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電子体温計・水銀体温計を徹底比較!使えるのはどっち?

電子体温計・水銀体温計を徹底比較!使えるのはどっち?

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電子体温計・水銀体温計を徹底比較!使えるのはどっち?

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人はだれしも、健康でありたいものです。無意識にも、意識的にも、健康管理・増進のためにさまざまな取り組みをしているでしょう。

とはいっても、体調を崩してしまうことは避けられません。その一つのシグナルである「熱」を測るためのアイテム、体温計はどこの家庭にも1本はあるのではないでしょうか。

そこで今回は、体温計の2大タイプともいうべき「水銀体温計」と「電子体温計」を徹底比較しました。

買い替えや、一人暮らしを始めるなどのタイミングで購入を控えている方は、ぜひ参考にしてください。

水銀体温計と電子体温計を徹底比較!

どの家庭にも1本はある体温計。しかし実際のところ、計測方法や形などいろいろなバリエーションがあることがわかります。

測定原理という観点からすると、体温計は「水銀体温計」と「電子体温計」の2種類に分類されます。

現在では電子体温計が主流になりつつありますが、個人経営の病院を中心に水銀体温計も根強い人気があるとも言われています。

今回は、水銀体温計と電子体温計のそれぞれの特徴、メリット・デメリット、おすすめ製品を紹介します。

水銀体温計

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目盛りつきのガラスの細い管に赤い液体が入っており、先が銀色の円筒状になっているのが水銀体温計です。

体温だけでなく、気温を測る温度計でも同じような形状のものを見たことがあるという方も多いでしょう。

水銀体温計は、水銀に熱を加えることで膨張して体積が増える現象を利用して温度を測定しています。

熱を感知すると体温計内の水銀温度が上昇することで膨張し、留点を通り抜けて毛細管を上昇していきます。

水銀の膨張の度合いに合わせて体温計の目盛りが設定されているため、体温がわかる仕組みになっているのです。

水銀体温計のメリット

水銀体温計のメリットは、半永久的に使えるところです。破損する可能性はあっても、電池切れで測定できないという心配はまずありません。

また、実際の温度を測る方式なので、精度高く測定ができます。細かい数値の上下が気になる方には水銀体温計がおすすめです。

さらに、他素材では消毒の液剤によっては破損してしまうおそれがあるといわれていますが、水銀体温計はガラス製なので消毒が簡単。とても衛生的です。

水銀体温計のデメリット

水銀体温計のデメリットとしては、破損してしまったときに、ガラスで手を傷つけたり、水銀が漏れるおそれがあることです。

特に水銀は気化することで毒性を発現するので、素手で触れたり吸い込んだりしないよう注意を払って処理する必要があります。

また、精度の高い測定が可能である代わりに、測定時間が長いこともデメリットとして挙げられます。

数秒~1分以内での測定はできないため、急いでいるときには不向きかもしれません。

水銀体温計のおすすめ製品

水銀体温計のおすすめ製品は、フヱバー体温計。「体温計と言えばフヱバー」とも言われ、創業1923年から90年の長きにわたって愛され続けている、日本の老舗ブランドの体温計です。

製品も東京都計量検定所の検定合格品。精度に関しては全幅の信頼を置けるでしょう。

製品概要を見る

電子体温計

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電子体温計は、「サーミスタ」と呼ばれる温度センサー(半導体素子)の特性を利用して測定します。

体温計の先に埋められているサーミスタが温められると、電気抵抗が変化して、その情報が体温計内にあるマイクロコンピューターを介し、温度に換算してデジタル表示しているのです。

また、「耳式体温計」や「おでこ式体温計」と呼ばれているものは、鼓膜やおでこの赤外線熱量をセンサーで測定することで、体内の熱を予測する方式をとっています。

電子体温計のメリット

電子体温計の最大のメリットは、測定する時間の短さ。予測式の体温計の中には約1秒で計測できるものもあり、実測のみの水銀体温計と比較するとこの差は圧倒的です。

また、万一破損してしまったときも、水銀やガラスなどを用いた水銀体温計よりは扱いやすいでしょう。

電子体温計のデメリット

短時間で計測ができる予測式は、裏を返せば「実際の数値ではない」ということです。つまり実際の体温は、体温上昇データを基に予測した数値とは異なる可能性があるということです。

電子体温計の中には実測式を採用している製品(もしくは予測式と切り替えられる製品)もありますが、その場合は結局計測時間がかかってしまうということになります。

また、電池切れの心配があることもデメリットとして挙げられます。

使おうと思ったときに使えない!ということが起こらないよう、体温計を購入すると同時にボタン電池のストックも入手しておいたほうがよいでしょう。

電子体温計のおすすめ製品

581

電子体温計のおすすめとして、正確に測るための工夫のある製品を紹介します。

まずはオムロン「電子体温計 MC-581」。これは赤ちゃん向けの耳式体温計です。

耳の中に向けて約1秒で測定が終了。「ぴったりセンシング機能」搭載なので、測定の難しい鼓膜の温度でも精度高くとらえることができます。

もう一つのおすすめ製品はDRETEC「TO-200 やわらかタッチ体温計」。この体温計は脇の下で測るタイプの製品ですが、なんと先端部分が曲がります。

赤ちゃんや肌の弱い人も使いやすい柔らかい素材と、体型に関係なくフィットしてより正確に測りやすくなっているところがポイントです。

製品概要を見る

終わりに

水銀体温計と電子体温計の特徴は分かっていただけたでしょうか?

かつては「精度の面では水銀体温計」という見方も強かったですが、最近の電子体温計はより正確に測定するためのさまざまな工夫がなされています。

総合的に考えると後者がよいとも考えられますが、使う人やニーズ・目的なども考慮しつつ、購入時の参考にしてみてください。

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