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こんなに違う!日本とアメリカの「歯」への美意識

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こんなに違う!日本とアメリカの「歯」への美意識

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日本人にとって、歯科医は「虫歯になったら行く」というのが一般的でしょう。ですが、アメリカなどでは、虫歯にならなくても行く、身近な存在です。

特に歯列矯正は、昔から広く行われており、「歯並びを見ればその人の家柄が分かる」といわれるほどです。

日本とアメリカ、歯に対する意識はどのように違うのでしょうか。

口元・歯並びへの美意識の差

日本では、出っ歯・受け口・ガチャガチャ歯など、歯並びに悩んでいるという人が多くいます。

でも、アメリカには歯並びが悪い人が少ない印象がありませんか。これは、アメリカ人の「口元の美しさ」へのこだわりの強さゆえ。

日本人が、肌や髪の毛の美しさにこだわるように、アメリカ人は口元・歯並びを美しくするため、歯列矯正や歯のクリーニング、ホワイトニングをごく普通に行っているからなのです。

日本ではかわいいといわれる「八重歯」も、海外では吸血鬼をイメージさせるため、よくないものとされています。恋愛においても、口元・歯並びの美しさはとても重視されているんですよ。

ビジネスシーンでの評価

Smiling businesswoman with arms crossed

多国籍文化のアメリカでは、ビジネスにおいてコミュニケーション力が最も重視されます。口元・歯並びの美しさは自信のある笑顔を生むため、就職活動やビジネスの場面において有効に働きます。

口元・歯並びが美しくないことは、肥満や喫煙と同様に自分のステータスを下げてしまう要因となるため、子どもの歯列矯正を教育の一環と捉える親もいるといわれるほど。

保険制度の違い

アメリカと同様に先進国であり、グローバル社会を生きる日本。なのに、なぜ歯並びへの意識がこんなにも違うのでしょうか。

その原因の一つは、歯列矯正の保険制度の違いです。日本では、歯並びを改善する歯列矯正は病気ではないので保険が使えず、100%自費診療となってしまいます。

一方、アメリカでは保険が適用されるため、日本より安く歯列矯正を受けることができるのです。

日本では、虫歯や歯周病になりやすい、顎(がく)関節症を引き起こす恐れがあるといった医学的な理由から歯列矯正を行うことが多い反面、アメリカでは身だしなみの一つとされていることも、歯列矯正の普及率が違う原因といえるでしょう。

歯列矯正のメリットとは?

Girl holding model of human jaw with dental braces

歯並びがよくなると、さまざまなメリットがあります。

歯磨きがしやすくなり、虫歯や歯周病、口臭のリスクが減るのはもちろん、噛み合わせがよくなることで食事の際の消化器への負担や、肩こり・頭痛などを軽減することができます。

また、口元が美しくなることで、笑顔や見た目に自信が持てるようになり、メイクやファッション、対人関係にもよい影響があるかもしれませんね。

歯並びが悪いことは病気ではありませんが、コンプレックスとして自分に影響を与えうるもの。歯列矯正が「自分の人生をよりよくするもの」として、もっと身近な治療になればいいなと思います。

歯は、一生ものの大切な身体の一部。歯列矯正に対する日本人の意識が変わりつつある今、ご自分の歯との付き合い方を見直していただけたら幸いです。

文:erica

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