゅうえん)という、歯の根っこ部分の周囲の組織が炎症を起こすものも、激しい痛みが生じることがあります。

ストレスによる唾液の低下は、間接的に、歯の痛みにかかわっているのです。

歯ぎしり、食いしばりが増える

ストレスを感じるとき、思わず歯ぎしりをしてしまうことがあります。歯ぎしりは、強い負荷を歯にかけることになるため、歯が揺さぶられることがあり、それが原因となって歯痛が起こることがあります。

この噛み合わせの筋肉のうち、特に咬筋(こうきん)と呼ばれる筋肉は、人間の骨格筋の中で最も強い力を発揮するといわれています。曲がった方向に強くかみしめて食いしばると、全身がゆがむこともあるくらいです。噛み合わせが悪く、片方で噛む癖がある人は、噛む方向に体がゆがみ、噛むほうの肩のこりがひどいことが多いといわれています。

もし、今あなたが歯が痛いのに原因が分からない」と悩んでいる場合、もしかしたら疲れやストレスが高じているのかもしれません。もちろん、虫歯や歯周病、噛み合わせの悪さなどが直接の原因であることもありますので、できるだけ早めに歯科医院を受診しましょう。

疲れやストレスをためないために

虫歯や歯周病ではなく、歯が痛い場合、疲れやストレスが原因かもしれません。心当たりがある場合には、ぜひ疲れやストレスと上手に付き合うようにしましょう。

そこで、疲れやストレスをできるだけためないための生活のポイントをご紹介します。

生活リズムが不規則にならないようにする


よく自律神経失調症というのを耳にすることが多いです。不規則な生活やストレスによる刺激により、自律神経の交感神経と副交感神経のバランスが崩れることがあります。これによって、自律神経が正常に機能しないことで、身体にさまざまな不調をもたらすのが、自律神経失調症です。なんとなくいつもだるい、不眠、疲れがとれない、冷え、便秘、動悸・息切れ、下痢・便秘などの症状の他、精神的にイライラしたり、不安が大きくなったり、情緒不安定やうつ症状などが起こることもあります。

こうした自律神経失調症の原因の中でも、夜更かしをする、睡眠不足にするなどの不規則な生活リズムは、意識して修正することができるものです。ぜひ生活習慣を見直してみましょう。

睡眠でストレスケア

規則正しい生活リズムとも深くかかわっていますが、睡眠不足にしていると疲れやストレスが取れにくくなります。寝るとなぜかスッキリして、寝る前の疲れや悩みも吹き飛んだということがあるでしょう。睡眠はストレスケアに重要です。自律神経のバランスを整えたり、脳や身体の疲れを取ってくれたりします。

睡眠をおろそかにしているのであれば、ぜひ睡眠を重要視しましょう。

泣くことでストレス発散もできる


仕事から強いストレスを感じるという場合には、プライベートで何か自分の好きな趣味をするなど、上手に仕事とのバランスを取ることが大切です。

しかし、自分には趣味がないという人もいるでしょう。そのような場合には、映画やドラマの感動的なストーリーで涙を流す「涙活」がおすすめです。

実は心が動かされて泣くと、自律神経のうち、リラックスできる副交感神経を優位にするといわれています。また、脳内ホルモンの「エンドルフィン」が分泌されることで、鎮静作用で痛みや悲しみを和らげるといわれています。

疲れやストレスの原因は人それぞれですので、これらのことを参考にして、自分の疲れやストレスと向き合ってみてください。

まとめ

歯が痛くなるのは、虫歯や歯周病だけではありません。疲れがストレスが原因となって歯の病気につながることもありますし、食いしばりなどが原因のこともあります。

歯の痛みを繰り返さないためにも、疲れやストレスとは上手に付き合っていきましょう。

文:リズム編集部
監修:高島美祐 (神谷町デンタルクリニック)

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高島 美祐(たかしま・みゆう)
早く確実に治したい方や、何度も再発してなかなか治らなかった方のために、マイクロスコープとCADを使った短期集中治療に特化した歯科医院「神谷町デンタルクリニック」を東京都港区虎ノ門にて開院。歯の病気が早産や生活習慣病、認知症につながることや、かみ合わせの不良により顔のバランスが乱れてしまうことなどを啓蒙している。超高齢化社会において、自分の歯をできるだけ長く残すための治療を実践しており、国内外からの来院がある。

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